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Un panneau de l'OPEP est accroché à l'extérieur du Secrétariat de l'OPEP à Vienne, en Autriche, le 29 novembre 2017.

Akos Stiller | Bloomberg | Getty Images

Les prix du pétrole ont bondi jeudi, selon des informations selon lesquelles l'Arabie saoudite et la Russie seraient parvenues à un accord sur une réduction profonde de la production, selon Reuters, qui a cité deux sources, et que les réductions pourraient atteindre jusqu'à 20 millions de barils par jour. Les détails clés tels que la façon dont les coupes seraient divisées, ainsi que la durée de leur mise en place, restaient inconnus.

L'accord signalé intervient lors d'une réunion virtuelle entre l'OPEP et ses alliés, connus sous le nom d'OPEP +, au cours de laquelle certains des plus grands producteurs du monde devaient discuter de la politique de production alors que la pandémie de coronavirus sape la demande de brut.

Le West Texas Intermediate américain a bondi de 12% pour s'échanger à 28,36 $ le baril, avant de réduire une partie de ces gains pour s'échanger de 7,2% à 26,91 $ le baril. L'indice de référence international Brent a augmenté de 7% pour se négocier à 35,14 $.

"Nous sommes optimistes qu'ils parviendront à un accord entre les Saoudiens et les Russes dans le but de stabiliser les marchés", a déclaré jeudi le secrétaire américain à l'Énergie Dan Brouillette sur "Squawk Box" de CNBC avant la réunion. "Je pense qu'ils peuvent facilement atteindre 10 millions, peut-être même plus, et certainement plus si vous incluez les autres pays producteurs de pétrole, des pays comme le Canada et le Brésil et d'autres. Facilement, facilement", a-t-il ajouté.

La réunion virtuelle, initialement prévue pour lundi dernier, a commencé vers 10 heures [HE]. Le président Donald Trump avait nourri l'espoir d'une réduction bien plus importante que tout accord de l'OPEP + jamais convenu auparavant, suggérant que l'alliance énergétique pourrait retirer entre 10 et 15 millions de barils de brut du marché.

La réunion survient alors que les relations entre certains des plus grands producteurs du monde se sont tendues, et l'Arabie saoudite et la Russie ont signalé que toute réduction devrait inclure des actions de pays non membres de l'OPEP tels que les États-Unis, le Canada et la Norvège.

"L'OPEP + essaie puissamment de concocter une réduction de production importante, et ils sont en mode plein essor pour tenter de rallier les prix", a déclaré à nouveau John Kilduff de Capital à CNBC. La "téléconférence sera un moment décisif pour le marché pétrolier. Le calcul d'une réduction de 10 millions de barils par jour, qui est le minimum nécessaire pour stabiliser la situation, est presque impossible à calculer."

Vendredi, les ministres de l'Énergie du Groupe des 20 grandes économies se réuniront pour leur propre réunion extraordinaire à laquelle participera le secrétaire à l'Énergie, Dan Brouillette.

La présidence du G-20 a déclaré mardi que la réunion se tiendrait "pour favoriser le dialogue et la coopération mondiaux afin de garantir des marchés énergétiques stables et de permettre une économie mondiale plus forte".

En ce qui concerne les sociétés énergétiques américaines, Trump a déclaré que les forces du marché prévaudraient et a déclaré mercredi que les producteurs avaient "déjà reculé". Brouillette a fait écho à cela jeudi, déclarant à CNBC que "le ralentissement de la demande a entraîné une baisse de la production aux États-Unis d'environ 2 millions de barils par jour, pense le rappel de 2020".

Helima Croft, responsable mondiale de la recherche sur les produits de base à RBC, a déclaré qu'elle pensait que les chances "sont plus grandes que même" qu'un "accord-cadre général pour limiter la production par un grand nombre de titres" puisse être atteint, mais a noté que "la situation reste extrêmement fluide".

"Plusieurs mines terrestres se cachent juste sous la surface et pourraient encore faire exploser les négociations à la 11e heure", a-t-elle déclaré jeudi dans une note aux clients.

Mais même si un accord est conclu, beaucoup soutiennent que les prix resteront plus bas plus longtemps en raison de la destruction sans précédent de la demande causée par le coronavirus. En d'autres termes, l'offre est une histoire secondaire à la demande.

"Même si un accord de réduction de la production est conclu, ce qui donnera sûrement un coup de fouet aux prix à court terme, nous pensons que l'enthousiasme diminuera à un moment donné et que la réalité de l'ampleur du déséquilibre de la demande finira par frapper le marché", a déclaré Bjornar. Tonhaugen, responsable des marchés pétroliers chez Rystad Energy.

Cratère des prix du pétrole

Lors de la dernière réunion de l'OPEP début mars, le leader de facto de l'Arabie saoudite a proposé des réductions de 1,5 million de barils par jour pour lutter contre la baisse de la demande. Mais la Russie, alliée de l'OPEP, a rejeté la proposition, déclenchant une guerre des prix entre les deux producteurs. L'Arabie saoudite a réduit ses prix du pétrole pour gagner des parts de marché et a également augmenté sa production à des niveaux record supérieurs à 12 millions de barils par jour.

Depuis début mars, les perspectives du pétrole ont radicalement changé avec la propagation de la pandémie, une grande partie du monde restant désormais chez elle. Les prix du pétrole ont chuté à leur plus bas niveau en près de deux décennies. Le WTI et le Brent ont tous deux chuté de plus de 50% en mars pour leur pire mois jamais enregistré. Le premier trimestre a également été le pire de l'histoire, le WTI ayant perdu 66%, tandis que le Brent a chuté de 65%.

Au milieu du déclin, qui a exercé des pressions sur les sociétés pétrolières américaines à fort effet de levier, le président Donald Trump a cherché à négocier un accord entre l'Arabie saoudite et la Russie. Le 2 avril, Trump a déclaré à CNBC qu'il avait parlé au président russe Vladimir Poutine et au prince héritier saoudien Mohammed bin Salman et qu'il s'attendait à ce qu'ils annoncent une réduction record de la production.

Les foreurs américains continuent de pomper près de niveaux record alors que le monde arrive à la limite de sa capacité à stocker du pétrole. L'industrie pétrolière américaine est divisée quant à savoir si elle pourrait ou devrait contribuer à des réductions de production dans le but de stabiliser les prix.

L'industrie pétrolière américaine s'oppose aux coupes, affirmant qu'une telle décision nuirait à l'industrie américaine. Au Texas, cependant, Ryan Sitton, l'un des trois membres de la Texas Railroad Commission, a déclaré que l'État envisageait de participer à un tel accord.

– Sam Meredith de CNBC a contribué au reportage.