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Le PDG de Deutsche Telekom nie que l'accord T-Mobile / Sprint réduise la concurrence

PHOTO DE FICHIER: Une enseigne pour un magasin T-Mobile est visible à Manhattan, New York, États-Unis, le 30 avril 2018. REUTERS / Shannon Stapleton

NEW YORK (Reuters) – T-Mobile US Inc et Sprint Corp n'ont pas procédé à une fusion afin de réduire la concurrence par les prix sur le marché sans fil américain, a déclaré mardi le président-directeur général de Deutsche Telekom, actionnaire majoritaire de T-Mobile, devant un tribunal fédéral. à Manhattan.

Un groupe de procureurs généraux de l'État, dirigé par New York et la Californie, poursuit pour arrêter la fusion de 26,5 milliards de dollars entre les opérateurs de téléphonie mobile, arguant que cela entraînerait une hausse des prix.

Timotheus Höttges, président du conseil d'administration de T-Mobile, a déclaré que T-Mobile avait cherché à fusionner avec son petit rival pour augmenter l'échelle et gagner du spectre sans fil, ou des ondes qui transportent des données, mais a nié que l'objectif était de réduire la concurrence. Son témoignage est intervenu le deuxième jour d'un procès qui devrait se poursuivre jusqu'au 20 décembre.

Les avocats des États ont présenté mardi les preuves d'une présentation du conseil d'administration de T-Mobile en 2010, lorsque la société a exploré pour la première fois un accord avec Sprint, selon laquelle la fusion aurait «le potentiel de réduire la concurrence par les prix».

Höttges a minimisé la présentation, affirmant qu'elle avait été préparée par des conseillers et n'était pas un document officiel de Deutsche Telekom.

T-Mobile et Sprint ont déjà reçu l'accord du département américain de la Justice et de la Federal Communications Commission, après que les sociétés ont convenu de vendre les activités de téléphonie prépayée de Sprint et une partie du spectre au fournisseur de télévision par satellite Dish Network Corp.

Les sociétés font valoir qu'un T-Mobile plus fort résulterait de la prise de contrôle proposée, ce qui le rendrait plus à même d'innover et d'être compétitif pour réduire les prix du sans-fil. L'affaire représente une rupture avec le processus habituel de coordination des États avec le gouvernement fédéral dans l'examen des fusions et aboutissant généralement à une conclusion commune.

Les États ont fait valoir que Dish n'est pas un concurrent viable sur le marché du sans fil qui pourrait remplacer Sprint en tant que quatrième plus grand opérateur. Mardi, Glenn Pomerantz, un avocat représentant la Californie dans le procès, a demandé à Höttges s'il savait que Dish avait échoué à plusieurs reprises à construire un réseau en utilisant ses vastes ressources de spectre sans fil.

Höttges a déclaré que le fondateur et président de Dish, Charlie Ergen, n'était «pas facile à gérer», mais a déclaré qu'Ergen était connu pour être un grand entrepreneur et qu'il disposerait de tous les ingrédients nécessaires pour construire un réseau une fois la fusion conclue.

Rapport de Sheila Dang; Montage par Noeleen Walder et Leslie Adler

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