Le plan bipartite du Sénat fait face à l’opposition des démocrates

Les sénateurs démocrates et républicains qui proposent un accord sur les infrastructures sont confrontés à des obstacles précoces pour faire passer leur plan d’environ 1 000 milliards de dollars au Congrès.

La proposition bipartite élaborée par 10 sénateurs se concentrerait sur les transports, le haut débit et l’eau, et n’augmenterait pas les taxes pour compenser les coûts. Une poignée de démocrates qui recherchent un plan plus large qui aborde le changement climatique et les programmes sociaux, financés par l’augmentation des impôts sur les sociétés ou les riches, se sont opposés au cadre.

Les sénateurs doivent marcher sur une ligne fine, car les concessions pour gagner l’un des partis compromettent le soutien de l’autre. Malgré l’opposition croissante des libéraux, un républicain qui a travaillé sur le plan espère que le groupe pourra obtenir le soutien d’un nombre suffisant de sénateurs du GOP pour surmonter une perte de votes démocrates.

« Il devrait certainement y en avoir », a déclaré mardi à CNBC le sénateur Rob Portman, R-Ohio, lorsqu’on lui a demandé s’il y aurait suffisamment de soutien républicain pour adopter le plan. « Je veux dire, c’est une proposition d’infrastructure que les républicains ont traditionnellement soutenue. C’est aussi une proposition sans augmenter les impôts sur le revenu. … Je pense que c’est quelque chose qui va obtenir beaucoup de soutien des deux côtés de l’allée. »

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Le président Joe Biden a proposé un plan d’infrastructure et de relance économique de 2,3 billions de dollars comme deuxième initiative législative majeure. Après que ses pourparlers avec les républicains se soient effondrés au milieu de désaccords sur ce qu’il faut inclure dans un projet de loi et comment le payer, les législateurs ont poursuivi un ultime effort pour élaborer un plan bipartite.

Alors que les 10 sénateurs tentent d’obtenir le soutien de leur proposition, les démocrates ont préparé le terrain pour approuver eux-mêmes un projet de loi grâce à la réconciliation budgétaire. Cependant, la voie semble bloquée pour l’instant car au moins un démocrate impliqué dans les pourparlers, Joe Manchin de Virginie-Occidentale, insiste sur le fait qu’il veut adopter un plan avec un soutien bipartite.

Les dirigeants du Congrès ont un problème de mathématiques. Pour passer à travers le Sénat uniformément divisé dans le cadre du processus normal, la législation aurait besoin du soutien de l’ensemble du caucus démocrate et d’au moins 10 républicains – ou plus si des démocrates font défaut. Si les démocrates essaient d’approuver eux-mêmes la législation en utilisant la réconciliation budgétaire, ils ne peuvent pas perdre une seule voix.

Les sénateurs américains Mitt Romney, Kyrsten Sinema, Susan Collins, Joe Manchin et Mark Warner partent après avoir assisté à une réunion d’un groupe de travail bipartite sur un projet de loi sur les infrastructures au Capitole des États-Unis à Washington, États-Unis, le 8 juin 2021.

Evelyne Hockstein | Reuters

La stratégie bipartite se heurte à son lot de sceptiques. Le sénateur Bernie Sanders, un indépendant du Vermont qui se réunit avec les démocrates, a déclaré aux journalistes lundi qu’il ne voterait pas pour le plan.

« En fin de compte, il y a beaucoup de besoins auxquels ce pays est confronté », a-t-il déclaré. « Il est maintenant temps de répondre à ces besoins, et cela doit être payé de manière progressive, étant donné que nous avons des inégalités massives de revenus et de richesse en Amérique. »

Au moins deux autres démocrates – le sénateur Ed Markey du Massachusetts et Jeff Merkley de l’Oregon – ont indiqué qu’ils s’opposeraient à un accord sur les infrastructures à moins qu’il n’investisse davantage dans la lutte contre le changement climatique.

L’adoption d’un projet de loi au Sénat dépendra également de la capacité du groupe bipartite à gagner le chef de la majorité Chuck Schumer, DN.Y., et le chef de la minorité Mitch McConnell, R-Ky. Aucun des deux sénateurs n’a approuvé le cadre.

McConnell est « ouvert d’esprit, comme il l’a dit aux médias. … Je pense que les démocrates parlent également au sénateur Schumer, et je pense qu’il est également ouvert d’esprit », a déclaré Portman à CNBC.

Alors que McConnell a déclaré qu’il espérait parvenir à un accord bipartite sur les infrastructures, il s’est également engagé à lutter contre le programme économique de Biden.

Schumer a déclaré lundi que « les discussions sur les investissements dans les infrastructures progressent sur deux voies ». Le démocrate a ajouté qu’au fur et à mesure que des pourparlers bipartites ont lieu, les comités du Sénat travaillent également sur un plan basé sur la proposition de Biden, « qui sera pris en compte même s’il n’a pas de soutien bipartite ».

Il a également indiqué qu’il souhaitait voir un investissement plus important dans l’action climatique.

« Et comme un rappel au Sénat, un rappel au Sénat : comme je l’ai dit depuis le début, pour avancer sur les infrastructures, nous devons inclure des actions audacieuses sur le climat », a-t-il déclaré.

Les défis ne se limitent pas au Sénat. Les progressistes de la maison ont commencé à s’opposer à un plan bipartite plus petit que celui proposé par Biden. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Calif., a également déclaré qu’une disposition visant à indexer la taxe sur l’essence à l’inflation n’obtiendrait pas la bénédiction de la Maison Blanche.

« Le président des États-Unis est un facteur majeur à cet égard, et il a déclaré qu’il ne soutiendrait aucun impôt sur les personnes gagnant moins de 400 000 $ par an, et cela inclut l’augmentation de la taxe sur l’essence », a-t-elle déclaré dimanche à CNN.

Portman a déclaré mardi que le cadre bipartite comprendrait une « légère augmentation » de la taxe.

Pelosi n’a pas exclu dimanche que son caucus soutienne un paquet d’infrastructures plus étroit. Elle a déclaré que les démocrates auraient probablement besoin d’assurances qu’ils adopteraient ensuite un projet de loi plus large comprenant davantage de priorités de parti.

« Si [a bipartisan deal] est quelque chose sur lequel on peut s’entendre, je ne sais pas comment nous pouvons le vendre à notre caucus à moins que nous sachions qu’il y a plus à venir », a-t-elle déclaré.

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