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LONDRES (Reuters) – Le Premier ministre Boris Johnson se reposait à l'hôpital vendredi, se remettant de COVID-19, tandis que ses concitoyens britanniques devaient résister à la tentation du soleil printanier à Pâques alors que l'épidémie de coronavirus s'approche d'un pic.

Le PM Johnson quitte les soins intensifs alors qu'il poursuit la récupération du COVID-19

Un signe de soutien au Premier ministre britannique Boris Johnson, qui est hospitalisé depuis lundi alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) continue, à Swynnerton, Grande-Bretagne, le 9 avril 2020. REUTERS / Carl Recine

Le déclin visible du leader flamboyant de 55 ans a secoué la nation, mais il est sorti de trois nuits de soins intensifs à l'hôpital St Thomas jeudi, après avoir été admis après avoir souffert d'une température élevée et d'une toux.

"Le Premier ministre est de retour dans une salle et poursuit son rétablissement, qui est à un stade précoce", a déclaré son porte-parole aux journalistes.

«On m'a dit qu'il remerciait toutes les infirmières et les médecins qu'il a vus alors qu'il était transféré de l'unité de soins intensifs vers la salle. L'hôpital a dit qu'il était de très bonne humeur la nuit dernière. »

Johnson a été le premier leader mondial à être hospitalisé pour le coronavirus, le forçant à céder le contrôle au ministre des Affaires étrangères Dominic Raab alors que la situation britannique s’aggravait de façon drastique.

Le bilan est de 7 978 morts – le cinquième plus élevé au monde.

Malgré l'amélioration de son état, on ne savait pas combien de temps Johnson serait frappé d'incapacité. Son porte-parole a déclaré que son rétablissement ne faisait que commencer et qu'il prendrait conseil auprès de son équipe médicale.

"Il doit se reposer", a déclaré son père, Stanley Johnson, à la radio de la BBC. "Vous ne pouvez pas vous éloigner de cela et retourner directement à Downing Street et ramasser les rênes sans une période de réajustement."

La fiancée enceinte de Johnson, Carrie Symonds, qui a également eu des symptômes de coronavirus, a tweeté une image arc-en-ciel – à l'appui des professionnels de la santé – ainsi que des emojis applaudissant.

VERROUILLAGE LONGUEUR

En l’absence du Premier ministre, le gouvernement doit examiner si et quand il peut mettre fin au verrouillage britannique, bien que Raab ait déclaré jeudi qu’il était trop tôt pour prendre une décision car le pays n’avait pas encore atteint le pic de l’épidémie.

Le gouvernement dit qu'il aura une meilleure idée d'ici la semaine prochaine si le verrouillage a réussi à réduire les infections à coronavirus et les admissions à l'hôpital.

«Nous avons déjà commencé à voir un plateau», a déclaré l'épidémiologiste Neil Ferguson, professeur à l'Imperial College de Londres, qui a contribué à façonner la réponse officielle.

Il faudra encore plusieurs jours pour que le rythme des décès diminue et plusieurs semaines pour tirer des conclusions définitives qui pourraient permettre de lever les restrictions, a-t-il ajouté à la radio de la BBC.

La Grande-Bretagne subit sa troisième semaine de restrictions strictes, au cours desquelles la police a assumé de nouveaux pouvoirs pour infliger des amendes aux personnes qui s'éloignent trop ou trop longtemps de chez elles, sauf pour des travaux essentiels ou pour chercher de la nourriture et des médicaments.

Avec le début d'une fête de Pâques de quatre jours accueillie par un soleil radieux, les autorités étaient à la recherche de ceux qui étaient tentés de voir leur famille et leurs amis, ce qui risquait de compromettre l'impact du verrouillage.

Le médecin-chef de l'Écosse a déjà démissionné après avoir bafoué ses propres conseils pour rester à la maison, et un ministre de premier plan était sous pression vendredi après que les journaux ont dit qu'il s'était rendu dans une deuxième maison à l'extérieur de Londres et avait rendu visite à ses parents.

"Pour plus de clarté – mes parents m'ont demandé de fournir certains articles essentiels – y compris des médicaments", a tweeté le ministre du Logement, Robert Jenrick, en défense, ajoutant qu'il avait quitté Londres pour rentrer chez lui.

Le PM Johnson quitte les soins intensifs alors qu'il poursuit la récupération du COVID-19
Diaporama (8 Images)

"Nous sommes convaincus qu'il a respecté les règles de distanciation sociale", a déclaré le porte-parole de Johnson.

Le père du Premier ministre, Stanley, a déclaré que la maladie de son fils allait servir de leçon au public.

"Si cela peut frapper le Premier ministre, pour l'amour du ciel, eh bien, cela se rapproche de chez nous", a-t-il déclaré.

Rapport de Michael Holden; Montage par Andrew Cawthorne et David Goodman

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