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Une femme traverse le Kungstradgarden à Stockholm le 8 mai 2020, au milieu de la nouvelle pandémie de coronavirus COVID-19.

Jonathan NACKSTRAND | AFP

L'économie suédoise s'est développée à un rythme bien supérieur à celui de nombre de ses homologues européens au cours des trois premiers mois de l'année, ont révélé les données publiées vendredi, suite à la décision du gouvernement de ne pas imposer un verrouillage complet pour contenir la propagation du coronavirus.

Le bureau des statistiques du pays nordique a déclaré que le produit intérieur brut (PIB), la mesure la plus large de la santé économique, a augmenté à un taux annuel de 0,4% au premier trimestre.

Le PIB de la Suède a augmenté de 0,1% au premier trimestre, après désaisonnalisation et par rapport aux trois derniers mois de 2019. Les prévisionnistes médians dans un sondage Reuters auprès d'économistes s'attendaient à une contraction de 0,6% sur une base trimestrielle.

Des mesures de confinement ont été introduites vers la fin du premier trimestre. En conséquence, les économistes s'attendent à ce que les pays signalent une contraction encore plus marquée au cours des trois prochains mois de l'année.

Il survient à un moment où la Suède a le taux de mortalité par coronavirus le plus élevé au monde.

Que se passe-t-il en Suède?

Le gouvernement suédois a recommandé à ses citoyens de rester et de travailler à domicile, si possible. Il a également introduit des mesures de distanciation sociale, mais les gens restent libres de visiter les bars et les restaurants, et les élèves de moins de 16 ans continuent d'aller à l'école.

La stratégie à contre-courant est conçue pour permettre une certaine exposition au virus pour tenter de renforcer l'immunité de la population générale tout en protégeant les groupes à haut risque tels que les personnes âgées.

L'épidémiologiste en chef de la Suède a déclaré à CNBC le mois dernier que la capitale Stockholm pourrait se diriger vers la soi-disant "immunité collective" dans quelques semaines, bien qu'il y ait des doutes quant à la réalisation de cet objectif.

À ce jour, la Suède a signalé 35 727 cas de coronavirus, avec 4 266 décès, selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins.

Certes, la Suède a enregistré plus d'infections et de décès par Covid-19 que tous ses voisins nordiques réunis – Finlande, Danemark, Norvège et Islande.

Les gens sont assis sur les tables de terrasse d'un café à Stockholm, en Suède, le jeudi 26 mars 2020. La Suède commence à ressembler à une valeur aberrante mondiale dans sa réponse au coronavirus.

Bloomberg

Les données publiées par Our World in Data montrent que la Suède a actuellement le taux de mortalité quotidien par habitant le plus élevé de tous les pays du monde. Au 28 mai, la Suède a signalé, sur une moyenne mobile au cours des sept derniers jours, 5,5 décès par million par jour.

Comparativement, le Brésil a enregistré 4,5 décès par million par jour sur une moyenne mobile au cours de la semaine dernière, tandis que les États-Unis ont signalé 3 décès par million par jour depuis le 21 mai.

Lors d'une conférence de presse tenue ce mois-ci, le Dr Michael Ryan, directeur exécutif du programme d'urgence sanitaire de l'Organisation mondiale de la santé, a décrit la stratégie d'immunité collective comme un "calcul vraiment, vraiment dangereux".

Ryan a ajouté qu'il était faux pour les pays de penser qu'une telle approche rendrait "par magie" leurs populations immunisées.

«Une année pour oublier»

Le mois dernier, la banque centrale de Suède a déclaré que la pandémie avait endommagé les entreprises et les chaînes d'approvisionnement du pays et a averti que de nombreuses entreprises seraient "durement touchées", de nombreuses personnes risquant de perdre leur emploi au cours des prochains mois.

L'Institut national de recherche économique, un groupe de réflexion respecté, a déclaré dans un communiqué publié le 29 avril qu'il pensait que l'économie suédoise reculerait de 7% cette année, le chômage devant atteindre 10,2%.

"Alors que l'économie de la Suède a mieux résisté que les pays les plus touchés, en raison de son verrouillage relativement léger, elle devrait encore un an à oublier", a déclaré David Oxley, économiste principal en Europe chez Capital Economics, dans une étude. note publiée jeudi.

"Nous nous attendons à ce que la baisse du PIB cette année dans son ensemble soit similaire à celle de l'Allemagne", a-t-il ajouté.

Le PIB allemand a baissé à un taux annuel de 2,3% au cours des trois premiers mois de l'année. L'Office allemand des statistiques a prévu que le moteur de croissance de l'Europe enregistrerait une chute de 10% de son PIB pour le deuxième trimestre 2020, en fonction du succès de la levée des mesures de verrouillage.

La Commission européenne, la branche exécutive de l'UE, s'attend à ce que le taux de croissance de l'Union européenne se contracte de 7,4% cette année. Cette prévision reflète le pire choc économique depuis la Grande Dépression dans les années 1930.