Le PDG d’Abbott s’excuse pour la pénurie de lait maternisé dans le Washington Post

L’usine de fabrication d’Abbott à Sturgis, Michigan, le 13 mai 2022.

Jeff Kowalsky | AFP | Getty Images

Robert Ford, PDG des Laboratoires Abbott s’est excusé samedi dans un nouvel éditorial pour le rôle de son entreprise dans une pénurie nationale de préparations pour nourrissons, qui a poussé cette semaine le Congrès et l’administration Biden à prendre des mesures d’urgence pour y remédier.

Ford a également détaillé les mesures prises par l’entreprise pour endiguer la pénurie et a promis : “Nous faisons des investissements importants pour que cela ne se reproduise plus jamais”.

Les excuses de Ford dans un éditorial du Washington Post a noté que la pénurie a été déclenchée par le rappel par la société en février d’une formule fabriquée à l’usine d’Abbott Nutrition à Sturgis, dans le Michigan, après que les responsables fédéraux de la santé y ont trouvé une bactérie potentiellement mortelle. L’usine était responsable de la production de jusqu’à 25 % du lait maternisé du pays.

“Chez Abbott, nous sommes très fiers d’aider les personnes atteintes de diabète à vérifier leur glycémie, à fournir des tests critiques de coronavirus et à fabriquer des dispositifs cardiaques vitaux”, a écrit Ford dans l’éditorial.

“Et oui, nous sommes très fiers de fabriquer des aliments et des préparations pour nourrir les nourrissons américains, y compris nos plus vulnérables”, a écrit Ford. “Mais ces derniers mois nous ont affligés autant que vous, et je tiens donc à dire : nous sommes désolés pour toutes les familles que nous avons abandonnées depuis que notre rappel volontaire a exacerbé la détresse de notre nation. pénurie de lait maternisé.”

Ford a écrit qu’Abbott pensait que le rappel volontaire “était la bonne chose à faire”.

“Nous ne prendrons pas de risques en ce qui concerne la santé des enfants”, a-t-il écrit.

Quatre nourrissons qui buvaient du lait maternisé de l’usine du Michigan ont été hospitalisés pour des infections bactériennes. Deux des bébés sont morts.

Mais en avril, les responsables fédéraux de la santé ont déclaré à NBC News que les souches bactériennes trouvées chez ces nourrissons ne correspondaient pas aux souches trouvées à l’établissement Abbott.

“Cependant, le L’enquête de la FDA avons découvert une bactérie dans notre plante que nous ne tolérerons pas. J’ai de grandes attentes envers cette entreprise, et nous n’y sommes pas parvenus”, a écrit Ford.

Les excuses sont intervenues quelques heures après que le président Joe Biden a promulgué la nouvelle loi sur l’accès aux préparations pour bébés, qui vise à faciliter l’achat de préparations pour nourrissons par les familles éligibles au programme fédéral WIC. WIC est officiellement connu sous le nom de programme spécial de nutrition supplémentaire pour les femmes, les nourrissons et les enfants.

Biden a invoqué mercredi la loi sur la production de défense pour faire face à la pénurie de préparations, obligeant les fournisseurs à expédier les ingrédients aux fabricants de préparations pour bébés avant toute autre entreprise qui aurait pu commander les mêmes produits.

Dimanche, des avions militaires américains doivent transporter 132 palettes de lait maternisé Nestlé à Indianapolis, dans l’Indiana, depuis la base aérienne de Ramstein en allemand. On s’attend à ce que plus de formules volent sur des avions militaires américains plus tard.

Dans son éditorial de samedi, Ford a décrit les mesures prises par Abbott en réponse à la pénurie, écrivant qu’il savait que “certains enfants ont été hospitalisés en raison du manque d’EleCare, une formule spécialisée pour les enfants qui ne peuvent pas digérer d’autres formules et laits. “

“Compte tenu de leurs besoins uniques, les enfants qui en perdent l’accès peuvent nécessiter une surveillance médicale jusqu’à ce que la formule soit remise sur les étagères”, a écrit Ford. “Je ne mâcherai pas mes mots – c’est tragique et déchirant, et cela consume mes pensées et celles de mes collègues.”

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Ford a déclaré qu’Abbott “donnera la priorité à EleCare lorsque la fabrication reprendra et le fera sortir en premier”, et a entre-temps créé un fonds de 5 millions de dollars pour les familles touchées par le manque d’EleCare avec des frais médicaux et de subsistance.

Il a également écrit que les consommateurs “peuvent se sentir en sécurité en achetant n’importe quel produit Abbott que vous trouverez dans les rayons des magasins”.

“Ce qui est disponible a passé des inspections rigoureuses et est prêt pour vos bébés”, a-t-il écrit.

Ford a noté qu’Abbott a converti les lignes de production de ses produits de nutrition pour adultes dans une usine de Columbus, Ohio, “pour donner la priorité à la production de préparations liquides pour nourrissons prêtes à l’emploi”.

“Et nous avons expédié par avion des millions de boîtes de nos préparations en poudre pour nourrissons les plus utilisées depuis un établissement approuvé par la FDA en Irlande vers les États-Unis depuis le rappel”, a-t-il écrit.

Ford a déclaré qu’Abbott prévoyait de redémarrer le plan Sturgis au cours de la première semaine de juin, après avoir conclu un degré de consentement avec la Food and Drug Administration fédérale.

Il a écrit qu’après la réouverture de l’usine, il faudra entre six et huit semaines avant que la formule de l’installation ne soit disponible dans les rayons des magasins.

Mais il a également déclaré: “Lorsque nous exploiterons notre usine du Michigan à pleine capacité, nous ferons plus que doubler notre production actuelle de préparations en poudre pour nourrissons pour les États-Unis.”

“D’ici la fin juin, nous fournirons plus de lait maternisé aux Américains qu’en janvier avant le rappel.

“Ces mesures que nous prenons ne mettront pas fin aux luttes des familles aujourd’hui”, a écrit Ford. “Certaines solutions prendront des semaines, d’autres prendront plus de temps, mais nous n’aurons pas de repos tant que ce ne sera pas fait. Je ne me reposerai pas. Je veux que tout le monde nous fasse confiance pour faire ce qui est juste, et je sais que cela doit être récupéré.”

Lisez l’éditorial complet du Washington Post ici.