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PARIS (Reuters) – Le patron de l'opérateur de télécommunications contrôlé par l'État, Orange, a renouvelé jeudi sa défense du droit de Huawei de vendre des équipements 5G en Europe au milieu de débats tendus sur le continent au sujet de la sécurité des réseaux mobiles.

Les discussions se sont intensifiées en France et en Allemagne cette semaine après que le chef de la politique industrielle européenne, Thierry Breton, a rejeté les allégations selon lesquelles le recours aux entreprises européennes pour construire un réseau 5G retarderait son déploiement.

Les autorités américaines ont appelé à une interdiction totale du plus grand fabricant mondial d'équipements de télécommunications Huawei dans les réseaux 5G européens par crainte d'espionnage chinois, laissant certains des plus grands opérateurs craignant que leurs plans d'investissement ne soient menacés.

"Je suis contre l'exclusion de Huawei", a déclaré le directeur général et président d'Orange, Stéphane Richard, aux journalistes lors d'une conférence de presse à Paris, mais a ajouté qu'il était tous en faveur d'un ensemble clair de règles à l'échelle européenne.

Huawei a nié à plusieurs reprises que son équipement peut être utilisé pour espionner.

Tout en acceptant le désir manifesté par Breton de favoriser les fournisseurs européens tels que Nokia et Ericsson, Richard a déclaré qu'il espérait que l'appel à des règles plus strictes ne conduirait pas à un veto de facto de Huawei en Europe.

"(Cela) irait à l'encontre des intérêts de l'UE et causerait des problèmes majeurs à la plupart des opérateurs de l'UE", a ajouté Richard, qui préside également le groupe de pression de l'industrie des télécommunications GSMA.

Les commentaires font écho aux remarques précédentes faites à la fin de l'année dernière, lorsqu'il a déclaré que certaines des craintes pour la sécurité entourant Huawei étaient «complètement absurdes».

Breton, ancien ministre français des Finances qui dirigeait Orange au début des années 2000, insiste en revanche sur le fait que des conditions de sécurité strictes ne retarderaient pas le déploiement de la technologie 5G sur le continent.

«L'Europe, y compris l'Allemagne bien sûr, est sur la bonne voie. Nous ne sommes pas et ne serons pas en retard en Europe sur le déploiement de la 5G », a déclaré Breton lors d'un week-end à Munich, en Allemagne.

Breton, qui dirige le vaste portefeuille «Marché unique» de la nouvelle Commission européenne, qui comprend la politique industrielle, a déclaré que l’Europe devrait préserver sa «souveraineté technologique» en s’assurant de disposer d’alternatives nationales dans des domaines stratégiques.

Reportage de Mathieu Rosemain; Montage par Kirsten Donovan

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