Le PDG de Google Cloud, Thomas Kurian, n’a pas peur de mettre les joueurs de longue date sur le banc

Thomas Kurian, PDG de Google Cloud d’Alphabet, prend la parole lors de la conférence Google Cloud Next à San Francisco le 9 avril 2019.

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Dans le cadre d’une récente réorganisation au sein de Google Cloud, le PDG Thomas Kurian a écarté plusieurs vétérans de l’entreprise. Il répond notamment aux grandes attentes de l’entreprise lorsqu’elle l’a embauché il y a deux ans.

CNBC a rapporté mercredi que Kurian, dans un récent e-mail adressé au personnel, avait annoncé une vaste réorganisation au sein des unités d’ingénierie de Google Cloud. Le remaniement vise à aider Google Cloud à continuer à accroître sa part de marché tout en rationalisant une organisation qui a explosé depuis la prise de contrôle de Kurian. L’unité technique à elle seule a doublé depuis son arrivée, a déclaré Kurian dans son récent e-mail.

Google est toujours à la traîne d’Amazon et de Microsoft en termes de parts de marché, mais la récente réorganisation et les gains constants montrent pourquoi Kurian, un candidat initialement improbable, fait ce que Google avait espéré.

Dans la dernière réorganisation, Kurian a écarté plusieurs vétérans qui, autrement, auraient pu rester à bord grâce à leur mandat. Il y a une blague parmi les employés de Google selon laquelle les cadres intermédiaires et les cadres de longue date peuvent rester confortablement assis à leur poste aussi longtemps qu’ils le souhaitent malgré l’évolution des besoins de l’entreprise, grâce à la bureaucratie culturelle. Mais dans ce dernier mouvement, Kurian a montré qu’il n’avait pas peur de mettre les vétérans sur le banc et de donner aux autres plus de responsabilités.

Kurian a supprimé Eyal Manor, qui travaille dans l’entreprise depuis plus de 14 ans et a travaillé au sein de Cloud pendant cinq ans. Manor a supervisé le service de gestion d’applications Anthos, qui, espère Google, lui donnera un avantage sur ses concurrents. Manor cherchera d’autres domaines au sein de l’entreprise pour travailler, a déclaré Kurian. La porte-parole de Google, Jacinda Mein, a déclaré que Manor avait choisi de quitter le groupe et que le moment coïncidait avec cette réorganisation.

La réorganisation met également à l’écart Urs Holzle, qui était l’un des dix premiers employés de Google et premier vice-président de l’ingénierie, le retirant de certaines de ses responsabilités quotidiennes au profit d’un rôle plus stratégique. Holzle a récemment affronté contrecoup des employés pour avoir également contredit ses propres politiques de travail à distance.

Kurian a également décidé d’unifier les équipes techniques de Google Cloud sous Brad Calder, qui assumera certaines des responsabilités de Manor et Holzle et rendra compte directement à Kurian. Calder a passé huit ans chez Microsoft avant de rejoindre Google Cloud en 2015.

Sundar Pichai, PDG de Google LLC, prend la parole lors de l’événement Google Cloud Next ’19 à San Francisco, Californie, États-Unis, le mardi 9 avril 2019.

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La croissance l’emporte sur la culture, pour l’instant

Bien que Google Cloud ne soit toujours pas rentable, Kurian a plus que doublé ses revenus et réduit ses pertes depuis son arrivée dans l’entreprise, gagnant les éloges du PDG d’Alphabet Sundar Pichai, de la directrice financière Ruth Porat et des investisseurs.

Au cours du dernier trimestre, les revenus du cloud ont atteint 4,63 milliards de dollars, en hausse de près de 54 % par rapport à 3,01 milliards de dollars il y a un an. L’activité cloud a enregistré des pertes d’exploitation de 591 millions de dollars, une amélioration spectaculaire de 58,7 % par rapport à la perte de 1,43 milliard de dollars de l’année dernière.

Kurian a également mis l’accent sur l’organisation commerciale de l’entreprise. Avant Kurian, 10 managers devaient donner leur approbation avant qu’un vendeur puisse offrir une remise à un client, et l’accord nécessiterait alors des accords de non-divulgation et une équipe d’avocats. Kurian simplifié certaines de ces pratiques dès le début.

Il a également encouragé les équipes commerciales à intégrer d’autres produits Google, tels que des outils d’intelligence artificielle et le système d’exploitation mobile Android, dans leurs argumentaires afin de tenter de concourir pour plus de clients, en particulier les plus remarquables. Kurian aussi aurait augmenté les salaires des vendeurs pour être plus compétitifs qu’Amazon et Microsoft.

Kurian avait la réputation d’un style de leadership sans fioritures et parfois militant chez Oracle. Lorsque Google l’a embauché en 2018, cela a été un choc car il était la personne la moins « Google-y » à être un leader dans l’entreprise, où les employés avaient largement le sentiment qu’ils avaient une voix et que tout œuvrait pour un plus grand bien.

Culturellement, Kurian essaie toujours de comprendre comment naviguer dans cette culture d’employés de longue date motivée par la justice, mais il ne l’oublie pas complètement, comme certains l’avaient prévu en interne. Plus récemment, il a affirmé avoir demandé des informations à l’US Customs and Border Patrol sur la manière dont les outils cloud d’intelligence artificielle de l’entreprise seraient utilisés au milieu des préoccupations des employés. Bien qu’il y ait toujours un contingent d’employés mécontents des perspectives, Kurian n’a pas encore complètement annulé ces préoccupations.

Mais l’adéquation à la culture n’est pas la raison pour laquelle Google l’a embauché. Ils connaissaient sa réputation. La culture de Google de manière plus générale avait déjà commencé à évoluer vers une culture qui ne reculait plus devant les contrats militaires ou utilisait des slogans tels que « Don’t Be Evil ».

Que le processus de Kurian fonctionne ou non à long terme, la croissance est ce que Google veut et la croissance est ce qu’il obtient – ​​pour l’instant, du moins.

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