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Les réservoirs de stockage de pétrole sont vus d'en haut à Carson, en Californie, le 25 avril 2020, après que le prix du brut ait plongé en territoire négatif pour la première fois de l'histoire le 20 avril.

Robyn Beck | AFP | Getty Images

Les prix du pétrole aux États-Unis ont plongé de près de 25% lundi, craignant que le stockage mondial ne se remplisse bientôt alors que la pandémie de coronavirus continue de faire grimper la demande.

West Texas Intermediate pour livraison en juin a baissé de 24,56%, ou 4,16 $, pour s'établir à 12,78 $ le baril, après un cours antérieur aussi bas que 11,88 $. Le brut Brent de référence internationale a perdu 6,76% pour s'établir à 19,99 $. Chaque contrat vient de connaître sa huitième semaine de pertes en neuf semaines.

Le WTI pour la livraison en juillet a chuté de plus de 14% à 18,18 $ tandis que le contrat d'août a glissé de plus de 9% à 21,50 $, suggérant que la rue ne voit pas de reprise significative au cours des prochains mois.

"Le marché sait que le problème du stockage persiste et nous sommes sur la bonne voie pour atteindre les débardeurs dans quelques semaines", a déclaré Bjornar Tonhaugen, responsable des marchés pétroliers chez Rystad Energy. "Des actions sont nécessaires maintenant car le problème a cessé d'être théorique et éloigné. L'horloge de stockage tourne pour les producteurs et nous approchons du compte à rebours final si aucune autre action n'est entreprise."

Le WTI, la référence américaine, a chuté plus que le Brent alors que les commerçants observent les réservoirs à remplissage rapide à Cushing, en Oklahoma, qui est la plus grande installation de stockage du pays en dehors de la réserve stratégique de pétrole. C'est également là que le contrat est évalué. Les stocks américains ont augmenté de 15 millions de barils pour atteindre 518,6 millions de barils pour la semaine se terminant le 17 avril, selon la Energy Information Administration des États-Unis.

À Cushing de près, le pétrole en stock a augmenté d'environ 10% en une semaine pour atteindre 59,7 millions de barils, soit environ 25 millions de barils de moins que sa capacité.

Avec des prix à des niveaux aussi bas – le WTI et le Brent ont respectivement baissé de 72% et 68% cette année – les producteurs ont du mal à atteindre le seuil de rentabilité. Dimanche, Diamond Offshore Drilling, basé à Houston, a déposé une demande de protection contre la faillite, et les analystes disent que d'autres faillites pourraient survenir.

Les prix ont également subi des pressions après que le Fonds pétrolier américain, qui se négocie sous le symbole «  USO '' et est populaire auprès des investisseurs de détail, a déclaré qu'il vendrait tous ses contrats pour une livraison en juin à partir de lundi, en faveur de contrats à plus long terme.

Lundi dernier, le WTI a plongé en territoire négatif pour la première fois de l'histoire alors que les détenteurs du contrat pour la livraison de mai – qui devait expirer le lendemain – se sont précipités pour vendre leur contrat. Mais avec une demande de pétrole qui ne devrait pas se redresser de sitôt, et avec nulle part où stocker du pétrole, il n'y avait aucun acheteur de l'autre côté. Au final, les titulaires de contrat ont dû payer pour le faire décoller.

Et les commerçants disent que le même sort pourrait arriver au contrat de juin à l'approche de l'expiration du 19 mai.

"Allons-nous toucher – 100 $ / baril le mois prochain?" L'analyste de Mizuho, ​​Paul Sankey, a écrit la semaine dernière dans une note aux clients, à laquelle il a répondu "très probablement". "La réalité physique du pétrole est qu'il est difficile à manipuler, volatil, potentiellement polluant et en fait inutile sans raffinerie", a-t-il ajouté.

Plus tôt en avril, l'OPEP et ses alliés producteurs de pétrole ont convenu d'une réduction de production historique qui mettrait hors ligne 9,7 millions de barils par jour de production à partir de ce vendredi. Un certain nombre de producteurs américains, dont Exxon et Chevron, ont également déclaré qu'ils reculeraient, mais les investisseurs craignent que les réductions ne soient tout simplement pas assez rapides. En plus d'être coûteuse, la fermeture de puits peut également prendre du temps.

Michael Hsueh de Citi a déclaré que les prix ne rebondiraient pas tant qu'il n'y aurait pas de reprise significative de la demande.

"Nous aurions besoin d'une reprise de la demande de produits pétroliers sur les marchés des utilisateurs finaux, par exemple les automobilistes, les compagnies aériennes et les fabricants, alors que les pays relâchent prudemment les efforts d'atténuation des épidémies, peut-être dès le mois de mai, mais plus encore en juin", a-t-il déclaré vendredi. une note aux clients.

"Nous aurions besoin d'une normalisation des stocks de pétrole à partir de niveaux anormalement élevés, car les raffineurs de pétrole choisiront de retirer les stocks en premier lieu, avant de reprendre un rythme d'achat normal", a-t-il ajouté.

– Michael Bloom et Patti Domm de CNBC ont contribué au reportage.

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