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Les travailleurs exploitent une plate-forme de forage pour un puits de gaz naturel EBR Energy LP près de Columbus, au Texas.

Scott Dalton | Bloomberg | Getty Images

Les prix du pétrole ont bondi mardi, l'optimisme concernant les réductions de production en cours et la reprise de la demande avec la réouverture des économies du monde entier ayant fait grimper les prix.

West Texas Intermediate, la référence américaine, a bondi de 18,2%, ou 3,72 $, pour s'échanger à 24,11 $ le baril. Le contrat a gagné 3,08% lundi – clôturant au-dessus de 20 $ pour la première fois depuis la mi-avril – et est en passe de son cinquième jour consécutif de gains pour la première fois depuis février. L'indice de référence international du Brent s'échangeait de 11,5% à 30,33 $ le baril, et se prépare également pour sa cinquième session positive consécutive.

"Une chose est claire, le bas de la demande est derrière nous, et cela se manifeste dans les prix du pétrole qui sont en hausse", a déclaré Per Magnus Nysveen, responsable de l'analyse chez Rystad Energy. "Les principales raisons du renforcement des prix sont les données sur le trafic régional, qui indiquent que la baisse de la demande est derrière nous", a-t-il ajouté.

Le président Donald Trump a pesé sur la hausse des prix, écrivant "Les prix du pétrole augmentent bien alors que la demande recommence!" dans un tweet mardi matin.

La demande de pétrole a chuté d'une falaise alors que la pandémie de coronavirus se répandait dans le monde entier, forçant des milliards de personnes à rester à l'intérieur et arrêtant presque complètement les voyages en avion. Selon certaines estimations, jusqu'à un tiers de la demande mondiale a été effacée en avril.

Mais avec la réouverture progressive des économies – un certain nombre d'États américains, dont la Floride, ont entamé la phase 1 des plans de réouverture lundi, tandis que des millions d'Italiens retourneront au travail cette semaine – les investisseurs pensent qu'il y aura une augmentation de la demande.

"La réouverture des économies a réinjecté un certain optimisme prudent dans un marché pétrolier qui a plongé il y a quelques semaines à son plus bas historique", a déclaré mardi l'analyste de RBC Michael Tran dans une note aux clients.

"Il y a des raisons de croire que le pire de la destruction de la demande est derrière nous. Les commentaires de plusieurs sociétés ont fait état d'une amélioration de la demande américaine fin avril, en particulier pour l'essence", a ajouté Stacey Morris, directrice de la recherche chez Alerian.

L'amélioration des perspectives de la demande survient lorsque les producteurs ont réduit leur production, ce qui a également soutenu les prix. La coupure historique de l'OPEP et de ses alliés producteurs de pétrole, qui prélève 9,7 millions de barils par jour hors ligne, est entrée en vigueur le 1er mai. La Norvège et le Canada ont également réduit leur production.

Aux États-Unis, les données de l'Energy Information Administration ont montré que la production hebdomadaire était en moyenne de 12,1 millions de b / j pour la semaine se terminant le 24 avril, soit environ 1 million de b / j en dessous des niveaux record de mars. Exxon, Chevron et ConocoPhillips font partie des entreprises qui ont réduit leur production face à la baisse des prix.

La force récente du pétrole met cependant à peine une brèche dans sa chute historique. Le WTI et le Brent sont tous deux fermement dans un marché baissier, plongeant respectivement de 68% et 62% par rapport à leurs niveaux élevés de 52 semaines. La baisse a également été rapide – le sommet du WTI de 65,65 $ sur 52 semaines date du 8 janvier.

Et les commerçants préviennent que la route vers la reprise des prix du pétrole sera longue et incertaine. Même avec la réduction des opérations des producteurs mondiaux, le stockage mondial se remplit rapidement et certains pensent que les débardeurs pourraient être atteints en quelques semaines.

"Le chemin vers la reprise de la demande de pétrole aux États-Unis et dans le monde est toujours en suspens", a déclaré Morris.

Et Nysveen pense que le "marché est toujours vulnérable".

"Les problèmes existants n'ont pas été résolus comme par magie, la contrainte de stockage est toujours là … Nous restons très prudents à court terme, mais nous pensons que nous assisterons à une reprise des prix à plus long terme", a-t-il ajouté.