Le Pentagone accélère les vols d’évacuation en Afghanistan avec 6 jours restants

Des membres des forces armées britanniques continuent de participer à l’évacuation du personnel autorisé de l’aéroport de Kaboul, à Kaboul, en Afghanistan, du 19 au 22 août 2021, dans cette photo obtenue par Reuters le 23 août 2021.

UKMOD | via Reuters

WASHINGTON – L’armée américaine aux côtés des partenaires de la coalition a intensifié les vols d’évacuation d’urgence mercredi, alors que les forces étrangères se dirigent vers les derniers jours d’un immense pont aérien humanitaire.

Au cours des dernières 24 heures, les forces occidentales ont évacué 19.000 personnes hors de Kaboul sur 90 vols d’avions cargo militaires, soit une cadence d’un vol de départ toutes les 39 minutes, selon le Pentagone.

Depuis le début des évacuations massives le 14 août, environ 82 300 personnes ont été transportées par avion hors d’Afghanistan. Environ 87 900 personnes ont été évacuées depuis fin juillet, dont environ 4 400 citoyens américains et leurs familles.

Le Pentagone a déclaré mercredi que 10 000 personnes se trouvaient actuellement à l’aéroport international Hamid Karzai de Kaboul en attente d’un vol. Selon le département d’État, plusieurs milliers d’Américains attendraient encore leur évacuation.

L’administration Biden n’a pas fourni le nombre total d’Américains et de ressortissants afghans qu’elle vise à évacuer avant la date limite du 31 août fixée par le président Joe Biden.

Les alliés de l’OTAN et les membres du propre parti du président ont fait pression pour une prolongation du délai de retrait, exprimant des doutes sur le fait que la coalition puisse évacuer tous les Afghans éligibles pour partir dans un délai aussi court.

Cependant, Biden a réitéré mardi aux dirigeants du G-7, de l’OTAN, des Nations Unies et de l’Union européenne que les États-Unis retireraient leur armée d’Afghanistan d’ici la fin du mois.

« Nous sommes actuellement sur la bonne voie pour terminer le 31 août », a déclaré Biden depuis l’aile ouest de la Maison Blanche, dans son troisième discours sur l’Afghanistan depuis que le pays est tombé aux mains des talibans.

« En outre, j’ai demandé au Pentagone et au Département d’État des plans d’urgence pour ajuster le calendrier si cela devenait nécessaire », a déclaré Biden.

Au Pentagone, le porte-parole John Kirby a déclaré que l’armée américaine travaillait toujours pour terminer la mission d’évacuation d’ici la fin du mois et n’élaborerait pas sur d’éventuels plans alternatifs.

Interrogé sur les informations selon lesquelles deux législateurs se seraient rendus à Kaboul pour observer les efforts d’évacuation, Kirby a déclaré que l’armée américaine « n’était pas au courant de cette visite ».

« Nous n’encourageons évidemment pas les visites VIP dans une situation très tendue, dangereuse et dynamique dans cet aéroport et à l’intérieur de Kaboul », a déclaré Kirby, ajoutant que le secrétaire à la Défense Lloyd Austin « aurait apprécié l’opportunité d’avoir une conversation avant la visite. . »

Mardi, les représentants Seth Moulton, D-Mass., et Peter Meijer, un R-Mich., ont déclaré dans un communiqué qu’ils se sont rendus à Kaboul afin de recueillir des témoignages de première main pour éclairer leur rôle en tant que législateurs. Moulton et Meijer sont des vétérans de la guerre en Irak.

« Ils ont eu la chance de parler aux commandants, si je comprends bien, ils ont eu la chance de parler aux troupes, mais il n’y avait pas besoin de fléchir et de modifier le flux quotidien », a déclaré Kirby. « Ils ont certainement pris du temps par rapport à ce que nous avions prévu de faire ce jour-là », a-t-il ajouté.

Après le voyage, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a averti les membres dans une lettre que de tels voyages pourraient entraver l’évacuation des citoyens américains et des Afghans à risque.

« Les voyages des membres en Afghanistan et dans les pays environnants détourneraient inutilement les ressources nécessaires de la mission prioritaire consistant à évacuer rapidement et en toute sécurité l’Amérique et les Afghans à risque d’Afghanistan », a déclaré Pelosi aux journalistes mardi.

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