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NAGASAKI, Japon – (Reuters) – Un fervent défenseur de la lutte contre le nucléaire, le pape François, a lancé son message: les armes nucléaires doivent être abolies à Nagasaki et à Hiroshima, les deux villes japonaises dévastées par les bombardements atomiques de la Deuxième Guerre mondiale. monde à souffrir ainsi.

Francis, qui est arrivé au Japon samedi soir pour une visite de quatre jours, a appelé dans le passé à une interdiction totale des armes nucléaires, même à des fins de dissuasion.

Pendant son séjour au Japon, il rencontrera également les survivants de la fusion nucléaire de Fukushima, le 11 mars 2011, le plus grave accident nucléaire au monde depuis Tchernobyl, qui a été provoqué par un tremblement de terre et un tsunami.

Francis, le premier pape à se rendre au Japon en 38 ans, a commencé son séjour en racontant aux évêques de Tokyo ses rêves de jeunesse, de devenir missionnaire au Japon et comment ils se réalisaient enfin.

«Depuis que je suis jeune, je ressens une affection et une affection pour ces terres», a-t-il déclaré, ajoutant que cela faisait 470 ans que Saint François Xavier, l'un des premiers jésuites, est arrivé au Japon pour initier la propagation du christianisme.

À Nagasaki, une ville portuaire verte et vallonnée qui a longtemps été un centre du catholicisme japonais, Francis commencera la journée la plus émouvante de son voyage dimanche au parc Hypocenter de la bombe atomique.

Il déposera des fleurs, allumera une bougie et gardera un moment de silence à la mémoire des milliers de personnes qui ont perdu la vie.

Le pape François porte un message anti-nucléaire aux villes bombardées du Japon
Le pape François assiste à une réunion avec les évêques de l'ambassade du Vatican à Tokyo, au Japon, le 23 novembre 2019. REUTERS / Remo Casilli

Quelque 400 000 personnes ont perdu la vie à Hiroshima et à Nagasaki, soit instantanément, soit plus tard, à la suite de maladies causées par des radiations ou de blessures après le largage de deux bombes par les États-Unis alors qu'ils cherchaient à mettre fin à la Seconde Guerre mondiale en août 1945.

Nagasaki est la deuxième ville détruite. Elle a été touchée le 9 août 1945 par une bombe atomique appelée «Fat Man».

"Tout le monde à Nagasaki a le même sentiment: nous ne voulons plus d’armes nucléaires", a déclaré un chauffeur de taxi de la ville, qui a refusé de donner son nom.

"Même à l'heure actuelle, environ 2% de la population de la ville souffre encore de problèmes de santé dus à la bombe."

Plus tard dimanche, Francis visitera un monument aux personnes martyrisées pendant les 250 ans de l'interdiction du christianisme au Japon, forçant les croyants à se cacher et à subir la mort.

Des «chrétiens cachés» ont mélangé le christianisme avec le bouddhisme et les croyances autochtones shintoïstes pour survivre, et Francis pourrait rencontrer plusieurs membres de la population vieillissante et décroissante plus tard.

Une messe de l'après-midi, précédée de prières pour les victimes des bombes atomiques, est le dernier événement dans la ville avant le déplacement de Francis à Hiroshima, détruite par la bombe atomique «Little Boy» le 6 août 1945.

Le pape François porte un message anti-nucléaire aux villes bombardées du Japon
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"Je souhaite rencontrer ceux qui portent encore les blessures de cet épisode tragique de l'histoire de l'humanité", a déclaré le pape aux évêques japonais.

Les hôtels de Nagasaki étaient bondés, certaines personnes venant même de la chaîne d'île tropicale d'Okinawa pour assister à la messe. Les habitants ont rappelé la visite du pape Jean-Paul II il y a 38 ans, en février, sous une neige épaisse.

Les jésuites ont introduit le christianisme au Japon en 1549, mais il a été interdit en 1614. Les missionnaires ont été expulsés et les fidèles ont été forcés de choisir entre le martyre ou de cacher leur religion. L'interdiction a été levée en 1873.

Écrit par Elaine Lies; Édité par Frances Kerry

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