Le PDG d'Overstock a déclaré qu'il devait vendre des actions pour compléter son salaire

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(Reuters) – Patrick Byrne, président-directeur général de Overstock.com Inc, a été mis de côté vendredi par les investisseurs qui s'interrogeaient sur sa récente vente d'actions. Il a ajouté qu'il lui faudrait compléter son salaire annuel de 100 000 dollars et jurer "de ne plus jamais faire une telle déclaration".

Patrick Byrne, PDG de Overstock.com Inc Avec l'aimable autorisation de Overstock.com/via REUTERS

Sa lettre aux actionnaires a suivi la chute du cours de 21% des actions d’Overstock mercredi et jeudi, atteignant son plus bas niveau depuis 2012 après avoir annoncé la vente de 500 000 actions plus tôt cette semaine.

Byrne a déclaré vendredi qu'il avait vendu 400 000 actions supplémentaires. Au total, Byrne a récemment vendu 900 000 actions fondatrices, représentant plus de 15% de sa participation dans la société. Les actions d'Overstock ont ​​rebondi de 3% vendredi.

"Je devais simplement compléter mon salaire nominal par des ventes d'actions afin de respecter mes engagements personnels d'investir personnellement dans des projets de blockchain comme celui de Medici Land Governance et de respecter nos engagements en matière de bienfaisance", a écrit Byrne.

"Je n'ai aucune intention de faire une telle déclaration de nouveau. Je dois aux actionnaires de respecter la loi et de ne pas prendre de décisions fondées sur des informations privilégiées, ni sur des déclarations de ma vie et de mes projets hors d’Overtock ", a déclaré Byrne.

Depuis plus de dix ans, Byrne se bat publiquement contre les vendeurs à découvert qui visent son entreprise, qui fait face à des concurrents plus importants tels qu'Amazon.com et eBay.

Dans sa lettre "Chers propriétaires", Byrne s'est dit surpris par "l'excitation inattendue" provoquée par sa vente d'actions.

"Honnêtement, je ne savais pas que les actionnaires demanderaient des explications sur les raisons pour lesquelles je voulais utiliser mon argent de mon travail et de ma fortune pour poursuivre mes objectifs de vie", a écrit Byrne, faisant du mot "le mien". chaque fois en cours.

"Je n'ai jamais demandé à un actionnaire ses raisons pour prendre une décision. Cependant, compte tenu de la consternation qui en résulte, je répondrai d’exclure la récurrence des vapeurs de masse. "

Le principal actionnaire de la société, Byrne, a déclaré il y a un an que ses actions réaliseraient des "ventes substantielles" pour financer divers projets, y compris des investissements dans la blockchain.

Byrne, un libertaire titulaire d’un doctorat en philosophie de l’Université de Stanford, avait déjà vendu environ 775 000 actions en septembre. Avant la vente de cette semaine, il détenait environ 16% des stocks excédentaires.

Selon S3 Partners, une firme d’analyses financières, le montant total des intérêts à court terme sur Overstock s’élève actuellement à 157 millions de dollars, soit plus de 50% du free float. Selon Refinitiv, le détaillant est plus susceptible d’être un vendeur à découvert que 99% des entreprises américaines.

Le titre a chuté d'environ 90% par rapport à des niveaux record de janvier 2018, car Overstock a bénéficié de son plan visant à introduire un jeton numérique et un battage publicitaire sur les devises cryptographiques.

Après la lettre de Byrne et l'effondrement du marché boursier d'Overstock cette semaine, le vendeur à découvert vétéran Marc Cohodes, qui avait fortement critiqué Byrne avant d'avoir inversé le cours en octobre 2017 et acheté des actions d'Overstock, a déclaré: "Je ferais un excellent président" mais maintenant, c'est assez. "

Selon la déclaration de procuration annuelle de la société, Byrne n'a pas accordé de prime depuis plusieurs années et exige que sa rémunération totale ne dépasse pas 100 000 $ par an. En 2018, son salaire de base s'élevait à 96 779 dollars. Son indemnité de congé annuel et les "autres ajustements mineurs" s'élevaient à 104 231 dollars pour l'année.

Selon le rapport annuel d'Overstock, Byrne a promis environ 1,9 million des 5,8 millions d'actions qu'il possédait avant la vente cette semaine en garantie de prêts bancaires.

Reportage d'Aishwarya Venugopal à Bengaluru; Écriture de Dan Burns et Noel Randewich, couverture supplémentaire à New York par Chuck Mikolajczak; Coupé par Cynthia Osterman

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