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Des travailleurs extraient du pétrole de puits de pétrole dans le bassin permien de Midland, au Texas, le 1er mai 2018.

Benjamin Lowy | Getty Images

Les prix du pétrole ont chuté de 8% jeudi, le brut continuant de souffrir à la fois du côté de l'offre et de la demande. Le brut intermédiaire de l'ouest du Texas américain est désormais en baisse de plus de 25% cette semaine, le plaçant sur la bonne voie pour sa pire semaine depuis décembre 2008 et sa troisième baisse hebdomadaire en importance.

Jeudi, le WTI a perdu 2,04 $, ou 6,2%, pour s'échanger à 30,95 $ le baril. Plus tôt dans la session, il s'est échangé à 30,02 $. Le brut Brent de référence internationale a chuté de 2,51 $, ou 7%, pour se négocier à 33,26 $ le baril.

L'épidémie de coronavirus a entraîné une baisse de la demande de pétrole brut, les gens ayant notamment réduit leurs déplacements. Mercredi, le président Donald Trump a imposé une interdiction de 30 jours aux étrangers en provenance de la plupart des pays européens, une décision susceptible de réduire davantage la demande. Depuis le début de l'année, le WTI a perdu la moitié de sa valeur, alors que l'épidémie de coronavirus s'est transformée en pandémie mondiale.

L'OPEP dénoue son accord

Alors que les prix chutaient, l'OPEP s'est réunie à Vienne la semaine dernière, où Wall Street s'attendait en grande partie à une annonce de nouvelles réductions de production afin de soutenir les prix.

Le cartel de 14 membres a proposé une réduction supplémentaire de 1,5 million de barils par jour, mais l'allié russe a rejeté la proposition.

L'OPEP a alors décidé que les réductions de production actuellement en place, mais qui expirent à la fin du mois, ne seraient pas prolongées. Cela signifie qu'à partir du 1er avril, les nations peuvent pomper autant qu'elles le souhaitent. Le WTI a chuté de 10% vendredi après la fin de la réunion sans accord.

Après le rejet par la Russie de la proposition, le leader de facto de l'OPEP, l'Arabie saoudite, a riposté en réduisant ses prix officiels du pétrole tout en annonçant son intention d'augmenter la production.

Alors que les tensions entre les deux producteurs puissants s'intensifiaient, le WTI et le Brent ont chuté chacun de 24% lundi, affichant leur pire journée depuis près de trois décennies tout en faisant chuter les prix à un creux de plus de quatre ans.

Mercredi, Saudi Aramco a déclaré avoir reçu une directive visant à augmenter sa capacité de production de 12 millions de barils par jour à un record de 13 millions de barils par jour.

Plus tôt dans la semaine, il avait été signalé que les pourparlers entre l'OPEP et ses alliés pourraient se poursuivre, mais Reuters a rapporté jeudi, citant des sources, que la réunion technique de l'OPEP + prévue le 18 mars avait peu de chances de se poursuivre.

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