Le PDG John Ng sur un avenir durable à Singapour

Le directeur général de la compagnie d’électricité, John Ng, dit qu’il a toujours eu à l’esprit l’énergie verte, depuis qu’il a commencé sa carrière en tant qu’ingénieur chaudronnerie il y a plus de 35 ans.

«J’ai rejoint le secteur de l’électricité en 1985… En tant qu’ingénieur en chaudronnerie, nous sommes censés nous assurer que la chaudière fonctionne de la manière la plus efficace», a-t-il déclaré à CNBC «Managing Asia: Sustainable Future».

Ng a expliqué que si les chaudières ont tendance à fonctionner efficacement, elles peuvent expulser la chaleur et la poussière. «Nous avons donc mis en place des équipements durables de captage de la poussière… C’est ainsi que nous avons démarré la production d’électricité, en veillant à ce que tout ce qui se dégage de l’atmosphère soit aussi propre que possible», a-t-il ajouté.

Aujourd’hui, en tant que PDG de YTL PowerSeraya, un producteur d’électricité singapourien tant pour les entreprises que pour les particuliers, il affirme que la durabilité devient de plus en plus importante.

L’entreprise est passée du pétrole au gaz naturel pour produire de l’électricité en 2003, une transition qui exigeait trois choses. « Les étoiles doivent être alignées », a déclaré Ng.

«Le premier est la disponibilité d’une (a) usine à cycle combiné de technologie moderne. Ainsi, même (si) vous disposez de la technologie moderne, vous devez également disposer de carburant. Et pendant cette période, la Malaisie et l’Indonésie (avaient) ouvert les exportations de gaz naturel acheminé vers Singapour », a-t-il expliqué.

« La troisième chose qui est importante est qu’en 2003, c’était aussi le moment où il y avait un nouveau cadre de marché, où si vous voulez produire de l’électricité sur un marché, votre coût de production d’électricité doit être le moins cher », Ng ajoutée.

Mais alors que les centrales au gaz émettent encore du carbone, a déclaré Ng, les niveaux d’émissions sont inférieurs à ceux des centrales au pétrole ou au charbon, et YTL PowerSeraya augmente maintenant ses capacités d’énergie solaire.

Plans solaires

En avril, la société a nommé Lim Han Kwang au poste de chef du groupe de la vente au détail, de la réglementation et des énergies renouvelables, chargé de diriger les efforts écologiques de l’entreprise. Lim est également PDG de sa filiale d’approvisionnement au détail Geneco, qui propose un service d’installation de panneaux solaires à ses clients et propose également des plans d’énergie renouvelable.

Mais l’énergie solaire n’est pas sans défis. Les panneaux photovoltaïques ont besoin de beaucoup de terre, et ils ont évidemment aussi besoin de soleil, ce qui peut être intermittent dans le climat tropical de Singapour. « Vous regardez Singapour aujourd’hui … le nuage couvre en fait la lumière du soleil qui arrive à Singapour. Donc, cela signifie en fait que compter à 100% sur l’énergie solaire à Singapour est quelque chose que nous ne pouvons pas totalement (faire) », a déclaré Ng.

Singapour peut accroître son accès à l’énergie solaire par le biais du Projet de liaison électrique Australie-ASEAN, qui vise à transmettre l’énergie des panneaux solaires du Territoire du Nord du pays à certaines parties de l’Asie via un câble de 2800 miles de long. Il est prévu d’être opérationnel en 2027.

Ng a qualifié le projet de l’ASEAN de «très, très intéressant». Cependant, « cela dit, nous devons trouver un équilibre entre la capacité de fournir de l’électricité par nous-mêmes et l’achat en gros à 100% d’outre-mer ».

« La pandémie nous a rendu la vie très, très difficile. Mais la bonne chose est que nous nous débrouillons bien »

Un ménage à Singapour qui installe des panneaux solaires peut s’attendre à récupérer ses coûts dans environ sept ou huit ans, a déclaré Ng, ajoutant que cette période serait un peu plus courte pour le côté de gros de l’activité de YTL PowerSeraya.

Une source d’énergie qui émet «presque zéro» carbone est l’énergie nucléaire, a déclaré Ng, bien que la catastrophe de la centrale électrique de Fukushima Daiichi au Japon en 2011 signifie que la perception publique de l’énergie nucléaire est médiocre et que les décideurs politiques ne veulent pas en discuter. « La question est de savoir comment rendre le nucléaire plus sûr? Comment rendre le nucléaire plus acceptable pour le public? »

Les compétences et l’expertise en matière de gestion des déchets, de réglementation et de sécurité doivent être développées davantage avant que la ville-État ne soit prête à construire une centrale nucléaire, a déclaré Ng.

Solution au coucher du soleil

Former le personnel et le motiver sont deux points que Ng soulève lorsqu’il est interrogé sur les leçons les plus difficiles de sa carrière. «Cela a été difficile, en particulier ces sept dernières années, où l’industrie de l’électricité a subi des pertes financières dans la région, environ 2 milliards de dollars… Les employés ont le sentiment qu’il s’agit d’une« industrie en déclin », et étant une industrie en déclin, la question comment continuez-vous à améliorer vos compétences? « 

Ng a mis en place une «initiative de changement culturel» qui a aidé l’entreprise à avancer et a contribué à la performance technique de l’entreprise – l’entreprise n’a enregistré aucune panne de courant ni aucun «voyage» pendant deux ans.

Le groupe de production d’électricité de YTL PowerSeraya a vu sa part de marché baisser de 2,5% en 2019-2020, selon son dernier rapport annuel publié en juin dernier. Les prix du pétrole ont chuté de façon spectaculaire au cours de la pandémie de l’année dernière, mais la société – comme d’autres – a souffert car elle avait « sur-couvert » l’actif, a déclaré Ng. De plus, la consommation globale d’électricité a diminué, car les commandes d’abris sur place ont entraîné la fermeture des lieux de travail, un «double coup dur» pour les entreprises d’électricité. « La pandémie nous a rendu la vie très, très difficile. Mais la bonne chose est que nous nous débrouillons bien », a déclaré Ng.

Dans les années à venir, une demande accrue d’énergie renouvelable aidera l’industrie à travailler plus efficacement, selon Ng. « Les consommateurs (veulent) plus d’énergie renouvelable, mais ce n’est qu’une partie … L’important pour tous les PDG est de savoir comment encourager (les gens) à utiliser moins et à être plus efficaces en termes de fonctionnement. »

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