Le PDG de Google, Pichai, répond aux questions sur les réductions de coûts lors d’une réunion générale

Le PDG d’Alphabet, Sundar Pichai, fait des gestes lors d’une session à la réunion annuelle du Forum économique mondial (WEF) à Davos, le 22 janvier 2020.

Fabrice COFRINI | AFP | Getty Images

Alors que Google essaie de naviguer dans un environnement inconnu de ralentissement de la croissance, de réduction des coûts et de dissidence des employés face aux changements culturels, le PDG Sundar Pichai se retrouve sur la défensive.

Lors d’une réunion générale à l’échelle de l’entreprise cette semaine, Pichai a été confronté à des questions difficiles de la part des employés concernant les réductions des budgets de voyage et de divertissement, la gestion de la productivité et les licenciements potentiels, selon l’audio obtenu par CNBC.

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On a demandé à Pichai, dans une question qui a été très bien notée par les employés du système interne Dory de Google, pourquoi l’entreprise est “des employés nickel et diming” en réduisant les budgets de voyage et de swag à un moment où “Google a des bénéfices records et d’énormes réserves de trésorerie “, comme il l’a fait à la sortie de la pandémie.

« Comment puis-je le dire ? » Pichai commença sa réponse mesurée. «Écoutez, j’espère que vous lisez tous les nouvelles, de l’extérieur. Le fait que vous sachiez que nous sommes un peu plus responsables dans l’une des conditions macroéconomiques les plus difficiles de la dernière décennie, je pense qu’il est important qu’en tant qu’entreprise, nous nous serrions les coudes pour traverser des moments comme celui-ci.

La dernière réunion à main levée intervient alors que la société mère de Google Alphabet, Meta et d’autres entreprises technologiques sont confrontées à une multitude de défis économiques, notamment une récession potentielle, une inflation en flèche, des taux d’intérêt en hausse et des dépenses publicitaires modérées. Les entreprises qui, au cours de la dernière décennie et plus, ont été connues pour leur forte croissance et une abondance d’avantages amusants, voient ce que c’est de l’autre côté.

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En juillet, Alphabet a annoncé son deuxième trimestre consécutif de bénéfices et de revenus plus faibles que prévu, et la croissance des ventes au troisième trimestre devrait plonger à un chiffre, contre plus de 40 % un an plus tôt. Pichai a admis que ce n’est pas seulement l’économie qui a causé des problèmes à Google, mais aussi une bureaucratie en expansion chez Google.

Pourtant, il a parfois semblé agacé lors de la réunion et a rappelé aux membres du personnel que “nous ne pouvons pas toujours choisir les conditions macroéconomiques”.

Après que les effectifs de l’entreprise ont explosé pendant la pandémie, la directrice financière Ruth Porat a déclaré plus tôt cette année qu’elle s’attend à ce que certains problèmes économiques persistent à court terme. Google a annulé la prochaine génération de son ordinateur portable Pixelbook et couper le financement à son incubateur interne Area 120.

Google a lancé en juillet un effort appelé “Simplicité Sprint”, qui visait à solliciter les idées de ses plus de 174 000 employés sur la manière d'”obtenir de meilleurs résultats plus rapidement” et “d’éliminer le gaspillage”. Plus tôt ce mois-ci, Pichai a déclaré qu’il espérait rendre l’entreprise 20 % plus productive tout en ralentissant les embauches et les investissements.

Comment être plus productif

L’une des questions les mieux notées posées par les employés lors de la réunion de cette semaine a demandé à Pichai de développer son commentaire concernant l’amélioration de la productivité et l’objectif de 20 %.

“Je pense que vous pourriez être une équipe de 20 personnes ou une équipe de 100 personnes, nous allons être limités dans notre croissance dans l’avenir”, a déclaré Pichai. “Peut-être que vous aviez prévu d’embaucher six personnes supplémentaires, mais peut-être vous allez avoir à faire avec quatre et comment allez-vous y arriver ? Les réponses vont être différentes avec différentes équipes.”

Pichai a déclaré que la direction passe au peigne fin plus de 7 000 réponses reçues des employés concernant les suggestions de l’effort Simplicity Sprint.

Regardez l'interview complète de CNBC avec Sundar Pichai, PDG d'Alphabet

“Parfois, nous avons un processus de lancement de produit, qui est probablement, au fil de nombreuses années, devenu plus compliqué qu’il ne devrait l’être”, a déclaré Pichai. « Pouvons-nous examiner ce processus et peut-être supprimer deux étapes et ce sera un exemple de rendre quelque chose 20 % plus efficace ? à grande échelle, il n’y a aucun moyen de résoudre ce problème à moins que des unités d’équipes de toutes tailles ne fassent mieux.”

Pichai a également brièvement reconnu le récent employé enquête, dans laquelle les employés ont critiqué la bureaucratie croissante de l’entreprise.

Une autre question des employés concernait la manière dont l’entreprise partagerait ses plans de suppressions d’emplois potentielles, après la fuite d’informations sur le retrait du Pixelbook et les coupes dans la zone 120, qui ont affecté la “capacité des travailleurs à se concentrer sur le travail”.

Pichai a répondu en disant que dire à l’ensemble du personnel des coupes n’est “pas une façon évolutive de le faire”, mais il a dit qu’il “essaiera d’informer l’entreprise des mises à jour les plus importantes”.

Le all-hands, connu sous le nom de TGIF (Thank God It’s Friday) a eu lieu à New York, où Pichai a répondu aux questions devant un public d’employés en direct.

“C’est un choix intéressant pour Sundar d’être à New York pour le TGIF la semaine après que les déplacements des employés ont été réduits aux seuls points les plus critiques pour l’entreprise”, a écrit l’employé sur Dory. “Je suis sûr que Sundar a des réunions critiques pour l’entreprise à New York .”

Pichai a répondu: “Je pense que oui. Je pense que c’est qualifié.” Certains dans le public ont éclaté de rire.

Pichai a esquivé les questions des employés concernant la réduction des coûts de la rémunération des dirigeants. Pichai a apporté au total payer l’année dernière de 6,3 millions de dollars, tandis que d’autres cadres supérieurs gagnaient plus de 28 millions de dollars.

“Il ne faut pas toujours assimiler le plaisir à l’argent”

Il a abordé le thème plus large des réductions de coûts et a indiqué que la culture de Google peut toujours être agréable même si certaines choses, comme certains articles de swag, sont supprimées.

“Je me souviens quand Google était petit et décousu”, a-t-il déclaré. “Le plaisir n’a pas toujours été – nous ne devrions pas toujours assimiler le plaisir à l’argent. Je pense que vous pouvez entrer dans une startup qui travaille dur et que les gens peuvent s’amuser et que cela ne devrait pas toujours être synonyme d’argent.”

Les employés voulaient savoir pourquoi la direction demandait aux employés de respecter la politique de retour au bureau “tout en disant qu’il n’était pas nécessaire de voyager/de se connecter en personne”.

“Je comprends certaines des restrictions de voyage à un moment comme celui-ci et RTO et les gens qui veulent se voir, ce n’est certainement pas idéal”, a répondu Pichai. “Si vous n’avez pas vu votre équipe depuis un moment et cela vous aidera votre travail en vous réunissant en personne, je pense que vous pouvez le faire. Je pense que c’est pourquoi nous ne disons pas non aux voyages, nous laissons la discrétion aux équipes.

Kristin Reinke, responsable des finances de Google, a déclaré lors de la réunion que les équipes commerciales auront plus de latitude pour voyager puisque leur travail nécessite de rencontrer des clients.

“Nous savons qu’il y a beaucoup de valeur à être à côté de votre équipe, mais nous demandons simplement d’être réfléchis et de limiter vos déplacements et vos dépenses là où vous le pouvez”, a déclaré Reinke. Par exemple, elle a demandé aux employés de modérer leurs attentes en matière de vacances. des soirées.

“Là où vous avez des sommets et de grandes réunions, essayez de les faire au bureau”, a-t-elle déclaré. “Nous voulons vraiment que les gens s’amusent encore. Nous savons qu’il y a des fêtes de fin d’année qui approchent, il y a des fêtes de fin d’année, nous voulons toujours que les gens fassent ça. Mais nous leur demandons simplement de les garder petits, de les garder informels – essayez de ne pas exagérer.

Vers la fin de la réunion, Pichai a répondu à une question sur les raisons pour lesquelles l’entreprise est passée de “l’embauche et des dépenses rapides à des économies de coûts tout aussi agressives”.

Pichai n’était pas d’accord avec la caractérisation.

“Je suis un peu inquiet que vous pensiez que ce que nous avons fait est ce que vous définiriez comme une économie de coûts agressive”, a-t-il déclaré. “Je pense qu’il est important que nous ne soyons pas déconnectés. Vous devez adopter une vision à long terme dans des conditions comme celle-ci.”

Il a ajouté que la société “investit toujours dans des projets à long terme comme l’informatique quantique”, et a déclaré qu’en période d’incertitude, il est important “d’être intelligent, d’être frugal, d’être décousu, d’être plus efficace”.

Bret Hill, vice-président des “récompenses totales” de Google, a répondu à une question sur les augmentations, l’équité et les bonus et sur la manière dont ils seront affectés par les changements. Il a déclaré que l’entreprise ne prévoyait pas de s’écarter de la rémunération des travailleurs “dans le haut de gamme du marché afin que nous puissions être compétitifs”.

Pichai a réitéré ce sentiment.

“Nous nous engageons à prendre soin de nos employés”, a-t-il déclaré. “Je pense que nous traversons une période difficile sur le plan macroéconomique et je pense qu’il est important que nous, en tant qu’entreprise, nous alignions et travaillions ensemble.”

Un porte-parole de Google a déclaré : “Sundar a régulièrement parlé à l’entreprise au cours des derniers mois des moyens d’être plus concentrés.” Le porte-parole a ajouté que Pichai a souligné que “les dirigeants de l’entreprise s’efforcent d’être responsables et efficaces dans tout ce que font leurs équipes” dans un moment d’incertitude, et qu’ils “s’assurent que nos employés travaillent sur le travail le plus impactant / le plus prioritaire. ”

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