Le PDG de Google, Sundar Pichai, a signé un accord au Center of Antitrust Case, selon les États

Le directeur général de Google a approuvé un accord avec Facebook au cœur d’un procès antitrust que 16 États et Porto Rico ont déposé contre le géant de la recherche, selon une partie de la plainte révélée vendredi.

Le procès, mené par le procureur général du Texas, Ken Paxton, fait valoir que Google a obtenu et abusé d’un monopole sur le réseau de technologie utilisé pour diffuser des publicités en ligne.

Lorsque les éditeurs ont commencé à utiliser un système alternatif pour vendre leur espace publicitaire, Google s’est efforcé de le saper en créant un système similaire qu’il contrôlait, selon le procès. Les États soutiennent que Google a conclu un accord avec Facebook pour que le réseau social se joigne à ses efforts dans le but de « tuer » le plan concurrent des éditeurs.

Dans la partie nouvellement non expurgée de la poursuite, déposée devant un tribunal fédéral, les États ont déclaré que Sundar Pichai, PDG de la société depuis 2015, « a également personnellement signé les termes de l’accord ».

Les parties nouvellement visibles du procès incluent également des détails sur les programmes que les États disent que Google a utilisés pour induire en erreur les acheteurs et les vendeurs d’espace publicitaire sur la nature précise des enchères auxquelles ils participaient, permettant à Google de gagner plus d’argent dans le processus.

Un porte-parole de Google a déclaré que la plainte était « toujours pleine d’inexactitudes et sans fondement juridique ».

« Nous signons des centaines d’accords chaque année qui ne nécessitent pas l’approbation du PDG, et ce n’était pas différent », a déclaré le porte-parole.

Dans une autre partie récemment rendue publique, les États citent un « document Facebook » de février 2017 qui dit que Google voulait « tuer » le système concurrent et que Facebook « baptiser leur produit aidera de manière significative ».

À un moment donné, les employés de Facebook travaillant sur l’accord ont envoyé un e-mail à Mark Zuckerberg, fondateur et directeur général de Facebook, disant « Nous sommes presque prêts à signer et avons besoin de votre approbation pour aller de l’avant ». Le nom de M. Zuckerberg est toujours expurgé du procès, mais pas son titre.

Dans un communiqué, un porte-parole de Meta, la société mère de Facebook, a déclaré que son accord avec Google « et les accords similaires que nous avons avec d’autres plateformes d’enchères ont contribué à accroître la concurrence pour les placements publicitaires ».

La poursuite antitrust est l’une des nombreuses déposées par des agences gouvernementales contre des géants de la technologie au cours des deux dernières années. Le ministère de la Justice et un groupe d’États ont poursuivi Google en faisant valoir qu’il avait abusé d’un monopole sur la recherche en ligne. Cette semaine, un juge a déclaré que la Federal Trade Commission pourrait aller de l’avant avec un procès contre Facebook. Apple et Amazon font également l’objet d’enquêtes antitrust.

Le juge chargé de l’affaire a déclaré que Google avait jusqu’au 21 janvier pour répondre à la dernière version du procès. Google envisage de demander au juge de classer l’affaire, a indiqué son porte-parole.

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