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Un ouvrier travaille sur une plate-forme pétrolière dans la formation de schiste de Bakken à l'extérieur de Watford City, Dakota du Nord.

Getty Images

Le pétrole a chuté de 12% à un creux de près de 18 ans mercredi alors que la pandémie de coronavirus continue de saper la demande de brut et que les inquiétudes croissantes concernant une récession mondiale font craindre une destruction de la demande à plus long terme.

Le brut américain West Texas Intermediate a chuté de 11,3%, ou 2,05 $, pour se négocier à 23,86 $ le baril. Au plus bas de la séance, le WTI est tombé à 23,60 $ le baril, son plus bas niveau depuis avril 2002.

L'indice de référence international du Brent a perdu 5,8%, ou 1,66 $, tombant à un creux de plus de quatre ans de 27,07 $ le baril.

Le pétrole est touché du côté de l'offre et de la demande. Un ralentissement des voyages et des affaires dans le monde pèse sur la demande, au moment même où les producteurs de puissance, l'Arabie saoudite et la Russie, s'apprêtent à augmenter leur production.

"Le marché pétrolier est sur le point d'inonder de barils excédentaires", a déclaré mercredi Bank of America dans une note à ses clients.

Jusqu'où peuvent descendre les prix?

Alors que la demande s'arrête, les réductions de production de l'OPEP + actuellement en vigueur expirent à la fin du mois, ce qui signifie que les pays seront bientôt autorisés à pomper autant qu'ils le souhaitent.

"Chaque jour, il semble y avoir une nouvelle trappe sous les prix du pétrole, et nous nous attendons à voir les prix continuer à grimper jusqu'à ce qu'un équilibre des coûts soit atteint et que la production soit fermée", a déclaré Louise Dickson, analyste de Rystad Energy.

"Il s'agit de la plus mauvaise image de la demande de pétrole que nous ayons vue depuis longtemps avec un effondrement simultané du kérosène, de l'essence, du carburant pour le transport maritime, de la pétrochimie et du pétrole utilisé pour la production d'électricité", a-t-elle ajouté.

Le WTI et le Brent sont tous deux sur la bonne voie pour leur pire mois de tous les temps, chacun en baisse de 45%.

Mardi, Goldman Sachs a réduit ses prévisions de pétrole pour le deuxième trimestre et voit maintenant le WTI et le Brent en moyenne à 20 $ le baril. La firme estime que la consommation de pétrole a chuté de huit millions de barils par jour. "Les pertes de demande à travers le complexe sont maintenant sans précédent", a déclaré Jeffrey Currie, responsable mondial de la recherche sur les produits de base, dans une note aux clients.

Contrairement aux périodes de turbulences économiques antérieures, notamment la crise financière de 2008, l'impact à long terme du coronavirus est encore très inconnu. Avec de plus en plus d'observateurs du marché disant qu'une récession semble probable, les prix du pétrole pourraient avoir beaucoup plus à baisser.

"Pour l'avenir, la voie de la moindre résistance est nettement plus faible en ce moment et la dynamique du bas pour le long semble être celle qui est là pour rester pendant un certain temps étant donné les fondamentaux clairement baissiers pointant vers un excédent probable de longue date sur les marchés mondiaux du pétrole ", a déclaré Tom Essaye, cofondateur de The Sevens Report.

Les pourparlers de l'OPEP + se déroulent

Après que les pourparlers entre l'OPEP et ses alliés, connus sous le nom d'OPEP +, ont échoué au début du mois, l'Arabie saoudite a annoncé son intention d'augmenter sa production quotidienne à un record de 12,3 millions de barils par jour (bpj) en avril. En comparaison, le royaume a pompé environ 9,7 millions de barils par jour en février. La Russie fait partie des autres pays de l'OPEP + qui a également déclaré qu'elle pourrait également augmenter sa production.

"L'Arabie saoudite est devenue un pyromane du marché, ajoutant autant de combustible que possible à l'incendie de vente, sous la forme d'un système de production à capacité maximisée", a déclaré John Kilduff de Again Capital. "Les prix tentent de trouver un niveau de compensation ou un plancher, qui je pense se situera autour du niveau de 18,00 $ le baril pour le WTI", a-t-il ajouté.

Alors que les prix du pétrole continuent de baisser, l'Irak, membre de l'OPEP, a exhorté mardi le cartel de 14 membres et ses alliés à tenir une réunion d'urgence, selon un rapport de Reuters.

– Michael Bloom de CNBC a contribué au reportage.

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