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TOKYO (Reuters) – Le pape Francis est arrivé samedi au Japon, la deuxième étape d'un voyage asiatique d'une semaine dont l'objectif principal est de porter un message antinucléaire à Nagasaki et à Hiroshima, les seules villes du monde à subir un bombardement atomique.

Le pape François en visite au Japon avec un message anti-nucléaire

Le pape François rencontre des évêques de l'ambassade du Vatican à Tokyo, Japon, le 23 novembre 2019. REUTERS / Remo Casilli

Francis, un militant anti-nucléaire déterminé qui lira un message sur les armes nucléaires à Nagasaki, rencontrera également les survivants de l’effondrement nucléaire du 11 mars 2011 à Fukushima, la pire catastrophe nucléaire au monde depuis Tchernobyl en 1986.

L’avion du pape atterrit à Tokyo sous une bruine légère et par vent fort. Francis est parti de Thaïlande pour une visite de quatre jours qui sera la première d'un pontife en 38 ans et la deuxième de l'histoire.

Après une réception discrète à l'aéroport – l'accueil officiel aura lieu lundi -, il s'est immédiatement rendu à l'ambassade du Vatican pour s'adresser aux évêques du Japon.

En route vers le Japon, l'avion du pape a survolé l'espace aérien des Chinois, de Hong Kong et de Taiwan et le pape a envoyé des messages à leurs dirigeants respectifs dans le cadre du protocole diplomatique habituel.

Le message adressé à Carrie Lam, directrice générale en difficulté de Hong Kong, invoquait «bien-être et paix». Francis n'a fait aucune mention des mois de manifestations en faveur de la démocratie dans la région administrative spéciale dirigée par la Chine.

Le message adressé au président chinois Xi Jinping était similaire. C’est la première fois que Francis survole l’espace aérien de la Chine depuis l’accord historique qui a eu lieu l’année dernière entre Beijing et le Vatican sur la nomination d’évêques.

Il a également envoyé un message à Taiwan, qui entretient des relations diplomatiques avec le Vatican mais que Pékin considère comme une province renégate.

Un autre objectif de sa visite au Japon est d'encourager la communauté catholique au Japon, où environ 1% de la population s'identifie comme chrétienne, dont environ la moitié est catholique.

Il prononcera deux messes, une à Nagasaki et une à Tokyo, et rencontrera des responsables japonais et l'empereur Naruhito.

Reportage de Philip Pullella; Écrit par Elaine Lies; Édité par Clarence Fernandez, Ritsuko Ando et Frances Kerry

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