WASHINGTON – Le comité de la Chambre chargé d’enquêter sur l’attaque du Capitole du 6 janvier prévoit de dévoiler jeudi de nouvelles preuves sur la façon dont le président Donald J. Trump a tenté de manipuler le ministère de la Justice pour l’aider à s’accrocher au pouvoir après avoir perdu les élections de 2020, ont déclaré des aides sur Mercredi.

Lors de sa cinquième audience publique ce mois-ci, prévue jeudi à 15 heures, le panel prévoit d’entendre le témoignage de trois anciens hauts responsables du ministère de la Justice qui devraient expliquer comment M. Trump a tenté d’abuser du bureau du procureur général pour renverser sa défaite, un exemple extraordinaire d’un président interférant avec l’appareil d’application de la loi du pays à ses propres fins.

Les assistants du comité ont déclaré que le panel détaillerait comment M. Trump avait poussé en vain les responsables du département à déclarer faussement qu’il y avait eu une fraude généralisée lors de l’élection, à intenter des poursuites au profit de sa campagne et à nommer un théoricien du complot comme conseiller spécial pour enquêter sur l’élection. Il retracera également ses efforts infructueux pour envoyer de fausses lettres aux responsables de l’État afin de renverser les résultats des élections et, enfin, de remplacer le procureur général par intérim, qui a refusé de suivre ses plans.

M. Trump a finalement reculé après que des responsables de l’agence ont menacé de démissions massives, mais le comité présente ses actions comme un volet essentiel d’un effort à plusieurs niveaux de l’ancien président pour renverser l’élection.

Les témoins qui doivent témoigner sont Jeffrey A. Rosen, l’ancien procureur général par intérim ; Richard P. Donoghue, ancien sous-procureur général par intérim; et Steven A. Engel, l’ancien procureur général adjoint du Bureau du conseiller juridique.

Le représentant Adam Kinzinger, républicain de l’Illinois et membre du comité, devrait jouer un rôle central dans l’interrogatoire des témoins et la présentation des preuves. Il a laissé entendre que l’audience pourrait révéler plus d’informations sur les membres du Congrès qui ont demandé la grâce après le 6 janvier.

L’histoire de la façon dont M. Trump a tenté d’intervenir dans le fonctionnement du ministère de la Justice pour se maintenir en fonction a été bien documentée par le comité judiciaire du Sénat et le comité de la Chambre le 6 janvier, mais les aides à l’enquête de la Chambre ont déclaré que l’audience de jeudi sera contenir de nouvelles révélations.

À maintes reprises, les responsables du ministère ont dit à M. Trump après les élections que ses allégations de fraude généralisée étaient fausses et l’ont incité à renoncer à certaines de ses propositions les plus extrêmes.

Un moment dramatique est survenu lors d’une réunion du bureau ovale le 3 janvier 2021, lorsque Jeffrey Clark, un avocat peu connu du département qui avait élaboré une stratégie pour maintenir M. Trump au pouvoir, a suggéré que l’agence émette un avis juridique à Vice Le président Mike Pence l’a conseillé sur les mesures qu’il pourrait prendre lors de la session conjointe du Congrès prévue trois jours plus tard, lorsque les législateurs devaient se réunir pour le décompte électoral officiel qui confirmerait la victoire de Joseph R. Biden Jr.

“C’est une idée absurde”, a lancé M. Engel, selon le témoignage qu’il a fourni au comité. “Ce n’est pas le rôle du ministère de la Justice de fournir aux responsables législatifs des conseils juridiques sur l’étendue de leurs fonctions.”

M. Trump a ensuite pris la parole et a dit aux responsables du ministère de la Justice, qui lui avaient répété à plusieurs reprises que ses allégations de fraude généralisée étaient fausses, qu’ils ne devaient pas parler à M. Pence.

“Personne ne devrait parler au vice-président ici”, a déclaré M. Trump, selon M. Engel.

M. Trump continuerait à pousser à plusieurs reprises M. Pence à essayer d’annuler les résultats des élections.

Lors de cette réunion également, M. Trump a proposé de licencier M. Rosen, qui l’informait que les élections de 2020 n’avaient pas été volées, et de le remplacer par M. Clark, qui était prêt à faire son offre.

“Monsieur, je démissionnerais immédiatement”, a déclaré M. Donoghue, selon une déposition qu’il a faite. “Il n’y a aucun moyen que je purge une minute sous ce type”, a-t-il déclaré à propos de M. Clark.

M. Trump s’est alors tourné vers M. Engel et lui a dit : « Steve, tu ne démissionnerais pas, n’est-ce pas ? M. Engel a répondu : « Absolument, Monsieur le Président. Tu ne me laisserais pas le choix.

Les responsables du ministère de la Justice ont également été témoins d’interactions entre Pat A. Cipollone, l’avocat de la Maison Blanche, et M. Trump. Le comité a appelé M. Cipollone à témoigner publiquement, mais il a jusqu’à présent refusé.

M. Cipollone a repoussé un plan proposé par M. Clark, qui voulait distribuer des lettres officielles à plusieurs législatures d’État les alertant à tort que l’élection avait peut-être été volée et les exhortant à reconsidérer les résultats des élections certifiés.

« Cette lettre que ce type veut envoyer – cette lettre est un pacte meurtre-suicide », a déclaré M. Cipollone à M. Trump, selon M. Donoghue. « Il va endommager tous ceux qui le touchent. Et nous ne devrions rien avoir à faire avec cette lettre. Je ne veux plus jamais revoir cette lettre.

Le panel prévoit au moins deux autres audiences pour juillet, selon son président, le représentant Bennie Thompson, démocrate du Mississippi. Ces sessions devraient détailler comment une foule d’extrémistes violents a attaqué le Congrès et comment M. Trump n’a rien fait pour annuler la violence pendant plus de trois heures.