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Alors qu’il tente de trouver une raison pour le pire début de saison de Manchester City depuis son arrivée en tant que manager en 2016, il serait facile de suggérer que Pep Guardiola a perdu le contact à l’Etihad. Après tout, le malaise de City n’est pas simplement apparu comme un éclair ces dernières semaines.

Le match nul 1-1 peu convaincant de samedi à West Ham United, au cours duquel Sergio Aguero a boité avec une blessure aux ischio-jambiers, était la troisième fois en cinq matchs que City avait perdu des points et ils ont maintenant enregistré leur pire départ depuis 2014.

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City n’a pas réussi à relever le moindre défi contre Liverpool en Premier League la saison dernière et sa campagne en Ligue des champions s’est arrêtée en frissonnant contre Lyon non payé en quarts de finale. Leur forme médiocre devient-elle une tendance?

Il est juste de dire que City et Guardiola ont perdu l’air d’invincibilité qu’ils avaient développé sous l’ancien entraîneur de Barcelone et du Bayern Munich en remportant des titres consécutifs et un triplé national, en 2017-18 et 2018-19, mais seulement une grande partie du blâme peut être portée à la porte de Guardiola.

Les problèmes de City se sont développés au fil du temps et sont enracinés dans le recrutement de leurs joueurs au cours des trois dernières années. À bien des égards, ils font les mêmes erreurs que Manchester United pendant les dernières années de Sir Alex Ferguson en tant que manager. City recrute des joueurs qui ne sont pas aussi bons que ceux qu’ils sont censés remplacer, et lorsque cela se produit, les effets néfastes peuvent mettre du temps à montrer leur plein impact.

À United, le déclassement progressif de l’équipe n’a commencé à mordre qu’après la retraite de Ferguson en 2013, laissant une traînée de successeurs avec la tâche impossible de maintenir le succès du club avec des joueurs inférieurs. Cela a commencé avec la vente de Cristiano Ronaldo au Real Madrid pour un record du monde de 80 millions de livres sterling en 2009. Ronaldo a été remplacé par Antonio Valencia, une signature de 16 millions de livres de Wigan, avec Michael Owen également signé sur un transfert gratuit de Newcastle.

Puis vinrent Chris Smalling et Phil Jones, identifiés comme des remplaçants à long terme de Rio Ferdinand et Nemanja Vidic, et d’autres signatures à petit budget telles que Bebe, Gabriel Obertan et Alex Buttner.

Ferguson a déclaré que United trouvait “de la valeur sur le marché”, tandis que City dépensait beaucoup pour Carlos Tevez, Yaya Touré, David Silva, James Milner et Aguero.

Au moment où United a battu City à la signature de Robin van Persie d’Arsenal en 2012, c’était suffisant pour reconquérir le titre cette saison-là, mais le mal était déjà fait. Trop de grands ont été remplacés par des joueurs moins compétents et United en paie toujours le prix, près d’une décennie plus tard.

City n’en est pas encore à ce stade, mais la sonnette d’alarme devrait sonner à l’Etihad car le club a perdu le contact sur le marché des transferts. Leurs critiques soutiendront qu’ils ont dépassé tous leurs rivaux sous Guardiola, qui, selon Transfermarkt.com, a dépensé 832,4 millions de livres sterling pour de nouveaux joueurs depuis qu’il a succédé à Manuel Pellegrini en tant que manager en juillet 2016. Mais cela ne se traduit pas automatiquement par de la valeur sur le terrain – United dans l’ère post-Ferguson en est un excellent exemple – et bien qu’ils aient dépensé de grosses sommes, leur signature record est étonnamment faible par rapport à d’autres grands clubs européens; 64,3 millions de livres sterling dépensés pour le défenseur du Benfica Ruben Dias cet été.

United, Liverpool, Arsenal et Chelsea ont tous signé des joueurs avec des prix plus élevés que City, bien que City ait recruté sept joueurs qui coûtent plus de 50 millions de livres sterling depuis que Guardiola a pris les commandes, ils ont donc constamment approvisionné leur équipe avec des signatures coûteuses.

Hormis l’exception étrange, comme la signature du record britannique de 32,5 millions de livres sterling de Robinho en 2008 ou la capture de 35 millions de livres sterling d’Aguero en 2011, City a toujours dépensé dans le haut de gamme du marché, mais jamais tout à fait au sommet. . Mais alors qu’ils ont beaucoup investi, il y a longtemps qu’ils n’ont pas vraiment amélioré leur équipe avec une nouvelle signature.

Aymeric Laporte a été un énorme succès depuis son arrivée de l’Athletic Bilbao pour 58,5 millions de livres sterling en janvier 2018, mais il est rare. Vincent Kompany n’a pas encore été correctement remplacé – Dias et Nathan Ake ont été signés pour un total combiné d’un peu plus de 100 millions de livres sterling pour le faire cet été – alors qu’il n’y a toujours pas de successeurs évidents à Yaya Touré ou David Silva.

City a raisonnablement tenté de remplacer Fernandinho avant son départ, mais malgré ses dépenses de 56,4 millions de livres sterling pour Rodri en 2019, Fernandinho reste son meilleur milieu de terrain défensif à l’âge de 35 ans.

Aguero, dont le contrat expire l’été prochain, est de loin le meilleur attaquant de City; Gabriel Jesus n’est pas dans la même fourchette. Les options offensives de Guardiola ne vont pas beaucoup plus loin que le jeune Brésilien.

Et bien que City soit enthousiasmé par le potentiel de Ferran Torres, une signature estivale de 20 millions de livres sterling de Valence, il est difficile de le voir être une mise à niveau sur Leroy Sane, qui a été vendu au Bayern Munich plus tôt cette année.

Mis à part Laporte, les récentes fenêtres de transfert ont été une histoire de dépenses élevées et de faibles rendements pour City et c’est pourquoi ils sont retombés dans le peloton. D’autres signatures coûteuses, telles que Riyah Mahrez (61 millions de livres sterling), Joao Cancelo (27,6 millions de livres sterling) et Benjamin Mendy (51 millions de livres sterling) ont laissé les fans de City déçus.

Guardiola est clairement responsable d’une grande partie de la crise, mais lorsque vous perdez de gros joueurs et les remplacez par des joueurs inférieurs, une équipe ne peut aller que d’une seule manière.

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