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Dennis Muilenburg, président-directeur général de Boeing Co., a fait des gestes lors du Sommet de l'aviation de la Chambre de commerce des États-Unis à Washington, DC, le jeudi 7 mars 2019.

Anna Moneymaker | Bloomberg | Getty Images

Le PDG de Boeing, Dennis Muilenburg, doit faire face à deux auditions devant le Congrès cette semaine pour répondre aux questions concernant la conception, la certification et la commercialisation de ses avions phares, le 737 Max. Il s'agit de ses premières apparitions publiques à Capitol Hill depuis deux accidents mortels.

Les deux accidents ont provoqué l'échouement mondial du 737 Max, le best-seller de Boeing. Ils ont également incité à la découverte de méthodes de certification utilisées par les autorités de réglementation de la sécurité aérienne, qui ont confié davantage de tâches au fabricant, avec la bénédiction des législateurs eux-mêmes.

Les législateurs interrogeront Muilenburg sur la pression de la production exercée sur le personnel de Boeing et sur la manière dont la société a commercialisé l'avion dans le monde entier, soulignant que les pilotes n'avaient pas besoin d'une formation fastidieuse pour passer des modèles plus anciens.

Le monde regarde

Les audiences seront surveillées de près par les compagnies aériennes, dont certaines ont perdu des centaines de millions de dollars de recettes en raison de l'échouement, ainsi que par les pilotes, les investisseurs, les régulateurs et les membres de la famille des victimes, dont plus d'une douzaine qui prévoient d'assister aux audiences. et rencontrer Muilenburg ensuite. Ce sera la première fois qu'ils le rencontrent, selon un porte-parole de leur avocat.

"L'observation du monde entier", a déclaré Dennis Tajer, porte-parole de la Allied Pilots Association, qui représente les quelque 15 000 pilotes d'American Airlines. Boeing et les compagnies aériennes ont déclaré que les pilotes joueraient un rôle clé dans le confort des passagers sur le 737 Max. La semaine dernière, American a déclaré s'attendre à perdre 540 millions de dollars de recettes avant impôts cette année en raison de l'échouement.

La première audience, organisée par le Comité du commerce du Sénat, est prévue pour mardi matin, jour anniversaire du crash du vol 610 de Lion Air. Le 737 Max, presque tout neuf, s’est écrasé peu après le décollage, tuant les 157 passagers à bord. Un autre nouveau 737 Max, exploité par Ethiopian Airlines, s'est écrasé à un stade similaire en vol en mars. Toutes les 189 personnes sur ce vol ont été tuées.

Législateurs en colère

Le PDG de United Airlines, Oscar Munoz, qui avait affronté des législateurs en colère il y a deux ans après qu'un passager ait été violemment entraîné par un avion volant pour la compagnie aérienne, a conseillé à Muilenburg d'être direct.

"Vous ne pouvez pas appeler une question comme pas particulièrement intelligente. Vous devez répondre aux questions", a déclaré Munoz à la presse la semaine dernière à Chicago. "Vous devez faire face aux faits et le fait est que 346 personnes sont décédées, ce qui a eu un impact considérable sur quiconque."

Des experts en sécurité ont reproché à Boeing d’avoir sous-estimé le stress que de multiples avertissements du poste de pilotage imposent aux pilotes et qui nuit à leur capacité à reprendre le contrôle de l’avion. Un programme de contrôle de vol, appelé MCAS, a mal fonctionné et a été impliqué dans les deux accidents. Un rapport final sur le vol Lion Air, publié vendredi, reprochait à Boeing et à l'approbation de l'avion par la FAA, ainsi qu'à des problèmes de maintenance et à une erreur du pilote dans les deux accidents mortels.

Boeing a rendu le système moins puissant et ajouté des redondances, telles que l'utilisation de données d'un second capteur pour éviter la répétition des deux accidents, mais la FAA a déclaré la semaine dernière qu'il lui faudrait plusieurs semaines avant de lever l'interdiction de vol du Max. .

La pression monte sur Muilenburg

La publication au début de ce mois de messages internes à Boeing, qui montrait que l'un de ses pilotes était préoccupé par le système MCAS, alors que sur simulateur, Boeing était plongé dans une nouvelle vague de troubles. La FAA a publiquement reproché à Boeing, un geste rare, de ne pas partager les messages plus tôt.

Dans d'autres courriels rendus publics, le même pilote, Mark Forkner, qui travaille maintenant à Southwest, a demandé à la FAA de supprimer MCAS des manuels, avant que la FAA ne commence à certifier les avions en 2017. Les pilotes se sont plaints de ce qu'ils n'étaient au courant du système qu'après le premier accident. Dans un autre courrier électronique, Forkner s'est vanté auprès d'un employé de la FAA à propos des "autorités de régulation jedi qui ont eu du mal à accepter la formation que la FAA m'a acceptée, etc."

Course au marché

Les courriels et les dizaines de milliers d'autres documents examinés par les législateurs de la Chambre susciteront des interrogations sur la culture de Boeing et sa course à la commercialisation de son avion et à la conquête des compagnies aériennes sur son principal rival, Airbus, basé en France.

Boeing fait déjà l'objet de nombreuses enquêtes, notamment d'une enquête criminelle.

La semaine dernière, Boeing a renversé le directeur de son unité d'avions commerciaux – source de 60% de ses revenus l'an dernier – en pleine crise, et plus tôt ce mois-ci, le conseil d'administration a démis de ses fonctions M. Muilenburg, estimant qu'une séparation des rôles aiderait davantage le PDG. concentrez-vous sur la remise en service du Max.

Boeing s'attend à ce que les régulateurs autorisent le vol de l'avion à nouveau avant la fin de l'année, mais les compagnies aériennes, notamment United, Air Canada, American, Southwest et Icelandair, ont supprimé le Max de leurs vols jusqu'au début de 2020.

LIRE LA SUITE: L'année qui a changé Boeing: le constructeur d'avions a du mal à reprendre pied depuis le premier crash du 737 Max

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