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Le point de vue d’un universitaire sur le coronavirus

Deux mois après le début de l'épidémie de coronavirus dans la ville chinoise de Wuhan, l'agent pathogène mortel a coûté la vie à plus de 2 100 personnes dans le monde. L'épidémie a conduit à de nombreux rapports alarmistes sur le virus et a provoqué un tollé mondial sur la façon dont le Parti communiste chinois a mal géré les premiers cas signalés et a ensuite tenté de minimiser toute menace potentielle. Afin de clarifier les détails exacts du Coronavirus, Federico Grandesso de la Nouvelle-Europe a rencontré Andrea Crisanti, professeur de microbiologie à l'Université de Padoue, pour discuter de la pathologie du virus.

Nouvelle Europe (NE): Professeur Crisanti, avons-nous atteint le pic du virus?

Andrea Crisanti (AC): Si nous voulons faire une prévision, le plus gros problème que nous avons est que nous ne connaissons pas le numéro de reproduction de base du virus, ou R0. Si nous ne le savons pas, nos prévisions ne sont en réalité que des estimations. Au début, le nous a dit que l'indice de reproduction du virus était de 1,4, ou 1,5, mais maintenant cela semble faux donc il est encore difficile de comprendre si nous avons atteint le point «le plus élevé» du virus.

NE: Comment évaluez-vous le rôle que l'Europe a dans cette crise?

AC: Chaque pays a des priorités différentes et des experts différents qui ne sont pas d'accord, je ne sais pas si l'Europe aurait dû ou aurait pu faire plus, mais c'est un fait que Bruxelles n'a pas réussi à faire face à la crise de manière cohérente. L'UE a émis plusieurs messages contradictoires au cours des premiers stades critiques de l'épidémie. Par exemple, certains pays ont interrompu tous les vols en provenance de Chine tandis que d'autres ont gardé la porte ouverte. Tout cela se passait alors que certains autres pays européens ne sélectionnaient que ceux qui étaient déjà malades, tandis que d'autres examinaient tout le monde. Le vrai problème ici en Europe est qu’il n’existe pas de politique de santé commune de l’UE. C'est vraiment dommage car l'Union européenne a toutes les ressources pour agir dans des moments comme celui-ci.

NE: Certains experts en Italie et en Europe prévoient une augmentation importante du nombre de cas. Pensez-vous que ce sera le cas?

AC: Cela dépendra beaucoup de la façon dont la Chine contrôle l'infection. L'élément le plus alarmant est qu'ils n'ont pas pu contrôler l'infection sur le bateau de croisière The Diamond Princess au Japon. Sur ce navire, il y a 3 000 personnes, qui devraient toutes être facilement contrôlées, mais nous avons de plus en plus de cas chaque jour. Si les autorités sanitaires chinoises ne sont pas en mesure de contrôler un espace fermé comme un bateau de croisière, la question devient "comment pourraient-elles contrôler et surveiller un pays entier?" C'est une question très préoccupante. Fondamentalement, si les autorités ne peuvent pas arrêter le virus sur ce navire, personne ne pourra l'arrêter.

NE: Il existe de nombreuses préoccupations majeures quant à la propagation du virus en Afrique. Voyez-vous cela comme une possibilité?

AC: En général, les virus respiratoires ont des impacts différents à différents endroits. L'Afrique a un climat et des habitudes sociales très différentes des nôtres. Ils vivent plus en plein air et c'est en fait positif si vous voulez combattre le virus et en bloquer la propagation. En fait, je pense qu'il y aurait des dommages plus graves à l'Europe qu'en Afrique. Il ne fait aucun doute que leur système de santé est terriblement inadéquat et que le taux de mortalité serait excessivement élevé, mais la transmission serait inférieure à une épidémie majeure en Europe.

NE: Où obtenez-vous vos mises à jour quotidiennes sur l'évolution du virus?

AC: Il existe plusieurs agences comme l'OMS et les Centers for Disease Control and Prevention qui fournissent de bonnes mises à jour et des conseils sur la façon de fonctionner. Nous commençons à obtenir des détails plus concrets sur le virus, mais beaucoup d'études et d'articles sont contradictoires. Cela dit, nous avons maintenant une bien meilleure compréhension de la façon dont la symptomatologie du virus. En Italie, l'hôpital Spallanzani de Rome est l'épicentre de la recherche sur le coronavirus. Le gouvernement italien collabore avec l'hôpital sur la façon de gérer cette épidémie.

NE: Une nouvelle étude a révélé que le virus peut vivre sur plusieurs surfaces jusqu'à neuf jours, que devrait comprendre le grand public à ce sujet?

AC: Nous n'avons pas encore étudié le virus suffisamment à fond pour corroborer correctement cette théorie. D'autres expériences sur diverses surfaces dans différentes conditions doivent être effectuées pour vérifier si le virus résiste toujours aux éléments sur une surface spécifique et s'il est toujours infectieux. Toutes ces observations doivent être corroborées par des tests expérimentaux, mais cela n’a pas encore été le cas. Les chercheurs n'ont toujours pas défini ce qu'ils entendent par «surface». Des détails comme l'humidité, la sécheresse, la température – tout cela n'a pas été défini. Vous devez considérer tous ces éléments avant d'avoir une image complète. Il y a tellement de variables à prendre en considération.

NE: D'autres experts disent qu'après une période de rémission, le virus pourrait effectivement revenir. Que savons-nous réellement à ce sujet?

AC: Je n'en ai pas assez lu à ce sujet. Il existe cependant certaines possibilités. Dans un scénario unique, nous devrions imaginer un virus qui évolue continuellement, mais les données de séquence ne semblent pas soutenir cette théorie. Je serais vraiment étonné qu'il y ait une susceptibilité totale, car elle ne se serait pas rétablie.

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