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BRUXELLES – D'où proviendra l'argent? C'est la question litigieuse à laquelle l'UE doit répondre tous les sept ans – et cette fois-ci, la question est encore plus compliquée.

Le Royaume-Uni, qui a été l'un des principaux contributeurs de l'UE, a quitté le bloc le 31 janvier. Au cours des dernières années, sa contribution nette à l'UE a été d'environ 7,8 milliards de livres sterling par an et, à ce titre, le départ du Royaume-Uni pourrait quitter le groupe avec un déficit d'environ 55 milliards de livres sterling (71,3 milliards de dollars) au cours des sept prochaines années.

Les 27 autres pays de l'UE se grattent maintenant la tête et tentent de trouver des moyens de combler la différence. Jeudi, lors d'une réunion d'urgence, les dirigeants du bloc chercheront à se mettre d'accord sur son prochain budget, mais il devrait y avoir des combats longs et ardus entre ceux qui versent les montants les plus élevés à l'UE et ceux qui en reçoivent le plus.

"La situation ne s'améliorera pas avec le temps … Nous sommes confrontés à un écart entre 60 et 75 milliards (euros, 64,7 à 81 milliards) en raison du Brexit, nous sommes confrontés à de nouveaux défis et de nouvelles priorités … et les États membres ont un la situation budgétaire, donc le réalisme est nécessaire ", a déclaré mercredi à Bruxelles un responsable de l'UE, qui ne voulait pas être nommé en raison de la proximité des négociations.

Le budget de l'UE est utilisé pour financer des politiques dans l'ensemble du bloc, allant du développement des zones rurales à la sécurité et à la promotion des droits de l'homme. Cependant, les pays de l'UE ont du mal à déterminer le montant à allouer aux différents objectifs politiques.

Il y a 15 nations qui ne veulent pas d'un budget plus petit, y compris des pays comme le Portugal, la Pologne, l'Espagne et la Grèce. Ce groupe a été surnommé les Amis de la cohésion, car il s'oppose à la réduction des fonds dits de cohésion – qui soutiennent les membres dont le revenu national brut par habitant est inférieur à 90% de la moyenne de l'UE.

D'un autre côté, les Frugal Four, un groupe composé de l'Autriche, du Danemark, de la Suède et des Pays-Bas, estiment que l'UE devrait réduire son budget et allouer davantage de fonds à de nouveaux domaines politiques, tels que la technologie et le changement climatique.

Mardi, devant le Parlement portugais, le Premier ministre Antonio Costa a qualifié le dernier groupe de "radin".

Dans une interview exclusive avec CNBC, Johannes Hahn, commissaire chargé du budget et de l'administration, a déclaré à CNBC que l'UE était déjà "en retard" dans le processus.

"Il est grand temps de conclure l'accord. S'il y a un nouveau retard important, cela aura un impact sur le démarrage des programmes", a déclaré Hahn en référence aux projets de l'UE qui devraient recevoir un financement d'ici la fin de l'année. .

En outre, certains analystes ont averti qu'une mauvaise gestion des négociations pourrait stimuler le sentiment anti-UE dans diverses capitales européennes.

"C'est une tragédie", a déclaré jeudi à CNBC Friedrich Heinemann, expert budgétaire au think tank EconPol Europe. Il a déclaré que les décideurs politiques devraient se demander quels sont les plus grands défis de la région et que l'argent devrait être alloué sur cette base.

Les dirigeants européens ont besoin d'un consensus pour approuver le prochain plan de dépenses sur sept ans. Une fois cet objectif atteint, le budget devra encore être approuvé par les législateurs européens lors d'un vote majoritaire.

Jorge Nunez Ferrer, du groupe de réflexion bruxellois CEPS, a déclaré à CNBC qu'en l'état, il serait difficile pour le Parlement d'approuver les plans de dépenses actuels.

Trump devrait être heureux

Avant la réunion des dirigeants jeudi, une proposition préliminaire vue par CNBC, a suggéré une augmentation à 7 milliards d'euros de 0,6 milliard d'euros du montant alloué au Fonds européen de la défense – un programme conçu pour augmenter les investissements nationaux dans la recherche en matière de défense et la coopération entre les autorités nationales. forces armées.

Le président Donald Trump a souvent critiqué les pays européens pour ne pas avoir payé leur juste part à l'OTAN. Lorsqu'on lui a demandé si Trump serait contrarié par les pays européens pour avoir investi davantage dans les programmes de défense européens plutôt que d'augmenter leurs contributions à l'OTAN, Hahn a déclaré: "Non, s'il analyse attentivement cela, il devrait être plus qu'heureux."

Hahn a expliqué que l'UE veut rationaliser différents systèmes militaires et utiliser ces économies pour faire des investissements supplémentaires dans la défense.

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