Le panel de Middletown approuve l’activité de salle d’évasion et un « espace événementiel »

MIDDLETOWN — Une entreprise de salle d’évasion peut ouvrir au troisième étage de l’ancien bâtiment de la sécurité sociale sur Main Street et un « espace événementiel », pour les fêtes privées et événements similaires, peut ouvrir dans un ancien salon de narguilé sur South Main Street suite à la planification et au zonage. La Commission vote mercredi.

Ricardo Jones de West Hartford, partenaire de RFJ Productions LLC, qui, selon lui, exploite plusieurs salles d’évasion dans le Connecticut, le Massachusetts et en Californie, a déclaré que l’entreprise située au 425 Main St. à Middletown comprendra quatre salles d’évasion, chacune pouvant accueillir quatre personnes. à six joueurs.

Il a déclaré que l’entreprise, connue sous le nom de Lara’s Labyrinth, comprendra également une salle de réalité virtuelle pour donner aux joueurs quelque chose à faire pendant qu’ils attendent leur tour dans une salle d’évasion.

L’entreprise sera située au troisième étage et le bâtiment disposera d’un ascenseur qui permettra l’accès aux personnes handicapées, a déclaré Jones.

Il a déclaré que l’entreprise ne servirait ni nourriture ni boisson et serait ouverte de 11 heures à 22 heures en semaine et jusqu’à minuit le week-end.

L’entreprise n’offrira pas de stationnement aux clients, qui devront se garer dans la rue ou dans des parkings à côté de la rue Main, a déclaré Jones à la commission, qui a approuvé son plan à l’unanimité.

Jones a déclaré après avoir quitté la réunion qu’il travaillait dans le secteur des salles d’évasion depuis cinq ans.

Il a dit que l’emplacement principal du Labyrinthe de Lara se trouvait à Wethersfield. Il avait un emplacement à East Haven mais y a perdu son bail, et il a un autre emplacement à Hadley, Massachusetts, qu’il prévoit éventuellement de « consolider » avec l’emplacement de Middletown, a déclaré Jones.

En outre, a-t-il déclaré, l’entreprise exploite un site à San Diego, avec un associé là-bas.

Contrairement aux anciennes salles d’évasion, dans lesquelles les joueurs devaient trouver une clé pour ouvrir une serrure, les salles d’évasion actuelles fonctionnent électriquement, a-t-il expliqué.

Mercredi également, la commission a approuvé à l’unanimité la demande de Carlisha Gray, dont l’entreprise est connue sous le nom d’Events by Lisha, d’ouvrir un « espace événementiel » dans l’ancien salon de narguilé au 695 South Main St., mais a posé un certain nombre de conditions à l’approbation.

Gray, qui a participé à la réunion par téléconférence, a déclaré que l’entreprise organiserait des fêtes privées pour les enfants, des réunions, des anniversaires et des événements similaires.

Le directeur de l’urbanisme, Marek Kozikowski, a déclaré à la commission que les salles de banquet sont autorisées dans la zone B-2 qui comprend la propriété en question.
Gray a estimé que la taille maximale des fêtes serait de 50 à 60 invités. La commission a fixé une limite de 75 invités.

Le stationnement était également un problème. Kozikowski a écrit dans un mémorandum adressé à la commission que Gray revendiquait la disponibilité de 35 à 50 places de stationnement, mais a déclaré qu’il n’y avait que 30 places rayées sur la propriété.

L’approbation de la commission exigeait que Gray lui fournisse un engagement de la part des propriétaires des propriétés voisines à mettre leur stationnement à la disposition des clients de son entreprise et qu’elle exige que des panneaux dirigent les clients vers le stationnement qu’ils peuvent utiliser.

La commission a également ordonné au propriétaire immobilier – répertorié dans les dossiers de l’évaluateur local sous le nom de Sunshine Equity LLC de Charlestown, Massachusetts – d’explorer les options pour améliorer l’éclairage autour de l’entreprise.

Les deux salons à narguilé qui occupaient autrefois l’espace prévu pour les affaires de Gray étaient des points chauds. La commission a révoqué le permis d’exploitation d’un salon de narguilé sur la propriété le 22 juin, un mois après une fusillade mortelle à l’extérieur du salon.

Kozikowski et le chef de la police Erik M. Costa ont déclaré à la commission lors de la réunion de juin qu’il y avait eu de multiples fusillades associées au salon ainsi que des coupures, des combats et des bruits forts.

Jeff Mansolf, qui gère la Clockwork Tattoo and Art Gallery au deuxième étage du bâtiment, a déclaré dans une interview avant la réunion de la commission de mercredi que le salon de narguilé ouvrait généralement très tard dans la nuit et que les clients apportaient leurs propres bouteilles et boissons après la fermeture des bars. .

Gray a déclaré à la commission que ses soirées se termineraient au plus tard à 23 heures.

Dans un courriel fourni à la commission, elle a décrit les événements qu’elle organisera comme de « petites occasions privées », fermées au grand public.

« Notre marque respire le luxe à travers un design exquis, une exécution méticuleuse et un engagement à dépasser les attentes », a-t-elle écrit.

Mansolf s’est dit surpris que la ville envisage une autre activité récréative pour le site après l’expérience des salons de narguilé. Mais il n’a pas assisté à la réunion de la commission.

Vannesa Reyes, qui exploite un centre de jeux vidéo et donne des cours de couture et de « touffetage » sur Highland Avenue depuis le bâtiment, a déclaré : « Tant qu’il n’y a pas de fusillades ni d’attaques au couteau, ils peuvent faire ce qu’ils veulent. »