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Le patron de Boeing admet qu’il y aura un “sérieux défi” à venir

Boeing est confronté à un “sérieux défi” et à des perspectives incertaines alors qu’il cherche à rétablir la confiance, a admis son patron Dave Calhoun, en annonçant mercredi les derniers résultats financiers de l’entreprise.

La confiance dans l’entreprise a été ébranlée depuis qu’un panneau de l’un de ses 737 Max 9 s’est brisé en plein vol.

L’incident a renouvelé les interrogations cinq ans après deux accidents mortels sur une autre version de ses avions.

M. Calhoun a tenté de montrer que l’entreprise prenait la situation au sérieux.

Lors d’un appel avec des analystes financiers, il s’est excusé et a déclaré que la société en assumait la responsabilité, quelle que soit la conclusion de l’enquête formelle en cours sur les causes de cette situation.

“Nous avons causé le problème et nous le comprenons”, a-t-il déclaré. “Nous devons simplement faire mieux.”

La mise à jour trimestrielle destinée aux investisseurs est la première de la société depuis l’accident du vol d’Alaska Airlines, qui a terrifié les passagers et forcé un retour d’urgence à l’aéroport de Portland, dans l’Oregon, qui s’est produit sans blessure grave.

M. Calhoun a précédemment imputé cela à une « évasion de qualité ».

Les rapports suggèrent que le panneau n’a pas été installé correctement lorsque l’avion a quitté l’usine Boeing.

Cela a conduit à un nouvel examen du bilan de fabrication de l’entreprise, qui, selon les critiques, a souffert du fait que l’entreprise s’est efforcée de réduire ses coûts et d’accélérer ses livraisons.

La Federal Aviation Administration (FAA) a lancé une enquête sur le processus de fabrication de Boeing et a interdit à l’entreprise d’augmenter la production de ses populaires avions 737.

Certaines des plus grandes compagnies aériennes clientes de la compagnie ont également exprimé leurs inquiétudes, soulignant que ces problèmes pourraient retarder l’approbation des nouvelles versions du 737 en cours de préparation.

M. Calhoun a déclaré que l’entreprise s’en remettrait aux régulateurs.

“Je sais que ces moments qui peuvent avoir un impact sur les délais de livraison peuvent frustrer nos clients et nos investisseurs, mais la qualité et la sécurité doivent passer avant tout”, a-t-il déclaré.

“Nous allons y aller lentement pour aller vite et nous encouragerons et récompenserons les employés qui s’exprimeront pour ralentir les choses si c’est nécessaire”, a-t-il déclaré.

Lors de l’appel avec les investisseurs, M. Calhoun a limité ses remarques préparées à la réponse de la compagnie à l’urgence d’Alaska Airlines.

La société a également déclaré qu’elle n’offrirait pas de prévisions financières formelles pour l’année 2024.

“Bien que nous profitions souvent de cette période de l’année pour partager ou mettre à jour nos objectifs financiers et opérationnels, ce n’est pas le moment pour cela”, a écrit M. Calhoun dans une lettre au personnel accompagnant les résultats.

Les analystes ont demandé à M. Calhoun ce que les troubles signifieraient pour l’entreprise dans les années à venir, l’un d’entre eux se demandant comment cette défaillance aurait pu se produire après l’attention portée à l’entreprise à la suite des krachs de 2018 et 2019.

Parmi les militants de la sécurité aérienne, l’urgence a déclenché des appels à un nouveau leadership et à l’éviction de M. Calhoun, qui siège au conseil d’administration depuis 2009 et a été nommé directeur général après les accidents précédents.

“Ils ont eu leur chance. Ils ont échoué. Ils ne peuvent pas ou ne veulent pas accomplir cette tâche et devraient partir”, a déclaré Michael Stumo, dont la fille a été tuée dans le crash du Boeing 737 Max 8 d’Ethiopie Airlines et est désormais devenue un ardent défenseur de la sécurité aérienne.

Le point sur les investisseurs pour la période septembre-décembre a montré que le géant manufacturier produisait actuellement 737 avions au rythme de 38 par mois.

Le chiffre d’affaires a augmenté de 10 % à 22 milliards de dollars, tandis que les pertes de l’entreprise au cours du trimestre se sont réduites à 283 millions de dollars.