Le phytoplancton Une clé pour comprendre l’effet du changement climatique sur les océans

Un mélange de phytoplancton et de zooplancton vu au microscope dans une goutte d’eau de mer.

Les scientifiques pensent que lier les ratios de carbone, d’azote et de phosphore à l’équilibre des nutriments du phytoplancton peut les aider à mieux comprendre la dynamique marine.

Les phytoplanctons – des micro-organismes vivant dans la mer en milliards de tonnes – jouent un rôle gigantesque dans l’environnement terrestre. Les petits organismes marins sont les principaux agents du transfert de dioxyde de carbone de l’atmosphère vers l’océan. Étant donné que les phytoplanctons sont connectés à l’environnement terrestre à une si grande échelle, il est probable que les changements qu’ils subissent auront également un impact énorme sur l’environnement. Par exemple, ils peuvent également causer la mort massive de la vie marine et créer des zones mortes dans la mer en produisant des biotoxines et en appauvrissant l’oxygène de l’océan.

En tant que régulateurs de la plupart de l’activité chimique et des nutriments à l’intérieur de l’océan, les scientifiques s’attendent à ce que le réchauffement climatique affecte leur équilibre, car leur rapport serait contrôlé par la température. Aujourd’hui, les océanographes ont découvert que le processus océanique souterrain contrôle l’équilibre des nutriments dans le phytoplancton. Les processus souterrains introduisent un rapport fixe d’azote et de phosphore qui affecte les micro-organismes. Étant donné que le phytoplancton affecte l’atmosphère dans son ensemble, les grands changements dans l’environnement terrestre peuvent également être liés à ces processus souterrains. En d’autres termes, tout ce qui se passe au-dessus de l’océan peut être contrôlé par les processus qui se déroulent en dessous.

Les scientifiques pensent que lier les ratios de carbone, d’azote et de phosphore à l’équilibre des nutriments du phytoplancton peut aider les scientifiques à mieux comprendre la dynamique marine et à développer des modèles informatiques qui prévoient les changements océaniques.

Cependant, les scientifiques ont également déclaré que la corrélation entre les rapports ne tenait pas nécessairement compte de la chimie large et diversifiée qui se passait à l’intérieur de la mer. Le problème est que les ratios fixes sont des estimations sûres qui ne représentent pas réellement le fonctionnement de la biologie », a déclaré l’auteur principal de la recherche Mike Lomas, dans un déclaration. La recherche a été publiée le 14 juillet dans Nature Communications Earth and Environment.

Les scientifiques disent que les approches les plus compliquées et réalistes pour comprendre la dynamique des océans ne sont pas encore largement utilisées.

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