Le PDG d’Apple, Tim Cook, témoigne lors du procès d’Epic Games

Tim Cook, directeur général d’Apple Inc., centre, arrive au tribunal de district américain d’Oakland, en Californie, le vendredi 21 mai 2021.

Nina Riggio | Bloomberg | Getty Images

Le PDG d’Apple, Tim Cook, a été interrogé vendredi par la juge Yvonne Gonzalez Rogers sur le modèle commercial de l’App Store d’Apple à la fin de son témoignage dans le procès Epic Games contre Apple.

L’interrogatoire a donné un aperçu de la réflexion de la juge Rogers avant qu’elle ne décide si l’argument d’Epic Games est suffisamment fort pour forcer Apple à lui permettre d’installer des magasins d’applications alternatifs sur l’iPhone et d’éviter les frais de 30% de l’App Store sur les achats intégrés.

Rogers a demandé à Cook quel était son problème en permettant aux utilisateurs d’iPhone de choisir des frais moins élevés, en particulier pour les jeux. Cook a déclaré que les utilisateurs avaient le choix entre les iPhones ou les appareils Android.

Elle a ensuite demandé si Apple avait un problème à fournir aux utilisateurs des informations pour obtenir les mêmes achats intégrés via un navigateur Web, en contournant les frais de 30% d’Apple, suggérant un compromis où Apple permettrait à une entreprise comme Epic Games de lier les utilisateurs de l’application. à un navigateur Web pour effectuer des transactions, au lieu de les forcer à utiliser le mécanisme d’achat intégré d’Apple.

« L’industrie du jeu semble générer une somme d’argent disproportionnée par rapport à la propriété intellectuelle que vous leur donnez et à tout le monde », a déclaré Rogers à Cook. « En gros, c’est presque comme s’ils subventionnaient tout le monde. »

Cook a déclaré qu’Apple faisait face à une concurrence féroce pour les développeurs et les utilisateurs.

« Vous n’avez pas de concurrence dans ces achats intégrés, cependant », a répondu Rogers.

Rogers a également exprimé des doutes sur le fait que le programme Small Business d’Apple, qui a réduit de moitié les frais de l’App Store pour les petits développeurs, ait été conçu par souci pour les petites entreprises pendant la pandémie de Covid, comme Cook l’a témoigné vendredi.

« Cela semble être le résultat de la pression exercée à cause des enquêtes, des poursuites judiciaires », a déclaré Rogers.

Cook a déclaré que des poursuites étaient dans sa tête, mais ce qui a déclenché le programme était l’inquiétude pour les petites entreprises pendant Covid.

Rogers a fait remarquer qu’elle avait vu un sondage selon lequel 39% des développeurs Apple ne sont pas satisfaits de l’App Store.

«Il ne me semble pas que vous ressentiez une pression ou une concurrence pour changer réellement la manière dont vous agissez pour répondre aux préoccupations des développeurs», a déclaré Rogers.

Cook n’était pas d’accord et a déclaré qu’Apple « bouleversait l’endroit pour les développeurs ».

Vendredi était la première fois que Cook témoignait devant le tribunal, a-t-il déclaré.

Le procès de trois semaines se terminera lundi, mais le juge Rogers a averti cette semaine que cela pourrait prendre des semaines ou des mois avant qu’elle ne prenne une décision. Après cela, le différend fera probablement l’objet d’un appel, a-t-elle déclaré.

Concurrence féroce

Avant que Cook ne soit interrogé par Rogers, il a témoigné vendredi qu’Apple fait face à une concurrence féroce dans les smartphones et aux États-Unis, l’iPhone n’a que «30%» de part de marché. À l’échelle internationale, l’iPhone détient environ 15% de part de marché, a déclaré Cook.

Les chiffres de part de marché cités par Cook sont un exemple rare d’Apple discutant de la part de marché de son produit le plus important, l’iPhone, dans le but de dire qu’il ne domine pas le marché des smartphones.

« Il y a toute une liste de différents concurrents sur les combinés. C’est extrêmement compétitif », a déclaré Cook.

La part américaine d’Apple citée par Cook est inférieure à de nombreuses estimations externes. Par exemple, un rapport récent de Counterpoint Research l’a fixé entre 40% et 65% selon le trimestre depuis 2019.

Apple a fait valoir que le contrôle de son App Store, le seul moyen pour les consommateurs d’installer des logiciels sur les iPhones, est essentiel pour les promesses de sécurité et de confidentialité de l’entreprise à ses utilisateurs, et une caractéristique distinctive importante dans un marché concurrentiel des smartphones.

« Nous ne pourrions plus faire la promesse de confidentialité, de sûreté et de sécurité » si Epic Games l’emporte, a déclaré Cook, affirmant que l’App Store serait un « gâchis toxique » sans les règles et politiques d’Apple qu’Epic combat devant les tribunaux.

Epic Games fait valoir que la sécurité est une excuse pour extraire les frais et contrôler ce que font les fabricants de logiciels, et qu’Apple pourrait en toute sécurité ouvrir sa plate-forme aux magasins d’applications concurrents.

Cook a mentionné Samsung, Vivo, Oppo, Huawei et Google comme concurrents de combinés, qui utilisent tous une version d’Android de Google. Il a déclaré qu’Apple faisait également face à la concurrence d’autres magasins d’applications, notamment Google Play, et des consoles comme Microsoft Xbox et Sony PlayStation.

Le PDG d’Apple, Tim Cook, témoigne lors du procès d’Epic Games

Vicki Behringer

Interrogé par les avocats d’Epic Games, Cook a refusé de répondre à la question de savoir si l’iPhone d’Apple était en concurrence avec Android de Google sur le marché des systèmes d’exploitation.

« Les clients n’achètent pas de systèmes d’exploitation. Ils achètent des appareils », a déclaré Cook.

Cook a déclaré qu’Apple utilise des sondages pour savoir si les utilisateurs d’iPhone passent aux appareils Android. «Faire des efforts pour amener les utilisateurs d’Android à passer à l’iPhone, c’est une tâche très importante pour nous», a déclaré Cook.

Cook a déclaré vendredi que la décision d’Epic Games de contourner les frais d’achat in-app d’Apple de 30% sur Fortnite, son jeu de tir, était « malveillante ». Apple a ensuite supprimé l’application de l’App Store.

Cook évite les bénéfices de l’App Store et les questions de licence Google

Une grande partie du témoignage de Cook vendredi a entouré un document Apple interne non public qui lui a été envoyé décrivant les tendances de rentabilité de diverses divisions Apple, y compris l’App Store. Les avocats d’Epic ont déclaré qu’il avait montré que l’App Store d’Apple était très rentable, essayant de renforcer son argument selon lequel Apple utilise son contrôle pour augmenter ses propres bénéfices.

Cook a déclaré que le document n’était pas « entièrement chargé » avec toutes les dépenses qu’Apple dépense sur l’App Store et qu’il s’agissait d’un exercice de « benchmarking ». Il a dit qu’il avait une « idée » de la rentabilité de l’App Store, mais n’a pas fourni de chiffre. Un comptable embauché par Epic Games a précédemment témoigné qu’Apple avait une marge bénéficiaire d’exploitation de 77,8% en 2019.

Les avocats d’Epic Games ont également interrogé Cook sur l’accord d’Apple avec Google comme recherche par défaut sur le navigateur iPhone, ce qui a été estimé à 10 milliards de dollars par an par un rapport du Congrès citant une note de recherche de Wall Street. Cook a déclaré qu’il ne se souvenait pas combien Google payait.

Cook a également été interrogé par des avocats d’Apple à propos d’iMessage, le programme de messagerie d’Apple intégré aux iPhones et exclusif aux produits Apple. Cook a déclaré qu’il ne pensait pas que le manque d’iMessage sur Android avait empêché les utilisateurs d’iPhone de passer à des concurrents.

Cook a rejeté les inquiétudes selon lesquelles les personnes passant d’un iPhone à un appareil Android pourraient manquer des messages texte, affirmant que « vous pouvez facilement désactiver votre iMessage ».

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