ROME (AP) – Le pape François a exhorté samedi le peuple et les dirigeants du Congo et du Soudan du Sud à “tourner une page” et à forger de nouvelles voies de réconciliation, de paix et de développement.

François a publié un message vidéo le jour où il avait prévu de commencer un pèlerinage d’une semaine dans les deux pays africains. Il a annulé le voyage prévu le mois dernier en raison de douleurs au genou qui rendent la marche et la station debout difficiles.

Dans le message, François s’est dit “très déçu” par la tournure des événements et a promis de se rendre “dès que possible”.

Il a exhorté les peuples des deux pays à ne pas se laisser priver d’espoir malgré la violence, l’instabilité politique, l’exploitation et la pauvreté qui, selon lui, les ont endeuillés pendant si longtemps.

“Vous avez une grande mission, vous tous, à commencer par vos dirigeants politiques : c’est celle de tourner une page pour ouvrir de nouvelles voies, de nouvelles voies de réconciliation et de pardon, de coexistence sereine et de développement”, a déclaré François.

Il a déclaré que les dirigeants politiques devaient la poursuite de ces objectifs aux jeunes qui rêvent de paix « et méritent de voir ces rêves se réaliser ».

“Pour eux, avant tout, il est nécessaire de déposer les armes, de surmonter tous les ressentiments et d’écrire de nouvelles pages de fraternité”, a déclaré le pape.

Alors que François n’a pas pu voyager, il doit célébrer dimanche une messe spéciale à Saint-Pierre pour la communauté congolaise de Rome. Il a envoyé son numéro 2, le cardinal Pietro Parolin, visiter à la fois le Congo et le Soudan du Sud les jours où François était censé y être.

The Associated Press