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Le pape François canonise la laïque argentine “Mama Antula”

Le pape François canonise María Antonia de San José, la décrivant comme une « voyageuse de l’esprit » et « un modèle de ferveur et d’audace apostolique ».

Par Joseph Tulloch et Stefan von Kempis

« Mama Antula » est la première sainte d’Argentine.

Elle a été canonisée par le pape François – lui-même argentin – dimanche matin, lors d’une messe dans la basilique Saint-Pierre.

María Antonia de San José de Paz y Figueroa, connue dans son propre pays et par des millions de fidèles à travers le monde sous le nom de « Mama Antula », a vécu en Argentine au XVIIIe siècle.

A cette époque, l’ordre des Jésuites avait été expulsé d’Argentine. María Antonia, laïque, s’est donné pour mission de diffuser la spiritualité ignatienne, c’est-à-dire jésuite, dans tout le pays.

Parmi les quelque cinq mille personnes présentes dans la basilique Saint-Pierre pour l’occasion se trouvait Javier Milei, le nouveau président argentin.


Javier Milei à la messe de canonisation

Un « voyageur de l’Esprit »

Vers la fin de son homélie, le pape François a mis de côté ses remarques préparées et a parlé à l’improviste.

« Aujourd’hui, nous pensons à María Antonia de San José, ‘Mama Antula’ », a-t-il déclaré. « Elle était une voyageuse de l’Esprit. Elle a parcouru des milliers de kilomètres à pied, traversant des déserts et empruntant des sentiers dangereux, emmenant Dieu avec elle. »

“Aujourd’hui, elle est pour nous un modèle de ferveur apostolique et d’audace”, a poursuivi le Pape. «Quand les Jésuites furent expulsés [from Argentina]l’Esprit a allumé en elle une flamme missionnaire basée sur la confiance dans la providence et la persévérance.

« Prions aujourd’hui María Antonia, Santa María Antonia de Paz de San José, pour qu’elle nous aide beaucoup. »

Une statue du nouveau saint à Buenos Aires

Une statue du nouveau saint à Buenos Aires

Moment solennel de canonisation

La litanie de la Toussaint retentit solennellement sous la coupole de Michel-Ange, puis le pape prononce la formule de canonisation.

Un diacre a consacré les reliques de « Mama Antula » et l’Évangile a été récité en grec, comme il est d’usage lors d’occasions particulièrement solennelles.

Pendant l’offertoire, Claudio Perusini et sa famille ont apporté des cadeaux à l’autel ; l’homme avait été guéri par un miracle qui s’est produit grâce à l’intercession de la nouvelle sainte et a ouvert la voie à sa canonisation.

Célébrants à la messe de canonisation

Célébrants à la messe de canonisation

Lèpre et marginalisation

Le pape avait déjà honoré en détail le nouveau saint vendredi ; dans son sermon de ce dimanche, outre les propos rapportés ci-dessus, il s’est largement abstenu de mettre en avant ses vertus. Au lieu de cela, il a détaillé l’Évangile de ce dimanche, qui décrit la guérison d’un lépreux par Jésus (Mc 1, 40-45). Cet homme souffrait non seulement de la lèpre, mais aussi et surtout de marginalisation.

“Peur, préjugés et fausse religiosité : ce sont trois causes d’une grande injustice, trois “lépreuses de l’âme” qui font souffrir les faibles parce qu’ils sont traités comme des ordures. Frères et sœurs, ne pensons pas que cela n’est arrivé qu’en le passé. Combien de personnes souffrantes nous rencontrons sur les trottoirs de nos villes ! Et combien de peurs, de préjugés et de comportements incongrus, même de la part de ceux qui croient et se disent chrétiens, continuent de les blesser ! Même à notre époque, il Il y a beaucoup de marginalisation, il y a des barrières qui doivent être éliminées, il y a des « infections lépreuses » qui doivent être guéries. »

Et comment se déroule une telle guérison ? Pas en gardant nos distances. Le Pape l’a souligné à ses auditeurs dans la Basilique Saint-Pierre en soulignant que Jésus a fait le premier pas et a touché le malade, tout en réalisant qu’en agissant ainsi, il violait les idées de pureté de son temps.

Les reliques du nouveau saint

Les reliques du nouveau saint

Un jour important pour l’Argentine

5.500 fidèles se sont rassemblés dans la basilique Saint-Pierre pour la célébration, parmi lesquels des milliers de compatriotes du pape, parmi lesquels des évêques, des prêtres et des pèlerins de l’archidiocèse de Portiña, où le pape François était autrefois pasteur.

Des veillées ont été organisées dans toute l’Argentine et la liturgie a été diffusée sur des écrans géants sur les places publiques.

Le président Javier Milei, qui est à Rome depuis samedi, était également présent dans la basilique et rencontrera en privé le pape François demain, 12 février, au Vatican.