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Dimanche, les prix du pétrole ont chuté pendant la nuit, après que l'OPEP + a annoncé qu'il reportait sa réunion initialement prévue pour lundi, alimentant les craintes dans la rue qu'une réduction de la production pourrait rencontrer des obstacles.

Le brut américain West Texas Intermediate a chuté de 9,2% pour se négocier à 25,72 $ le baril, tandis que le brut de référence international Brent a chuté de 8,7% à 31,15 $ le baril.

Le pétrole a bondi la semaine dernière – le WTI et le Brent connaissent tous deux leur meilleure semaine jamais enregistrée – alors que l'Arabie saoudite a convoqué une réunion entre l'OPEP et ses alliés, connue sous le nom d'OPEP +, signalant qu'il pourrait y avoir des progrès sur une réduction de la production. La réunion de mars de l'organisation s'est terminée sans accord après que la Russie a rejeté la réduction de 1,5 million de barils par jour que l'Arabie saoudite avait proposée dans le but de faire baisser les prix du pétrole, l'épidémie de coronavirus ayant sapé la demande. Cela a déclenché une guerre des prix entre les deux producteurs de puissance.

La réunion de lundi a été fixée après que le président Donald Trump a déclaré à CNBC jeudi qu'il s'attendait à ce que le président russe Vladimir Poutine et le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman annoncent un accord visant à réduire la production jusqu'à 15 millions de barils, et qu'il avait parlé aux deux pays ' dirigeants.

Mais les tensions entre l'Arabie saoudite et la Russie se sont intensifiées vendredi, et la réunion se tiendra désormais "probablement" jeudi, selon des sources proches du dossier.

"Cela va probablement cratérer", a encore déclaré John Kilduff de Capital à propos du pétrole. "Il y avait beaucoup d'optimisme dans le pétrole jeudi et vendredi. Avec ce nouveau saoudien, la Russie a craché, il ne semble pas que ça va se réunir."

L'Arabie saoudite et la Russie ont toutes deux demandé la coopération des États-Unis pour équilibrer l'approvisionnement mondial en pétrole. L'Irak, deuxième producteur de l'OPEP derrière l'Arabie saoudite, est également favorable à une action mondiale. Dimanche, le ministre du Pétrole a déclaré que l'entente de 14 membres et ses alliés avaient besoin du soutien des producteurs "en dehors de l'OPEP +". Sa déclaration mentionnait spécifiquement les États-Unis, le Canada et la Norvège.

Les foreurs américains continuent de pomper près de niveaux record alors que le monde arrive à la limite de sa capacité à stocker du pétrole.

"Les détails du nouveau cadre sont complexes, même si le tableau d'ensemble semble clair à première vue: tout ou rien", a déclaré Ayham Kamel, du groupe Eurasia. "Politiquement et économiquement, Poutine et le prince Mohammad ont besoin de la participation américaine sous une forme ou une autre."

Des dirigeants américains du secteur pétrolier ont rencontré le président vendredi à la Maison Blanche, et il y avait des spéculations qu'il leur demanderait de coopérer à des coupes. Aucun accord n'est venu de la réunion, mais Trump a semblé refléter une vision de l'industrie selon laquelle les forces du marché devraient déterminer les prix.

"Ce sont de grandes entreprises et elles le découvriront", a-t-il déclaré lors d'un briefing à la Maison Blanche après sa rencontre avec les PDG de l'énergie. "C'est un marché libre, ils le découvriront." Le président a également déclaré que les tarifs sont "certainement un outil dans la boîte à outils".

"Une rupture de ces pourparlers [OPEP +] conduirait très probablement à une interdiction ou à des tarifs américains sur les importations de pétrole non nord-américain pour soutenir les prix du WTI, bien que cela ne fournirait qu'un soulagement temporaire avant que la pression pour arrêter la production ne monte à nouveau", Ajouta Kamel.

L'industrie pétrolière américaine est divisée quant à savoir si elle pourrait ou devrait contribuer à des réductions de production dans le but de stabiliser les prix.

L'industrie pétrolière américaine s'oppose aux coupes, affirmant qu'une telle décision nuirait à l'industrie américaine. Au Texas, cependant, Ryan Sitton, l'un des trois membres de la Texas Railroad Commission, a déclaré que l'État envisageait de participer à un tel accord.

L'OPEP a invité la commission du Texas à participer à sa réunion de juin, et Sitton a déclaré jeudi qu'il avait parlé au ministre russe de l'énergie, Alexander Novak, des réductions de production.

Les États producteurs de pétrole, comme le Texas, ont le pouvoir de gérer la production, bien que le gouvernement fédéral ne puisse pas gérer la production et qu'un consortium d'entreprises coopérant serait considéré comme une violation de la législation antitrust. La commission du Texas a limité sa production pour la dernière fois en 1970. Elle a fixé une réunion au 14 avril.

Malgré la flambée de la semaine dernière, le brut West Texas Intermediate est toujours en baisse de près de 40% au cours du dernier mois, dans la foulée de la demande de destruction due à l'épidémie de coronavirus et à la guerre des prix entre l'Arabie saoudite et la Russie.

Mais certains soutiennent qu'une sorte d'accord sera très probablement conclue, car il est dans l'intérêt des producteurs d'avoir des prix du pétrole plus élevés.

"Il semble que quelque chose se produira du côté de l'offre", a déclaré dimanche le fondateur de Vital Knowledge, Adam Crisafulli. "L'Arabie saoudite et la Russie continuent de se disputer publiquement, mais presque tous les producteurs de la planète plaident pour l'action et même des pays comme le Canada et la Norvège, qui ne participent généralement pas aux actions d'approvisionnement mondial, semblent maintenant prêts à contribuer. Il est peu probable que 10 millions de barils se déconnecter, mais une sorte de frein semble très probable d'ici la fin de cette semaine ", a-t-il ajouté.

Mais même si un accord est conclu, beaucoup soutiennent que les prix resteront plus bas plus longtemps en raison de la destruction sans précédent de la demande causée par le coronavirus. En d'autres termes, l'offre est une histoire secondaire à la demande.

"Le secteur de l'énergie est confronté à sa période fondamentale la plus difficile depuis la Grande Dépression énergétique de 1981-1995", a déclaré Kurt Hallead, co-directeur de la recherche énergétique mondiale à RBC. "Sur le front du pétrole, la demande devrait baisser d'un montant jamais vu auparavant sous l'impulsion du choc économique mondial COVID-19 alors que l'offre augmente en raison de la guerre des prix du pétrole saoudo-russe", a-t-il ajouté.

– Patti Domm de CNBC et Michael Bloom ont contribué au reportage.

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