Le PDG de Discord sur les prochains grands mouvements de l’application audio avec un financement de 500 millions de dollars

La plateforme de jeux Discord a annoncé mercredi avoir levé 500 millions de dollars dans le cadre d’un nouveau cycle de financement dirigé par Dragoneer Investment Group.

Discord, qui permet à des groupes publics et privés de se réunir et de discuter par texte, audio et vidéo via sa plate-forme sociale, est désormais évalué à 15 milliards de dollars, soit plus du double des 7,3 milliards de dollars que valait la société lors de son cycle précédent, selon les données de PitchBook.

En décembre 2020, Discord a levé 100 millions de dollars lors de ce cycle de financement précédent qui évaluait la société à plus de 7 milliards de dollars et était dirigé par Bessemer Venture Partners et Greenoaks Capital. Parmi les autres investisseurs figuraient Index Ventures, Greylock Partners, Accel Partners et Tencent Holdings.

La société s’est classée n ° 3 sur la liste CNBC Disruptor 50 de cette année. Parmi les autres investisseurs figurent Baillie Gifford, Coatue Management, Fidelity Management et Franklin Templeton.

Plus tôt cette année, Discord a mis fin aux pourparlers avec Microsoft et a déclaré qu’il prévoyait d’étendre ses activités en tant qu’entreprise autonome axée sur la création de la plate-forme de discussion et de gagner de l’argent grâce à sa base d’utilisateurs qui s’est développée rapidement pendant la pandémie. Une liste publique est sur la table mais pas imminente, selon des sources proches du dossier.

« L’objectif de la ronde est de nous donner la possibilité de continuer à investir dans la création de la meilleure application et des meilleurs services communautaires que nous pouvons mettre sur le marché pour les gens », a déclaré le co-fondateur et PDG Jason Citron plus tôt ce matin sur « Squawk Box » de CNBC « . « Nous pensons que les gens veulent avoir des environnements sûrs où ils peuvent être eux-mêmes, se détendre, passer du temps avec leurs amis … et une grande partie de cela est de se sentir comme si c’était votre espace, vous avez votre intimité et vous êtes en sécurité. »

Le modèle commercial de Discord se démarque dans l’espace des réseaux sociaux où tant d’entreprises technologiques, telles que Facebook et Twitter, comptent sur la publicité pour la majeure partie de leurs revenus. La société affirme qu’elle pousse l’industrie à réfléchir de manière plus créative à la monétisation et ne sera pas ébranlée par les critiques d’autres géants des médias sociaux : « Si vous ne payez pas pour le produit, vous êtes le produit », a déclaré Citron.

Citron et son co-fondateur de Discord, Stanislav Vishnevskiy, ont lancé l’entreprise en tant que plate-forme pour les joueurs qui, comme Citron lui-même, étaient frustrés par la technologie de communication Internet qui, selon lui, ne suivait pas le rythme du changement. Beaucoup ont utilisé des services comme Skype de Microsoft pour communiquer et il y a six ans, l’entreprise s’est concentrée sur la création d’un moyen pour les personnes qui jouaient à des jeux vidéo de sortir et de mieux se parler.

Mais beaucoup de choses ont changé.

Les chats vocaux en direct sont la tendance la plus en vogue dans les médias sociaux en ce moment, grâce à des applications comme Clubhouse, classé n ° 33 sur la liste CNBC Disruptor 50 de cette année, et la nouvelle fonctionnalité de Twitter appelée Spaces. Facebook prépare également son produit audio en direct. Discord a été très tôt dans la tendance, et sa fonction de chat audio en direct est populaire pour les joueurs vidéo qui veulent parler de ce à quoi ils jouent en temps réel.

Plus tôt cet été, le fabricant d’applications de communication d’équipe Slack a également annoncé que les organisations qui paient pour son logiciel auront accès à une nouvelle fonctionnalité qui permet aux collègues de démarrer rapidement des appels audio uniquement dans un canal ou un message direct donné.

« Nous voyons une formidable opportunité de développer notre modèle commercial », a déclaré Citron à CNBC en mai.

La société basée à San Francisco revendique environ 150 millions d’utilisateurs actifs par mois et ne gagne pas d’argent grâce à la publicité. Discord vend des abonnements à un service premium qui permet des profils personnalisés et des images et vidéos haute résolution à des niveaux facturés 4,99 $ ou 9,99 $ par mois, ou 99,99 $ par an.

L’amélioration de sa capacité à assurer la sécurité des personnes en ligne, de nouvelles fonctionnalités qui permettent aux utilisateurs d’organiser leur communication et l’investissement dans le service d’abonnement – c’est ainsi que Discord gagne de l’argent – pour créer plus de valeur, sont ce que Citron a déclaré que la société met sur le marché.

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