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LOS ANGELES (Reuters) – Le chef de la direction de SpaceX, Elon Musk, a ouvert jeudi son usine de fusées privée au plus haut responsable de la NASA pour une visite et un rapport sur l'état d'avancement de la capsule longtemps retardée de l'astronaute Crew Dragon.

Le patron de la NASA visitera l'usine SpaceX après une querelle avec Elon Musk

PHOTO DE FICHIER: Elon Musk, propriétaire de SpaceX et président de Tesla, s'exprime lors d'une conversation avec le légendaire concepteur de jeux Todd Howard (photo non illustrée) à la convention de jeu de l'E3 à Los Angeles, Californie, le 13 juin 2019. REUTERS / Mike Blake

La National Aeronautics and Space Administration paye les sociétés de lancement commercial SpaceX et Boeing Co (INTERDIRE) 6,8 milliards de dollars pour la construction de systèmes de fusée et de capsule permettant aux astronautes de ramener des astronautes du sol américain à la Station spatiale internationale pour la première fois depuis la fin du programme de navette spatiale américaine en 2011.

La visite de l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, au siège de SpaceX à Hawthorne, en banlieue de Los Angeles, et une conférence de presse conjointe prévue à 14 heures. l’heure locale arrive alors que SpaceX s’efforce de surmonter les principaux défis techniques du Crew Dragon.

Cela fait également suite à un rare affrontement public quelques jours plus tôt entre Musk et le chef de la NASA, qui se blottissait contre Musk sur Twitter pour avoir célébré un jalon sans précédent atteint sur la fusée Space Space, le vaisseau spatial SpaceX, alors que l’achèvement du projet Crew Dragon était retardé.

"Il est temps de livrer", a déclaré Bridenstine.

Musk a rapidement réagi lors d'une conférence de presse, citant des dépassements de coûts considérables pour une fusée lunaire de la NASA, la NASA, surnommée le système de lancement spatial. (L2N26K064)

Outre la démonstration d'unité, SpaceX et la NASA devraient informer les journalistes jeudi du calendrier de lancement de Crew Dragon et de difficultés techniques, notamment de parachutes et d'une enquête sur une explosion lors d'un test au sol à capsule en avril.

Les capsules Boeing et SpaceX ont toutes deux connu des retards et des problèmes de test qui ont empêché l’une ou l’autre compagnie d’atteindre les objectifs de missions orbitales habitées en 2019.

COURSE À LA STATION

SpaceX a lancé avec succès un Crew Dragon non piloté en mars à la Station spatiale internationale, un laboratoire de recherche orbitale de 100 milliards de dollars volant à environ 400 km de la Terre, bien que la date de sa première mission habitée reste incertaine après plusieurs glissades.

Musk a tweeté mardi qu'il s'attend à ce que tous les tests soient terminés dans 10 semaines.

La NASA a cessé de fournir des mises à jour de planification jusqu'à ce qu'elle nomme un nouvel administrateur associé aux opérations de vols habités, a déclaré le porte-parole de l'agence, Matthew Rydin.

Le dirigeant du programme rival Starliner de Boeing, John Mulholland, a déclaré lors d'une conférence mercredi qu'un test clé d'un système d'abandon qui permet aux astronautes de se mettre en sécurité en cas d'urgence était prévu pour le 4 novembre, tandis que son vol de test orbital non piloté était prévu pour le mois de décembre. 17.

Des sources du secteur indiquent que, dans ce laps de temps, la première mission humaine du Starliner était presque certaine de se glisser dans les années 2020.

N'ayant actuellement aucun moyen de faire voler des astronautes en orbite depuis le sol américain, la NASA a versé à la Russie environ 80 millions de dollars par billet pour des trajets vers la station spatiale.

FILE PHOTO: L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, s'est entretenu avec les médias lors d'une visite au centre de montage de Michoud de la NASA, où les ingénieurs se préparent à ajouter la dernière section à la scène principale de la fusée qui alimentera la mission lunaire Artemis 1 de la NASA, à La Nouvelle-Orléans, en Louisiane, aux États-Unis. 15 août 2019. REUTERS / Jonathan Bachman

La NASA avait déclaré plus tôt cette année qu’elle envisageait de payer deux places supplémentaires à la station spatiale pour cet automne et le printemps 2020 afin de garantir l’accès des États-Unis.

Quatre jours après que Musk et Bridenstine eurent échangé des critiques publiques, Bridenstine avait déclaré sur Twitter que les deux interlocuteurs s’étaient parlés au téléphone, ce qui semblait ouvrir la porte à la visite de jeudi.

"Je suis impatient de visiter @SpaceX à Hawthorne jeudi prochain", a déclaré Bridenstine sur Twitter. "Plus à venir bientôt!"

Reportage de Steve Gorman à Los Angeles; Écrit et reportage supplémentaire par Eric M. Johnson à Seattle; Reportage supplémentaire de Joey Roulette à Washington; Édité par Greg Mitchell et Paul Tait

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