Le pape ordonne la publication en ligne des dossiers juifs de Pie XII datant de la Seconde Guerre mondiale

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ROME – Le pape François a ordonné la publication en ligne de 170 volumes de ses dossiers juifs provenant des archives du pape Pie XII récemment ouvertes, a annoncé jeudi le Vatican, au milieu d’un débat renouvelé sur l’héritage de son pape de la Seconde Guerre mondiale.

La documentation contient 2 700 dossiers de demandes d’aide au Vatican de la part de groupes et de familles juifs, dont beaucoup sont catholiques baptisés, donc ne sont plus juifs pratiquants. Les dossiers ont été conservés dans les archives du Secrétariat d’État et contiennent des demandes d’intervention papale pour éviter la déportation nazie, pour obtenir la libération des camps de concentration ou pour aider à retrouver des membres de la famille.

La publication en ligne des fichiers intervient au milieu d’un débat renouvelé sur l’héritage de Pie à la suite de l’ouverture en 2020 aux chercheurs de ses archives, dont les fichiers « Juifs » ne sont qu’une petite partie. Le Vatican a longtemps défendu Pie contre les critiques de certains groupes juifs selon lesquels il est resté silencieux face à l’Holocauste, affirmant qu’il a utilisé une diplomatie discrète pour sauver des vies.

Un livre récent qui cite les archives nouvellement ouvertes“Le pape en guerre”, par l’historien lauréat du prix Pultizer David Kertzer, suggère que les personnes que le Vatican était le plus soucieux de sauver étaient des juifs convertis au catholicisme, issus de mariages mixtes catholiques-juifs ou autrement liés aux catholiques.

Kerzer affirme que Pius répugnait à intervenir au nom des Juifs ou à dénoncer publiquement les atrocités nazies à leur encontre, pour éviter de contrarier Adolf Hitler ou le dictateur fasciste italien Benito Mussolini.

Le ministre des Affaires étrangères du Vatican, Paul Gallagher, a déclaré qu’il espérait que la publication numérique des fichiers “Juifs” aiderait les universitaires dans leurs recherches, mais aussi les descendants de ceux qui avaient demandé l’aide du Vatican, à “trouver des traces de leurs proches de n’importe quelle partie du monde.”

Dans un article du journal du Vatican L’Osservatore Romano, Gallagher a déclaré que les fichiers contenaient des demandes d’aide, mais sans beaucoup d’informations sur les résultats.

“Chacune de ces demandes constituait un dossier qui, une fois traité, était destiné à être stocké dans une série documentaire intitulée ‘Juifs'”, écrit-il.

“Les demandes arriveraient à la Secrétairerie d’État, où les voies diplomatiques essaieraient de fournir toute l’aide possible, en tenant compte de la complexité de la situation politique dans le contexte mondial”, a écrit Gallagher.

Il a cité un cas trouvé dans les dossiers : un juif baptisé catholique en 1938, Werner Barasch, qui a demandé l’aide du pape en 1942 pour être libéré d’un camp de concentration en Espagne. Selon les archives, sa demande a été transmise à l’ambassade du Vatican à Madrid, mais la documentation s’est ensuite refroidie.

“Comme pour la majorité des demandes d’aide dont témoignent d’autres cas, le résultat de la demande n’a pas été signalé”, a écrit Gallagher. “Dans nos cœurs, nous espérons immédiatement inévitablement une issue positive, l’espoir que Werner Barasch a ensuite été libéré du camp de concentration et a pu rejoindre sa mère à l’étranger.”

Des recherches en ligne ultérieures, y compris au US Holocaust Memorial Museum, ont révélé que Barasch a effectivement survécu et a pu rejoindre sa mère aux États-Unis en 1945, a rapporté Gallagher.