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Le pape condamne la "dure" répression irakienne contre les manifestants

Un homme montre les douilles de balles qui auraient été utilisées contre des manifestants tués lors d'une manifestation antigouvernementale au lendemain d'une nuit à Najaf, en Irak, le 29 novembre 2019. REUTERS / Alaa al-Marjani

CITÉ DU VATICAN (Reuters) – Le pape François a critiqué dimanche les mesures répressives prises par l'Irak contre les manifestations antigouvernementales, qui ont coûté la vie à plus de 400 personnes depuis leur éruption survenue à Bagdad et dans d'autres villes en octobre.

«Je suis avec inquiétude la situation en Irak. C’est avec douleur que j’ai appris que les manifestations de protestation des derniers jours avaient été mal accueillies, faisant des dizaines de victimes », a déclaré Francis lors de la bénédiction et du message hebdomadaires qui lui ont été adressés dimanche.

Les forces de sécurité irakiennes ont utilisé des balles réelles, des gaz lacrymogènes et des grenades assourdissantes contre les manifestants. La semaine dernière, certains des incidents les plus meurtriers ont été enregistrés depuis le début des manifestations. Des dizaines de personnes ont été tuées, notamment dans les villes de Nassiriya et Najaf, dans le sud du pays.

Francis, qui a déclaré vouloir visiter l'Irak l'année prochaine, a déclaré à des dizaines de milliers de personnes sur la place Saint-Pierre qu'il priait pour les morts et les blessés et invoquait Dieu pour la paix dans le pays.

Les troubles, qui ont tué la plupart des manifestants, représentent le plus grand défi pour l'Irak depuis que les insurgés de l'État islamique ont saisi de vastes étendues de territoire irakien et syrien en 2014.

Il oppose principalement des manifestants chiites, jeunes et mécontents, à un gouvernement dominé par les chiites, soutenu par l’Iran et accusé de gaspiller les richesses pétrolières de l’Irak alors que les infrastructures et le niveau de vie se détériorent.

Reportage de Philip Pullella; Édité par Susan Fenton

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