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Le pape François demande « pardon au nom de l’Église » pour les abus commis dans les pensionnats

Le pape François a déclaré mercredi qu’il ressentait la douleur des survivants du système des pensionnats du Canada et il a demandé “pardon au nom de l’église” pour le rôle que bon nombre de ses membres ont joué dans la maltraitance des enfants et la tentative d’effacer les cultures autochtones.

Le pape a consacré son discours lors de son audience générale hebdomadaire à son voyage la semaine dernière au Canada, où il a présenté des excuses historiques pour le rôle de l’église dans les écoles sanctionnées par le gouvernement, qui ont fonctionné entre 1870 et 1996.

Plus de 150 000 enfants autochtones ont été séparés de leur famille et amenés dans des pensionnats. Les ordres religieux catholiques dirigeaient la plupart d’entre eux sous la politique d’assimilation des gouvernements canadiens successifs.

Les enfants ont été battus parce qu’ils parlaient leur propre langue et beaucoup ont été abusés sexuellement dans un système que la Commission de vérité et réconciliation du Canada a qualifié de « génocide culturel ».

Le pape a rencontré des survivants autochtones tout au long du voyage et, le dernier jour, des survivants scolaires, pour la plupart âgés, d’Iqaluit, lui ont raconté leurs histoires lors d’une réunion privée.

“Moment très douloureux”

“La dernière rencontre avec les Inuits, avec les jeunes et les personnes âgées, comment ils ont ressenti la douleur de ne pas savoir où leurs enfants avaient été emmenés [due to] ces politiques d’assimilation ; ce fut un moment très douloureux d’être là”, a déclaré le pape François, selon son traducteur. “Nous devons donner la face à nos erreurs et à nos péchés.”

Pendant le voyage, les excuses du pape ont suscité de fortes émotions et des éloges comme première étape de la réconciliation, mais certains survivants ont déclaré qu’ils n’avaient pas répondu aux attentes et qu’il ne s’était pas excusé assez clairement pour l’église en tant qu’institution.

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Dans une tentative apparente de répondre aux critiques, il a déclaré mercredi que des prêtres, des religieuses et des laïcs catholiques avaient « participé à des programmes que nous comprenons aujourd’hui comme étant inacceptables et contraires à l’Évangile. C’est pourquoi je suis allé demander pardon au nom du église.”

Certains ont également été réconfortés lorsque le pape, s’adressant aux journalistes dans l’avion qui le ramenait à Rome samedi, a qualifié ce qui s’est passé dans les écoles de “génocide”.

François, qui souffre d’une maladie du genou, a marché les quelque 20 mètres jusqu’à son siège sur la scène de la salle d’audience du Vatican à l’aide d’une canne et à la fin est resté debout pour saluer certains participants. Plus tard, il a utilisé un fauteuil roulant lorsque des assistants l’ont déplacé parmi la foule.

Il a principalement utilisé un fauteuil roulant pendant le voyage au Canada, y compris lors de sa conférence de presse en vol sur le vol de retour