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Boris Johnson lors du lancement de sa campagne pour devenir chef du Parti conservateur et unioniste et Premier ministre à la Royal Academy of Engineering du centre de Londres.

Stefan Rousseau – Images PA | Images PA | Getty Images

Boris Johnson a fait campagne pour devenir le chef du Parti conservateur – et par défaut le Premier ministre – avec la promesse d'unifier son parti, et même l'ensemble du Royaume-Uni, après des années de disputes acharnées sur le maintien de l'adhésion du pays à l'Union européenne.

Au lieu de cela, cette semaine, sa stratégie agressive sur le Brexit et, dans une certaine mesure, son comportement personnel, ont plus que jamais divisé les législateurs de son parti.

Au début de la semaine, l'un d'entre eux s'est publiquement opposé à un parti de l'opposition bien en vue du chef britannique, alors qu'il s'adressait à la chambre basse de l'Assemblée législative, connue sous le nom de Chambre des communes. Quelques heures plus tard mercredi soir, le bureau du Premier ministre a privé 21 autres du soutien parlementaire du parti après avoir voté contre le gouvernement.

Mais l'approche de Johnson semble aussi avoir divisé sa propre famille, son frère cadet Jo Johnson ayant choisi jeudi de démissionner de son poste ministériel et de son adhésion au Parlement en raison de la "tension insoluble" entre "la loyauté familiale et l'intérêt national".

Et ironiquement, la position conflictuelle du nouveau Premier ministre contre le Parlement a aidé à unifier une circonscription qui peut le gêner – ses opposants.

Le parti travailliste, les libéraux démocrates, le parti national écossais et d’autres partis ont uni leurs forces pour défaire le gouvernement Johnson à quatre reprises au cours des 48 heures de la semaine. élection du 15 octobre.

La défenestration de tant de membres bien connus et très respectés de son parti parlementaire mercredi soir s’est révélée particulièrement controversée, même pour les partisans les plus fidèles de Johnson.

Parmi les personnalités exclues figurait Philip Hammond, le ministre des Finances récemment démissionnaire de Theresa May, qui avait très publiquement renoncé à ce poste en juillet, plutôt que de siéger dans un cabinet Johnson.

Kenneth Clarke, ancien législateur des finances et de l’intérieur, ancien ministre des Finances et de l’Intérieur, et Nicholas Soames, un ancien député de 37 ans au Parlement, et ancien petit parlementaire de 37 ans, ont également été victimes de cette épuration.

Il y a plusieurs années, Johnson, un ancien journaliste, a publié une biographie plutôt louable de Churchill, sous-titrée "Comment un homme a-t-il fait l'histoire". Mais quand il a été promu Premier ministre, Johnson a été qualifié de "chancelier" par Soames, qui a reconnu que l'ancien maire de Londres possédait de grandes qualités avant d'insister dans une interview à la BBC: "Ce ne sont tout simplement pas les qualités que je veux voir, personnellement, en tant que Premier ministre de ce pays ".

Soames et le sort de ses collègues expulsés avaient été scellés après avoir voté aux côtés des législateurs de l'opposition contre Johnson, pour bloquer la possibilité d'un Brexit sans accord le 31 octobre. Le Premier ministre avait insisté sur le fait que cette option économiquement dommageable devait lui rester ouverte. effet de levier contre ses homologues européens à Bruxelles.

Des responsables de la Commission européenne ont toutefois déclaré aux États membres que les négociations sur un accord de retrait modifié, qui régira la séparation de la Grande-Bretagne du plus grand bloc commercial du monde, ont ralenti depuis la prise de fonction de Johnson.

Johnson avait voté à plusieurs reprises contre le gouvernement de Theresa May après que son prédécesseur eut négocié l'accord existant avec Bruxelles, et Soames le souligna dans un discours élogieux prononcé devant ses collègues du Parlement, soulignant sarcastiquement que la "déloyauté en série de Johnson" avait été une source d'inspiration pour beaucoup d'entre nous. . " Soames a déclaré que son vote contre le gouvernement de son propre parti ne représentait que la troisième fois qu'il s'était rebellé en plus de trois décennies de service parlementaire.

À la chambre haute du parlement britannique, la Chambre des lords, où la législation visant à bloquer un Brexit sans accord d'octobre est sur le point de remporter l'approbation finale vendredi, l'ambiance chez certains conservateurs est loin d'être aussi positive.

"Déprimé serait la description de l'état d'esprit général du parti parlementaire", a déclaré Robert Hayward, membre conservateur des Lords, dans un message adressé à CNBC. Il a ajouté que le comportement de Johnson avait sapé le moral et constitué "un facteur de division par rapport à l'unité (du parti)".

Mais certains observateurs pensent que les actions draconiennes font partie d'une stratégie intentionnelle des membres de l'équipe de Johnson alors qu'ils se préparent à se battre pour une éventuelle élection. en acceptant qu'ils perdent du terrain auprès de certains de leurs anciens partisans pour convaincre les électeurs hésitants favorables au Brexit qui pourraient autrement se sentir attirés par le seul problème du Brexit Party et de son principal partisan, le militant anti-européen Nigel Farage.

Les derniers sondages sur l'intention des électeurs indiquent qu'une autre prolongation de l'échéance actuelle du Brexit du 31 octobre permettrait au parti de Farage de faire davantage contre le nombre d'électeurs conservateurs.

Anand Menon, directeur du think-tank The UK in Europe en mutation, a déclaré Anand Menon: "Brodez-vous pour remodeler". "Il espère que ce qu'il gagnera de Farage compensera largement ce qu'il perd sur l'autre flanc."

Pour le moment, toutefois, les actions du premier ministre lui ont fait perdre sa majorité parlementaire et, apparemment, sa capacité à choisir le moment de la tenue de futures élections.

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