Le PIB du premier trimestre a diminué de 1,5 %, pire que prévu ;  les demandes d’assurance-chômage sont en baisse

Un “Nous embauchons!” signe est affiché dans un Starbucks à Los Angeles, Californie.

Mario Tama | Getty Images

La contraction de l’économie américaine au début de l’année a été pire que prévu, la faiblesse des investissements des entreprises et des particuliers n’ayant pas réussi à compenser les fortes dépenses de consommation, a rapporté jeudi le département du Commerce.

Le produit intérieur brut du premier trimestre a diminué à un rythme annuel de 1,5 %, selon la deuxième estimation du Bureau d’analyse économique. C’était pire que l’estimation de 1,3% du Dow Jones et une dépréciation par rapport aux 1,4% initialement annoncés.

Les révisions à la baisse des stocks privés et de l’investissement résidentiel ont compensé une variation à la hausse des dépenses de consommation. Un déficit commercial gonflant a également été soustrait au total du PIB.

Le recul du PIB a représenté le pire trimestre depuis le deuxième trimestre de 2020 marqué par la pandémie au cours duquel les États-Unis sont tombés dans une récession stimulée par un arrêt économique imposé par le gouvernement pour lutter contre Covid-19. Le PIB a chuté de 31,2 % au cours de ce trimestre.

Les économistes s’attendent largement à ce que les États-Unis rebondissent au deuxième trimestre alors que certains des facteurs qui freinent la croissance au début de l’année s’estompent. Une montée en puissance de la variante omicron a ralenti l’activité et l’attaque russe contre l’Ukraine a aggravé les problèmes de chaîne d’approvisionnement qui avaient contribué à un pic d’inflation de 40 ans.

L’enquête Rapid Update de CNBC montre une prévision médiane de croissance de 3,3 % au deuxième trimestre ; la Fed d’Atlanta GDPNow tracker indique également un rebond, mais à un rythme plus modéré de 1,8 %.

“Cette année sera mitigée. Les baisses ne devraient pas se répéter, mais la croissance ne correspondra pas à ce qui a été observé depuis le début de la réouverture de l’économie”, a déclaré Scott Hoyt, directeur principal chez Moody’s Analytics. “Avec la Réserve fédérale apparemment totalement concentrée sur la réduction de l’inflation, les risques de récession sont inconfortablement élevés, bien que peut-être plus pour l’année prochaine que cela.”

Un facteur contribuant à propulser la croissance est un consommateur résilient qui lutte contre l’inflation qui s’est accélérée de 8,3 % par rapport à il y a un an en avril.

Les dépenses de consommation mesurées par les dépenses de consommation personnelle ont augmenté de 3,1 %, mieux que la première estimation de 2,7 %. Cela s’est produit alors que le marché du travail est resté solide et que les salaires augmentent rapidement, bien qu’encore inférieurs au rythme de l’inflation.

Les demandes de chômage initiales pour la semaine terminée le 21 mai ont totalisé 210 000, une diminution par rapport aux 218 000 précédents, le ministère du Travail a signalé.

Les réclamations continues, après s’être maintenues autour de leur plus bas niveau depuis 1969, ont légèrement augmenté pour la semaine terminée le 14 mai à près de 1,35 million.

Correction : Une version antérieure indiquait un chiffre incorrect pour les demandes hebdomadaires d’assurance-chômage.