Le pape François nie avoir l’intention de démissionner prochainement
Dans une interview exclusive avec Reuters dans sa résidence au Vatican, François a également démenti les rumeurs selon lesquelles il avait un cancer, plaisantant sur le fait que ses médecins “ne m’en avaient rien dit”, et a donné pour la première fois des détails sur l’état du genou qui l’a empêché remplir certaines fonctions.

Dans une conversation de 90 minutes samedi après-midi, menée en italien, en l’absence d’assistants, le pontife de 85 ans a également réitéré sa condamnation de l’avortement à la suite de la décision de la Cour suprême des États-Unis le mois dernier.

Des rumeurs ont circulé dans les médias selon lesquelles une conjonction d’événements à la fin du mois d’août, y compris des réunions avec les cardinaux du monde pour discuter d’une nouvelle constitution du Vatican, une cérémonie d’intronisation de nouveaux cardinaux et une visite à la ville italienne de L’Aquila, pourrait préfigurer une annonce de démission.

L’Aquila est associée au pape Célestin V, qui a démissionné de la papauté en 1294. Le pape Benoît XVI a visité la ville quatre ans avant de démissionner en 2013, le premier pape à le faire depuis environ 600 ans.

Mais François, alerte et à l’aise tout au long de l’interview alors qu’il discutait d’un large éventail de questions internationales et ecclésiales, a ri de l’idée.

“Toutes ces coïncidences ont fait penser à certains que la même “liturgie” se produirait”, a-t-il déclaré. « Mais ça ne m’est jamais venu à l’esprit. Pour le moment non, pour le moment non. Vraiment !

François a cependant répété sa position souvent déclarée selon laquelle il pourrait démissionner un jour si sa santé défaillante l’empêchait de diriger l’Église – ce qui était presque impensable avant Benoît XVI.

Lorsqu’on lui a demandé quand il pensait que cela pourrait être, il a répondu: “Nous ne savons pas. Dieu le dira.”

Blessure au genou

L’entrevue a eu lieu le jour où il devait partir pour la République démocratique du Congo et le Soudan du Sud, un voyage qu’il a dû annuler parce que les médecins ont dit qu’il pourrait également manquer un voyage au Canada du 24 au 30 juillet à moins qu’il n’accepte d’avoir Encore 20 jours de thérapie et de repos pour son genou droit.

Il a déclaré que la décision d’annuler le voyage en Afrique lui avait causé “beaucoup de souffrances”, notamment parce qu’il voulait promouvoir la paix dans les deux pays.

François a utilisé une canne en entrant dans une salle de réception au rez-de-chaussée de la maison d’hôtes de Santa Marta où il vit depuis son élection en 2013, évitant l’appartement papal du palais apostolique utilisé par ses prédécesseurs.

La chambre possède une copie de l’un des tableaux préférés de François : “Marie, untier of Knots”, créé vers 1700 par l’Allemand Joachim Schmidtner.

Lorsqu’on lui a demandé comment il allait, le pape a plaisanté : “Je suis toujours en vie !”

Il a donné des détails sur son mal pour la première fois en public, affirmant qu’il avait subi “une petite fracture” au genou lorsqu’il a fait un faux pas alors qu’un ligament était enflammé.

“Je vais bien, je vais lentement mieux”, a-t-il déclaré, ajoutant que la fracture était en train de tricoter, aidée par la thérapie au laser et à l’aimant.

Francis a également rejeté les rumeurs selon lesquelles un cancer avait été découvert il y a un an lorsqu’il avait subi une opération de six heures pour enlever une partie de son côlon à cause d’une diverticulite, une affection courante chez les personnes âgées.

“Cela (l’opération) a été un grand succès”, a-t-il dit, ajoutant en riant qu'”ils ne m’ont rien dit” sur le supposé cancer, qu’il a qualifié de “commérages de la cour”.

Mais il a dit qu’il ne voulait pas d’une opération au genou parce que l’anesthésie générale de l’opération de l’année dernière avait eu des effets secondaires négatifs.

Voyage papal à Moscou?

Parlant de la situation en Ukraine, François a noté qu’il y avait eu des contacts entre le secrétaire d’État du Vatican, le cardinal Pietro Parolin, et le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, au sujet d’un éventuel voyage à Moscou.

Les premiers signes n’étaient pas bons. Aucun pape n’a jamais visité Moscou et François a condamné à plusieurs reprises l’invasion de l’Ukraine par la Russie ; jeudi dernier, il l’a implicitement accusée de mener une “guerre d’agression cruelle et insensée”.

La guerre en Ukraine

Lorsque le Vatican a demandé pour la première fois un voyage il y a plusieurs mois, François a déclaré que Moscou avait répondu que ce n’était pas le bon moment.

Mais il a laissé entendre que quelque chose avait peut-être changé.

“Je voudrais aller (en Ukraine), et je voulais d’abord aller à Moscou. Nous avons échangé des messages à ce sujet parce que je pensais que si le président russe me laissait une petite fenêtre pour servir la cause de la paix… et maintenant c’est est possible, après mon retour du Canada, il est possible que j’arrive à aller en Ukraine », a-t-il dit. “La première chose est d’aller en Russie pour essayer d’aider d’une manière ou d’une autre, mais j’aimerais aller dans les deux capitales.”

Jugement d’avortement

Interrogé sur la décision de la Cour suprême des États-Unis annulant la décision historique Roe v. Wade établissant le droit d’une femme à se faire avorter, Francis a déclaré qu’il respectait la décision mais qu’il n’avait pas suffisamment d’informations pour en parler d’un point de vue juridique.

Mais il a fermement condamné l’avortement, le comparant à “l’embauche d’un tueur à gages”. L’Église catholique enseigne que la vie commence au moment de la conception.

“Je demande : est-il légitime, est-il juste d’éliminer une vie humaine pour résoudre un problème ?”

François a été interrogé sur un débat aux États-Unis sur la question de savoir si un politicien catholique qui est personnellement opposé à l’avortement mais qui soutient le droit des autres de choisir devrait être autorisé à recevoir le sacrement de la communion.

La présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, par exemple, a été empêchée par l’archevêque conservateur de son diocèse d’origine de San Francisco de le recevoir là-bas, mais reçoit régulièrement la communion dans une paroisse de Washington, DC La semaine dernière, elle a reçu le sacrement à un Messe pontificale au Vatican.

“Quand l’Église perd sa nature pastorale, quand un évêque perd sa nature pastorale, cela pose un problème politique”, a déclaré le pape. “C’est tout ce que je peux dire.”