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Le Pentagone cherche à fournir jusqu'à 100 000 sacs mortuaires aux civils victimes d'une épidémie de virus

PHOTO DE DOSSIER: Des travailleurs font rouler une personne décédée à l'extérieur du Brooklyn Hospital Center lors de l'éclosion de la maladie à coronavirus (COVID-19) dans le quartier de Brooklyn à New York, New York, États-Unis, le 30 mars 2020. REUTERS / Brendan Mcdermid

WASHINGTON (Reuters) – Le Pentagone cherche à fournir jusqu'à 100 000 sacs mortuaires à l'usage des autorités civiles alors que l'épidémie de coronavirus s'aggrave aux États-Unis, un nombre élevé de morts étant prévu dans les prochaines semaines.

L'Agence fédérale de gestion des urgences a demandé 100 000 de ces sacs au ministère américain de la Défense, a déclaré mercredi à Reuters un responsable du Pentagone.

L'Agence de logistique de la défense (DLA) travaille avec le contractant actuel sur des capacités supplémentaires, a déclaré le responsable.

La livraison initiale proviendra des stocks de DLA alors que l'entrepreneur accélère la production, selon le responsable, qui a parlé sous couvert d'anonymat. La DLA n'a pas encore de demande de date de livraison spécifique de la part de la FEMA, mais l'agence veut les sacs dès qu'ils sont prêts.

Bloomberg avait indiqué plus tôt que le Pentagone envisageait d'acheter plus de sacs mortuaires et qu'il en retirerait initialement un stock de 50 000 qu'il maintient.

Un porte-parole de la FEMA cité par Bloomberg a déclaré que l'agence préparait des plans "prudents" pour les besoins futurs, qui comprenaient des préparatifs pour des "imprévus mortuaires" des États américains.

L’unité de soutien aux troupes de la DLA est responsable de la gestion des stocks du Pentagone de sacs verts en nylon de 94 pouces par 38 pouces, qui sont normalement utilisés dans les zones de guerre.

Cette évolution intervient alors que les États-Unis envisagent un nombre croissant de décès dus à l'épidémie de coronavirus, le décompte de Reuters faisant état de plus de 4 500 décès et de plus de 200 000 infections dans le pays.

Le président Donald Trump et ses principaux conseillers en matière de soins de santé ont exhorté les Américains à suivre des mesures strictes de distanciation sociale avant «deux semaines difficiles» qui pourraient voir au moins 100 000 décès dus au coronavirus.

Reportage de Mike Stone à Washington, écrit par Kanishka Singh à Bengaluru; Montage par Sam Holmes