Le personnel enseignant de l’Illinois a résisté à la pandémie, mais des problèmes persistants demeurent – ​​Shaw Local

SPRINGFIELD – L’offre de professionnels de l’éducation continue de s’améliorer dans l’Illinois malgré les tensions provoquées par la pandémie de COVID-19, mais des problèmes persistants demeurent dans certaines régions de l’État et dans certains domaines d’enseignement.

C’est la conclusion d’un nouveau rapport du groupe de défense de l’éducation Advance Illinois, qui a joué un rôle déterminant dans l’adoption en 2017 de la formule de financement fondée sur des données probantes de l’État, qui a remanié la manière dont l’État finance l’éducation publique.

« C’est vraiment critique pour les enfants », a déclaré le président d’Advance Illinois, Robin Steans, dans une interview pour le podcast Capitol Cast. « Il n’y a littéralement rien de plus important que nous fassions en tant qu’État que de nous assurer que nous avons des enseignants efficaces dans chaque classe, devant chaque enfant. Et si nous nous trompons, s’il y a des lacunes, s’il y a un changement, s’il y a une attrition, toutes ces choses affectent négativement les enfants.

Même avant la pandémie, l’Illinois connaissait une pénurie d’enseignants, d’administrateurs et de paraprofessionnels, même si ces pénuries n’étaient pas réparties uniformément dans l’État ni dans tous les domaines d’enseignement. Ensuite, alors que les écoles ont fermé leurs portes pendant la pandémie et sont ensuite passées à des systèmes hybrides d’enseignement à distance et en classe, on a craint qu’encore plus d’éducateurs choisissent de quitter complètement la profession.

Cependant, le rapport Advance Illinois suggère que la main-d’œuvre post-pandémique reste en grande partie intacte.

Il montre que le nombre d’enseignants, de directeurs adjoints et de paraprofessionnels travaillant dans les écoles de l’Illinois a augmenté régulièrement bien avant la pandémie et est maintenant à son plus haut niveau au cours de la dernière décennie. Et cette croissance a été observée dans toutes les régions de l’État et dans les districts de différents niveaux de financement.

Cette constatation se reflète également dans le bulletin scolaire le plus récent du Conseil de l’éducation de l’État de l’Illinois, qui montre que le ratio moyen élèves-enseignant à l’échelle de l’État était de 17:1 au niveau élémentaire, soit une amélioration de 10,6 % par rapport à il y a cinq ans. Au niveau secondaire, le ratio élèves/enseignant était de 18:1, soit une amélioration de 8,4 % par rapport à il y a 5 ans.

De plus, les enseignants ne ressemblent de plus en plus aux élèves à qui ils enseignent. Il y a quinze ans, il y avait un écart de 31 points de pourcentage entre le pourcentage d’enseignants blancs et le pourcentage d’élèves blancs. L’année dernière, ce chiffre a atteint un écart de 35 points, ce qui signifie que la population étudiante de l’État se diversifie à un rythme plus rapide que le corps enseignant.

Selon Advance Illinois, cela peut avoir des effets néfastes – académiques et autres – sur les étudiants de couleur.

Mais il s’agit de moyennes à l’échelle de l’État et elles peuvent ne pas refléter les conditions dans toutes les salles de classe et dans toutes les matières.

Selon le rapport Advance Illinois, près de la moitié de tous les districts scolaires de l’Illinois ont déclaré avoir au moins un poste d’enseignant vacant au cours de l’année scolaire 2022-2023, les pénuries les plus graves se produisant dans les districts urbains et ruraux éloignés. Les districts urbains et ruraux éloignés présentaient également les plus fortes concentrations de postes vacants d’enseignants en éducation spécialisée et de postes paraprofessionnels.

Le rapport suggère également que depuis la pandémie, les districts ont eu particulièrement du mal à trouver suffisamment d’enseignants et de paraprofessionnels suppléants.

« Je pense que cela correspond à ce que nous constatons dans d’autres secteurs de l’économie », a déclaré Steans. «Je pense que pour les gens qui se situent davantage du côté du salaire minimum, c’est tout simplement plus difficile. Et je pense qu’une partie de la réponse à cela devra consister à augmenter la rémunération et d’autres types d’avantages liés au travail.

Le rapport note que pendant la pandémie, les écoles de l’Illinois ont grandement bénéficié de l’argent fédéral de secours en cas de catastrophe, connu sous le nom de fonds de secours d’urgence pour les écoles élémentaires et secondaires.

Selon l’ISBE, les écoles de l’Illinois ont reçu près de 8 milliards de dollars de fonds ESSER depuis le début de la pandémie, et plus d’un tiers de cet argent – ​​1,7 milliard de dollars – a été utilisé pour financer les salaires. Mais ces fonds devraient expirer l’année prochaine, ce qui signifie que les districts scolaires seront confrontés à des décisions budgétaires difficiles s’ils veulent conserver tous les postes qu’ils financent actuellement.

Steans a déclaré qu’elle pensait que les écoles devraient être en mesure d’absorber la perte de ce financement fédéral tant que l’État continue de financer entièrement la formule de financement fondée sur des preuves, la loi de 2017 qui prévoit 350 millions de dollars de financement supplémentaire pour les écoles chaque année, dont l’essentiel de cet argent allant aux districts les moins financés.

« C’est vraiment difficile pour moi de croire que tous ces dollars vont disparaître et que nous n’assisterons pas à une certaine contraction », a déclaré Steans. Mais il est possible que ce soit minime. Je pense que nous allons vraiment devoir attendre et voir.

La représentante de l’État Carol Ammons, D-Urbana, a déclaré que la recherche d’Advance Illinois est un outil pour les législateurs et que l’organisation agit souvent comme un groupe de réflexion incontournable sur les questions d’éducation pour les décideurs politiques.

«Cela nous fournit vraiment une source de données qui nous permet d’avoir une idée réelle de ce qui se passe après la politique», a-t-elle déclaré. « Nous adoptons une loi, ils la regardent. Nous adoptons une loi, ils la regardent. Pour moi, en tant que législateur, c’est essentiel.

Ammons était à Chicago jeudi pour prendre la parole lors de l’événement de lancement du nouveau rapport de l’organisation à but non lucratif lors d’un banquet parrainé par le City Club de Chicago, qui attire régulièrement d’éminents défenseurs des politiques et des chefs d’entreprise.

L’événement de jeudi a attiré un mélange influent de responsables gouvernementaux, dont plusieurs membres de l’administration Pritzker, quatre législateurs d’État et l’ancien président du Sénat John Cullerton – qui siège désormais au conseil d’administration d’Advance Illinois.

Lors d’une table ronde entre Ammons, la chef de cabinet de l’ISBE, Kimako Patterson, et l’enseignante de l’année 2023, Briana Morales, les trois se sont concentrés sur les inégalités en tant que moteur de la réforme.

« Lorsque nous parlons de pénurie d’enseignants, nous parlons d’un problème d’équité… », a déclaré Patterson. « Il est impératif que nous continuions à concentrer notre soutien là où il est nécessaire.

Ammons a ensuite fait écho à ce sentiment, affirmant que le développement de la main-d’œuvre paraprofessionnelle et principale est un sujet important lorsqu’on envisage la manière de lutter contre les inégalités en matière d’éducation.

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