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En inspectant le cadre du but, l’entraîneur-chef des Spurs, Jose Mourinho, a senti que quelque chose n’allait pas. Il s’est avéré que la barre transversale était cinq centimètres plus basse qu’elle n’aurait dû l’être.

Mourinho s’est plaint à l’UEFA avant le coup d’envoi et le cadre de but plus petit a été remplacé par un cadre de taille réglementaire.

Il n’y a eu aucune suggestion de jeu déloyal car le match s’est déroulé dans le stade national de Macédoine du Nord dans la capitale de Skopje étant donné que le stade natal de Shkendija a été jugé non conforme aux règlements de l’UEFA. Shkëndija est basée à Tetovo, une petite ville à l’extérieur de Skopje.

« Avant le match, c’était une situation amusante parce que mes gardiens m’ont dit que le but était petit », a déclaré Mourinho aux journalistes après le match.

« J’y suis allé seul et bien sûr le but était petit. Les gardiens de but, ils passent des heures et des heures et des heures dans le but pour savoir quand le but n’est pas la bonne dimension.

« Je ne suis pas gardien de but mais je connais le football depuis que je suis enfant et je sais quand je me tiens là et que j’écarte les bras et je connais la distance, alors j’ai immédiatement senti que quelque chose n’allait pas.

« Nous avons demandé au délégué de l’UEFA de confirmer et oui, il était 5 centimètres plus petit, ce que nous avons bien sûr exigé pour que les buts soient remplacés par des buts de la bonne dimension. »

Au départ, le manager de 57 ans pensait qu’il avait peut-être eu une poussée de croissance tardive.

«Je pensais avoir grandi», a-t-il posté sur son compte Instagram après le match. « Mais ensuite, j’ai réalisé que l’objectif était 5 centimètres plus bas. »

Tottenham a finalement remporté le match 3-1 grâce aux buts d’Erik Lamela, Son Heung-Min et Harry Kane pour organiser un affrontement à domicile contre le Maccabi Haifa afin de déterminer quelle équipe se qualifiera pour les phases de groupes de la Ligue Europa.