LONDRES (Reuters) – Les prix du pétrole ont baissé lundi, une nouvelle vague d'infections à coronavirus dans certains pays et l'inquiétude d'une surabondance persistante annulant le soutien des coupures d'approvisionnement des plus grands producteurs mondiaux.

PHOTO DE FICHIER: Le soleil se couche derrière un vérin de pompe à pétrole brut sur un socle de forage dans le bassin Permien dans le comté de Loving, Texas, États-Unis, le 24 novembre 2019. Photo prise le 24 novembre 2019. REUTERS / Angus Mordant / File Photo

Le Brent LCOc1 brut a baissé de 1,11 $, ou 3,6%, à 29,86 $ le baril à 09 h 16 GMT, tandis que le brut américain West Texas Intermediate CLc1 a chuté de 92 cents, ou 3,7%, à 23,82 $.

Les signes possibles d'une deuxième vague d'infections ont inquiété les investisseurs alors que Wuhan, l'épicentre de l'épidémie de coronavirus en Chine, a signalé lundi son premier groupe d'infections depuis la levée de la fermeture de la ville il y a un mois.

La Corée du Sud a également mis en garde dimanche contre une deuxième vague de coronavirus alors que les pays du monde entier commencent à intensifier leurs efforts pour assouplir les restrictions liées aux coronavirus.

"L'inquiétude suscitée par une deuxième vague, la baisse de près de 50% en glissement annuel de la demande de pétrole indien en avril et la poursuite de la constitution de stocks de pétrole cette semaine devraient peser sur les prix du pétrole en début de semaine", a déclaré Giovanni Staunovo, analyste chez UBS.

La demande de carburant indienne en avril a baissé de 45,8% sur un an en raison d'un verrouillage à l'échelle nationale. La consommation de carburant, indicateur indirect de la demande de pétrole, s'est élevée à 9,93 millions de tonnes, son plus bas niveau depuis 2007, ont montré samedi les données du gouvernement.

La demande mondiale de pétrole a chuté d'environ 30%, la pandémie ayant freiné les mouvements à travers le monde, créant des stocks à l'échelle mondiale.

Pour réduire l'offre excédentaire, l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) et les producteurs alliés – un groupement appelé OPEP + – ont convenu de réduire la production à partir du 1er mai d'environ 10 millions de b / j afin de soutenir les prix.

La crainte que les États-Unis soient à court d'espace de stockage a déclenché un effondrement des prix du WTI en territoire négatif le mois dernier, incitant certains producteurs américains à freiner la production.

Le nombre de plates-formes pétrolières et gazières en exploitation dans le plus grand producteur de pétrole au monde est tombé à 374 au cours de la semaine du 8 mai, un niveau record selon les données remontant à 1940 de la société de services énergétiques Baker Hughes Co (BKR.N).

"Les gens sont surpris de la rapidité avec laquelle les États-Unis arrêtent leur production et c'est exactement ce dont nous avons besoin pour soutenir les prix", a déclaré Tony Nunan, directeur principal des risques chez Mitsubishi Corp à Tokyo.

"Il reste 10 jours avant l'expiration du contrat de juin … si le contrat du WTI peut éviter un crash arrivant à expiration, nous espérons avoir vu le fond."

Les deux repères ont enregistré des gains au cours des deux dernières semaines, la demande de carburant ayant légèrement rebondi, certaines restrictions aux voyages étant assouplies.

Reportage de Bozorgmehr Sharafedin à Londres; Rapports supplémentaires de Florence Tan à Singapour et Devika Krishna Kumar à New York; Montage par David Goodman

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