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Le président d'Atlantic Records, Ben Cook, qui a signé son premier contrat avec Ed Sheeran, a démissionné suite à la controverse sur sa décision de se déguiser en membre de Run DMC lors d'une fête d'anniversaire.

Le directeur musical britannique a admis qu'il avait commis la "terrible erreur" il y a sept ans lors d'une soirée où il avait été demandé aux invités de s'habiller comme leur icône musicale préférée.

M. Cook a déclaré que le label l'avait auparavant réprimandé pour s'être habillé en tant que membre du groupe américain de hip-hop, mais que des allégations à ce sujet avaient refait surface et avaient conduit son départ.

Le patron d'Atlantic Records UK, Ben Cook, qui a découvert qu'Ed Sheeran avait démissionné

Ben Cook (au centre, à droite) a offert à Ed Sheeran (à droite) son premier contrat d'enregistrement. Ils sont photographiés en 2017 avec le directeur artistique d'Atlantic Records, Alec Boateng (à gauche) et le rappeur Cardi B (deuxième à gauche).

Mais il a été défendu par MC Wiley, qui a travaillé avec lui sur le succès de Wearing My Rolex en 2008 et a tweeté: «Ben Cook n'est pas raciste. Redonne son travail à cet homme.

Les photos ne sont jamais sorties du parti de M. Cook – largement considéré comme l’une des figures les plus puissantes de la musique britannique – et on ignore s’il est resté noirci.

On pense que son départ a eu lieu à la suite d'allégations selon lesquelles son costume serait en circulation dans l'industrie de la musique, bien que la nature de ces allégations ne soit pas encore claire.

M. Cook, qui travaille à Atlantic depuis 12 ans, a déclaré: «C’est avec une grande tristesse que j’annonce aujourd’hui que je quitte mes fonctions de président d’Atlantic Records, Royaume-Uni.

«Il y a sept ans, lors d'une fête d'anniversaire où il était demandé aux invités de s'habiller comme leur icône musicale préférée, je suis venu en tant que membre de Run DMC.

Le patron d'Atlantic Records UK, Ben Cook, qui a découvert qu'Ed Sheeran avait démissionné

Run DMC étaient Jammaster Jay (Jason Mizell), Run (Joseph Simons) et DMC (Darryl McDaniels).

Le patron d'Atlantic Records UK, Ben Cook, qui a découvert qu'Ed Sheeran avait démissionné

M. Cook a été défendu aujourd'hui par MC Wiley, qui a travaillé avec lui sur le succès de Wearing My Rolex en 2008 et a tweeté: «Ben Cook n'est pas raciste. Rendez cet homme son travail s'il vous plaît '

«L'année dernière, des rumeurs ont commencé à circuler au sujet de mon apparition à cet événement, dont beaucoup sont tout simplement fausses.

Le patron d'Atlantic Records UK, Ben Cook, qui a découvert qu'Ed Sheeran avait démissionné

M. Cook, avec Charli XCX lors d'une fête du Warner Music Group à Londres en juillet 2016

«Alors que mon intention était d'honorer un héros musical, je reconnais que mon apparence était choquante et j'ai commis une terrible erreur.

«En conséquence, j’ai accepté volontiers des mesures disciplinaires de la part de mon employeur l’année dernière. Cependant, depuis lors, des allégations concernant le parti ont continué d'être portées contre moi.

«En outre, ils ont été utilisés contre une entreprise formidable et le label que j'aime beaucoup. Je suis donc parvenu à la conclusion que je devrais faire cette déclaration et me retirer, avec effet immédiat. '

M. Cook a grandi dans le nord de Londres, près de Camden Town, et a appris à jouer du violon dans son enfance.

Il a débuté sa carrière à Ministry of Sound où il a été à l'origine du succès de tubes tels que Call On Me de Eric Prydz et Benny Benassi's Satisfaction.

Il a travaillé pendant 12 ans chez Atlantic. Il a d'abord découvert la société soeur du label, Asylum Records, où il a découvert Sheeran et, avec son collègue Ed Howard, lui a offert son premier contrat d'enregistrement.

Ils ont signé Sheeran en 2011 après avoir expliqué comment son EP n ° 5 de Collaborations Project avait atteint le numéro deux du classement iTunes, alors qu'il était une version indépendante.

M. Cook a également travaillé avec Wiley, amenant Wearing My Rolex au numéro deux et a joué un rôle déterminant dans les carrières de Rudimental, Charli XCX et Anne-Marie.

Le patron d'Atlantic Records UK, Ben Cook, qui a découvert qu'Ed Sheeran avait démissionné

Cook a découvert le talent de Sheeran (photo de janvier) alors qu'il travaillait pour Asylum Records

Au cours de son mandat de président d'Atlantic, la part du label sur le marché britannique des albums a grimpé à près de 8%, grâce notamment à Bruno Mars et à Clean Bandit.

Le patron d'Atlantic Records UK, Ben Cook, qui a découvert qu'Ed Sheeran avait démissionné

M. Cook a contribué à attirer l'an dernier la star de la mélasse, Stormzy (présentée à Transmt en Écosse, en juillet), dans le cadre d'une joint-venture avec le groupe du rappeur, Merky Records.

M. Cook a ajouté: «Je suis dévasté par le fait que cette erreur a causé de la peine et a remis en question mon engagement en faveur de la diversité, de l'égalité et de l'inclusion, valeurs que j'ai défendues tout au long de ma carrière.

"J'ai beaucoup appris de cet événement et continuerai résolument à défendre ces valeurs pour aller de l'avant."

M. Cook a déclaré que ce fut «un privilège incroyable de travailler avec les artistes, gestionnaires et équipes extrêmement talentueux d'Atlantic et de la grande famille Warner».

Il a ajouté: "Je présente mes excuses sans réserve à quiconque a été blessé."

M. Cook a été promu au poste de président d'Atlantic en 2014. Il a également contribué à intégrer la marque de grime Stormzy au label l'année dernière dans le cadre d'une joint-venture avec le groupe du rappeur, Merky Records.

Warner Music, la société mère d’Atlantic, a déclaré dans un communiqué: "Ben Cook quitte Atlantic UK et ce sera sa dernière semaine au bureau."

Le coprésident de Parlophone, Mark Mitchell, assumera provisoirement le rôle de leader après le départ de Cook.

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