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Un programme de tests de masse qui prélèvera 100 000 personnes sur les coronavirus aura un «impact énorme» sur le moment et la manière dont le Royaume-Uni sortira du verrouillage.

Dans un effort national pour déterminer la vitesse de propagation du virus en Grande-Bretagne, les scientifiques se sont lancés dans une tentative de tester des dizaines de milliers de personnes et de commencer une surveillance à long terme des cas de COVID-19 et des épidémies locales.

Cela les aidera à calculer le nombre de reproduction du virus – connu sous le nom de valeur R – qui influencera alors quand les mesures de verrouillage peuvent commencer à se lever.

Le Premier ministre Boris Johnson a confirmé hier que le R est maintenant inférieur à 1, ce qui signifie que le virus se propage plus lentement qu'en un et que l'épidémie est sur le point de prendre fin naturellement.

Au début de l'épidémie au Royaume-Uni, le taux de R était compris entre 2,4 et 4, selon les scientifiques, mais les mesures dramatiques de maintien à domicile mises en place le 23 mars l'ont réduit d'au moins deux tiers.

Le virus ne peut pas survivre si le R reste inférieur à un, et le gouvernement doit maintenant intensifier ses tests et sa surveillance pour s’assurer qu’il ne sera plus jamais autorisé à dépasser ce nombre.

La réalisation de centaines de milliers de tests sur des personnes dans tout le pays, qu'ils aient ou non le COVID-19, sera désormais essentielle pour aller de l'avant.

Lord Ara Darzi, directeur de l'Institute of Global Health Innovation de l'Imperial College de Londres, a déclaré qu'un programme pour tester 100000 personnes dans 315 régions différentes du pays est désormais «opérationnel» et que les premiers résultats sont attendus d'ici «quelques semaines» ".

Ceci sera combiné avec des tests de routine sur un groupe sélectionné au hasard d'au moins 25000 personnes qui se soumettront à des tests sur écouvillon réguliers pour être analysés par l'Université d'Oxford au cours de la prochaine année afin que les scientifiques puissent suivre le virus au fil du temps.

Le numéro R britannique a chuté lorsque le verrouillage a été introduit

L'équipe de réponse COVID-19 de l'Imperial College, qui a conseillé le gouvernement, a estimé en mars que la R0 moyenne mondiale du coronavirus était de 3,87. Lorsque la distanciation sociale et le verrouillage ont pris effet, ce nombre est désormais tombé en dessous de 1, potentiellement aussi bas que 0,5, ce qui signifie que le virus disparaîtra naturellement si cela continue.

Lord Darzi a déclaré sur BBC Radio 4 ce matin que le projet de test de masse fournirait un «instantané» de la situation actuelle au Royaume-Uni qui pourrait ensuite être suivi.

Il a déclaré: «  Nous testerons 100 000 personnes dans 315 autorités locales, sélectionnées au hasard, et l'instantané nous donnera non seulement la valeur R au niveau national mais aussi au niveau de la communauté locale, ce qui est également essentiel.

«Nous sommes opérationnels, nous en avons envoyé près de 2 000 et il faudra environ deux semaines pour les faire sortir et revenir.

«Et, évidemment, nous devons les analyser et informer les décideurs politiques, car cela aura un impact significatif en termes d'assouplissement du verrouillage.

"Il y a une autre étude en cours à Oxford dans 20 000 ménages qui sera des tests répétés … donc la combinaison de ces deux études sera très informative en termes de passage à la phase suivante."

COMMENT LE TEST SUIVRA LA VALEUR R DU VIRUS ET LE COVIDE DU MONITEUR-19

Alors qu'il intensifie la surveillance de COVID-19, le gouvernement passe à présent à quatre grands programmes de tests de population:

100 000 TESTS ALÉATOIRES

L'Imperial College London supervisera le programme REACT en deux parties (évaluation en temps réel de la transmission communautaire).

La première partie de ce sera les 100 000 tests de personnes au hasard dans 315 régions différentes du Royaume-Uni, pour voir combien d'entre eux sont actuellement infectés.

TESTS À DOMICILE ANTICORPS ALÉATOIRES

La deuxième partie sera un déploiement de tests d'anticorps à domicile, qui peuvent dire si les gens ont déjà eu la maladie et se sont rétablis. Ceux-ci seront remis à 300 personnes pour un premier essai puis étendus à 10 000 personnes puis à 100 000 en cas de succès.

Les tests d'anticorps créeront une image du nombre de personnes qui ont déjà eu le virus et qui peuvent être immunisées contre lui, ce qui signifie qu'elles ne l'attraperont plus, du moins à court terme.

TESTS RÉGULIERS SUR 25 000

Ces deux phases de test coïncideront avec deux autres programmes à long terme annoncés la semaine dernière dans le cadre du plan «test, track, trace» du gouvernement.

Au moins 25 000 personnes seront inscrites à un programme dans lequel elles subiront des tests d'écouvillonnage réguliers à intervalles mensuels pour voir si elles sont infectées à ce moment-là. Cela se poursuivra au cours de l'année prochaine et sera étendu à 300 000 personnes si cela s'avère utile.

TEST RÉGULIER D'ANTICORPS

Et d'autres tests d'anticorps seront déployés dans 1 000 ménages à travers le pays dans lesquels les gens donneront des échantillons de sang pour analyse afin de tester s'ils ont développé une immunité au virus.

Sir Patrick Vallance, conseiller scientifique en chef de la Grande-Bretagne, a confirmé hier que les responsables utilisent les tests de population et les données sur les cas officiels de coronavirus pour déterminer la vitesse de propagation du virus, signifiée par sa valeur R ou R0.

Il a déclaré: "Pour le moment, nous utilisons un R calculé qui examine toutes sortes de choses, y compris les contacts, la génomique, les données des ambulances, les admissions à l'hôpital, etc., pour calculer le R."

Lord Ara Darzi, directeur de l'Institute of Global Health Innovation de l'Imperial College de Londres, a expliqué sur BBC Radio 4 ce matin: «  (Ceci) sera un instantané de la valeur R à travers le pays. Nous allons tester 100 000 personnes dans 315 autorités locales, sélectionnées au hasard, et l'instantané nous donnera non seulement la valeur R au niveau national, mais aussi au niveau de la communauté locale, ce qui est également essentiel.

«  Nous sommes opérationnels, nous en avons envoyé près de 2000 et il faudra environ deux semaines pour les faire sortir et revenir, et nous devons évidemment les analyser et informer les décideurs politiques, car cela aura un impact significatif en termes d'assouplir le verrouillage.

"Il y a une autre étude en cours à Oxford dans 20 000 ménages qui sera des tests répétés … donc la combinaison de ces deux études sera très informative en termes de passage à la phase suivante."

CONTACT TRACING

En plus d'intensifier les tests, le gouvernement emploiera également une armée de 18 000 traceurs de contact – susceptibles d'être réaffectés à des fonctionnaires – d'ici la mi-mai.

Ceux-ci seront chargés de contacter les personnes qui ont été testées positives pour le coronavirus et de recueillir des détails sur les réseaux sociaux qui les entourent, leur permettant d'isoler les personnes qui pourraient l'avoir et de les empêcher de le propager davantage.

Hier, le Premier ministre Boris Johnson a placé la valeur R au cœur de la bataille britannique contre les coronavirus lors de sa conférence de presse à Downing Street, lorsqu'il a révélé l'engagement du gouvernement à le maintenir en dessous de 1.

Il est actuellement estimé entre 0,6 et 0,9, ce qui signifie que toutes les 10 personnes infectées par le virus devraient le transmettre à six à neuf autres.

Cela signifie que, tant que le nombre de reproduction peut être maintenu en dessous de 1, l'épidémie finira par manquer de route et prendra fin naturellement.

La levée des mesures de verrouillage entraînera cependant sa hausse et les politiciens sont maintenant sous pression pour jongler entre les dommages causés par une fermeture économique et les dommages qui seraient causés par une deuxième épidémie et un deuxième verrouillage.

Parce que si peu de personnes ont eu la maladie et développé une immunité, il est essentiel que le nombre de personnes actuellement infectées baisse aussi bas que possible avant la levée de l'isolement, afin d'éviter que ces patients ne déclenchent une autre épidémie.

Le Dr Kit Yates, maître de conférences en biologie mathématique à l'Université de Bath et auteur des Maths de la vie et de la mort, a déclaré à MailOnline: «  La raison pour laquelle nous nous accrochons si longtemps au verrouillage est parce que nous voulons ramener les cas à un niveau très bas et le moyen le plus rapide de le faire est de maintenir R aussi bas que possible. »

Il a ajouté: «  Jusqu'à ce que nous passions par l'expérience de lever les différentes restrictions, nous ne saurons pas vraiment l'effet sur R.

«Vous pouvez vous attendre à beaucoup de prudence dans les mesures que le gouvernement commence à assouplir. Attendez-vous à ce qu'il soit conservateur au départ.

Alors qu'il intensifie la surveillance du COVID-19, le gouvernement passe à présent à quatre grands programmes de tests de population.

L'Imperial College London supervisera le programme REACT en deux parties (évaluation en temps réel de la transmission communautaire).

La première partie de ce sera les 100 000 tests de personnes au hasard dans 315 régions différentes du Royaume-Uni, pour voir combien d'entre eux sont actuellement infectés – c'est le schéma auquel Lord Darzi a fait référence.

La deuxième partie sera un déploiement de tests d'anticorps à domicile, qui peuvent dire si les gens ont déjà eu la maladie et se sont rétablis. Ceux-ci seront remis à 300 personnes pour un premier essai puis étendus à 10 000 personnes puis à 100 000 en cas de succès.

Les tests d'anticorps créeront une image du nombre de personnes qui ont déjà eu le virus et qui peuvent être immunisées contre lui, ce qui signifie qu'elles ne l'attraperont plus, du moins à court terme.

Ces deux phases de test coïncideront avec deux autres programmes à long terme annoncés la semaine dernière dans le cadre du plan «test, track, trace» du gouvernement.

Au moins 25 000 personnes seront inscrites à un programme dans lequel elles subiront des tests d'écouvillonnage réguliers à intervalles mensuels pour voir si elles sont infectées à ce moment-là.

Cela se poursuivra au cours de l'année prochaine et sera étendu à 300 000 personnes si cela s'avère utile.

Et d'autres tests d'anticorps seront déployés dans 1 000 ménages à travers le pays dans lesquels les gens donneront des échantillons de sang pour analyse afin de tester s'ils ont développé une immunité au virus.

Le Dr Yates de l'Université de Bath a ajouté: «L'examen de l'évolution du nombre de cas peut nous donner une idée de la valeur actuelle de R.

«Si nous voyons que les cas diminuent, cela suggère fortement que R est inférieur à un.

«Les modélisateurs peuvent adapter leurs modèles aux données sur les cas (ou peut-être de manière plus fiable les décès) afin de rétroconcevoir la valeur de R qui correspond le mieux. Les données d'admission à l'hôpital peuvent également nous donner une idée et sont peut-être un peu plus fiables que les chiffres des tests.

Comment le numéro R britannique a chuté lors de l'introduction du verrouillage et ce que cela signifie pour l'émergence de l'autre côté

La nuit dernière, le Premier ministre Boris Johnson a mis la science détaillée au cœur de la crise des coronavirus en Grande-Bretagne et a déclaré que le statut du verrouillage dépend désormais du numéro de reproduction du virus – connu sous le nom de R.

Surveiller le nombre de nouveaux patients et la vitesse à laquelle il augmente ou diminue sera le meilleur moyen pour les autorités de surveiller la vitesse de propagation du virus, ce qui guidera à son tour les risques que le gouvernement estime pouvoir prendre en levant le verrouillage.

Les données qui présentent la valeur R de la Grande-Bretagne façonneront la vie de tout le monde au Royaume-Uni au cours des semaines et des mois à venir, et MailOnline explique ici comment:

Quel est le numéro R?

Chaque maladie infectieuse reçoit un numéro de reproduction, connu sous le nom de R0 – prononcé «R naught» – ou simplement R.

Il s'agit d'une valeur qui représente le nombre de personnes qu'une personne malade infectera en moyenne.

La plupart des épidémiologistes – des scientifiques qui suivent les flambées de maladies – pensent que le virus du SRAS-CoV-2, qui cause COVID-19, a une valeur R d'environ 3.

Mais certains experts analysant les épidémies à travers le monde ont estimé qu'il pourrait être plus proche de la barre des 6,6.

Les estimations du R varient car la taille réelle de la pandémie reste un mystère et la vitesse de propagation du virus dépend de l'environnement.

Au fur et à mesure qu'une épidémie progresse, le R peut simplement être appelé R, ce qui signifie le taux effectif d'infection – rien ne part du principe que personne dans la population n'est protégé, ce qui devient obsolète à mesure que de plus en plus de personnes se rétablissent.

Comment le taux de reproduction se compare-t-il aux autres infections?

On pense que le SRAS-CoV-2 est trois fois plus contagieux que le coronavirus qui cause le MERS (0,3 – 0,8).

La rougeole est l'une des maladies infectieuses les plus contagieuses et a une valeur R0 comprise entre 12 et 18 si elle n'est pas maîtrisée. La vaccination généralisée la maintient supprimée dans la plupart des pays développés.

On estime que le R0 de la varicelle se situe entre 10 et 12, mais cela est contrôlé au Royaume-Uni par l'immunité collective. Tant de gens l'attrapent lorsqu'ils sont enfants et deviennent immunisés contre la réinfection qu'elle ne peut pas se propager parmi les adultes.

La grippe saisonnière a une valeur R d'environ 1,5 mais elle mute si souvent – il y a souvent une ou plusieurs nouvelles souches chaque année – que les gens ne peuvent pas développer une immunité totale contre elle. Se remettre d'une souche de grippe ne protège pas quelqu'un des autres.

Le virus Ebola a un R0 compris entre 1,4 et 1,8 – ce qui est faible, mais il ne s'est jusqu'à présent propagé que dans les pays disposant de mauvaises installations de santé et son taux de mortalité extrêmement élevé (50%) en fait une menace.

Les oreillons ont un R0 compris entre 10 et 12, ce qui le rend très contagieux, mais le vaccin contre la rougeole (ROR) protège la plupart des gens en Grande-Bretagne de l'attraper.

Le R0 pour la coqueluche, connu médicalement sous le nom de coqueluche, est estimé à 5,5. Le NHS exhorte les mères à se faire vacciner contre la coqueluche pendant la grossesse, car elles sont capables de transmettre l'immunité à leur bébé naturellement.

Comment est-il calculé? Et les scientifiques peuvent-ils jamais être sûrs du nombre?

Le R n'est pas un nombre fixe et les scientifiques le calculent en étudiant la vitesse de propagation du virus dans son environnement parfait et aussi dans la société.

Bien que la biologie du virus et sa propagation – que ce soit par la toux ou le sang, par exemple – auront une certaine influence, mais le comportement humain est un facteur plus important.

Suivre l'augmentation du nombre de nouveaux cas et la vitesse à laquelle le nombre de patients double, sont deux des meilleures façons d'estimer le R, selon un maître de conférences en biologie mathématique à l'Université de Bath et auteur des Maths of Life et la mort, Dr Kit Yates.

Il a déclaré à MailOnline: «  La plupart des modélisateurs donneront des plages d'incertitude avec leurs estimations, suggérant que R pourrait être aussi élevé que cela ou aussi bas que cela.

«Le R0 n'est pas une propriété fondamentale du virus. Cela changera en fonction de la communauté à travers laquelle la maladie passe.

«(Cela) dépend de trois facteurs: la transmissibilité (la facilité avec laquelle la maladie passe entre les personnes); la période infectieuse (plus elle est longue, plus il y a de chances pour une personne infectieuse de transmettre la maladie); et la population traversée par la maladie.

«  Plus il y a de personnes et plus elles sont densément emballées, plus il sera facile pour la maladie de se propager, donc nous ne pouvons pas simplement prendre le R0 mesuré dans un pays et l'utiliser dans un autre. ''

Le Dr Jennifer Cole, anthropologue biologique à l'université Royal Holloway de Londres, a déclaré: «  Il est incroyablement difficile de calculer (le R0) sans le faire rétrospectivement.

Elle a expliqué que des données détaillées peuvent montrer à quelle vitesse le virus s'est propagé, mais elles sont plus précises lorsque vous regardez dans le temps, pas à l'heure actuelle.

"Pour le moment, nous n'avons pas de chiffres exacts, mais nous avons une idée approximative", a ajouté le Dr Cole.

«Tant que vous pouvez dire que le R0 est compris entre un et deux, ou entre trois et quatre, c'est assez largement pour prendre les décisions dont vous avez besoin sur la distanciation sociale.

Le numéro R britannique a-t-il chuté lors de l'introduction du verrouillage?

L'équipe d'intervention COVID-19 de l'Imperial College de Londres a estimé que la valeur R0 pour le coronavirus était de 2,4 au Royaume-Uni avant le début du verrouillage.

Cela signifiait que, avant que le Premier ministre Boris Johnson n'ordonne la fermeture nationale le 23 mars, 10 personnes infectées par le virus en infecteraient 24 autres.

Mais les scientifiques ont depuis calculé que le taux est tombé en dessous de 1, ce qui signifie que la crise va s'éteindre si la situation reste la même.

Des chercheurs de la London School of Hygiene & Tropical Medicine ont déclaré dans un article publié début avril qu'ils pensaient que le nombre était de 0,62.

Ils ont interrogé 1 300 personnes sur leurs déplacements et contacts et pour juger combien de personnes elles étaient susceptibles d'avoir infectées si elles étaient porteuses du virus.

Et le médecin-chef de l'Angleterre, le professeur Chris Whitty, a déclaré aux députés lors d'une réunion du comité des sciences et de la technologie la semaine dernière que le R se situait entre 0,5 et 1.

Son homologue – le conseiller scientifique en chef Sir Patrick Vallance – a également affirmé que le taux était similaire, affirmant qu'il se situe désormais entre 0,6 et 0,9 au Royaume-Uni.

Hier soir, lors de la conférence de presse de Downing Street, il a suggéré qu'il était plus bas à Londres et a ajouté: "Ce n'est pas exactement uniforme à travers le pays".

Si le nombre baisse, pourquoi sommes-nous toujours en verrouillage?

Des baisses substantielles du taux de reproduction du virus et du nombre de personnes infectées sont vitales pour que le Royaume-Uni envisage même de sortir du verrouillage.

Le numéro trois de la liste gouvernementale de cinq critères qui doivent être remplis avant la fin du verrouillage est: «Des données fiables pour montrer que le taux d'infection diminue à des niveaux gérables à tous les niveaux».

Alors que Sir Patrick et le professeur Whitty disent qu'ils croient que le R est maintenant inférieur à un, le gouvernement manque sans doute de «données fiables» pour le prouver.

Jusqu'à la semaine dernière, les tests COVID-19 avaient été limités aux seuls patients hospitalisés et au personnel médical, ce qui signifie que l'ampleur réelle de l'épidémie n'était pas claire.

Désormais, les tests sont déployés plus largement auprès des personnes qui pensent avoir le virus et également auprès de plus de 100 000 personnes au hasard dans la population.

Le numéro R britannique a chuté lorsque le verrouillage a été introduit

Un rapport historique publié par l'Imperial College de Londres le 30 mars a montré aux politiciens du Royaume-Uni comment le taux de reproduction du virus pouvait changer au fur et à mesure que le pays progressait dans le verrouillage, en utilisant des modèles d'autres pays qui avaient introduit des mesures strictes de distanciation sociale plus tôt (illustré dans la série). Ce rapport est venu après celui de la même équipe qui estimait que jusqu'à un demi-million de personnes pourraient mourir si le gouvernement n'agissait pas, ce qui a été crédité d'avoir persuadé Boris Johnson d'ordonner à la nation de rester chez elle le 23 mars

Le numéro R britannique a chuté lorsque le verrouillage a été introduit

Le numéro R britannique a chuté lorsque le verrouillage a été introduit

Le numéro R britannique a chuté lorsque le verrouillage a été introduit

Le numéro R britannique a chuté lorsque le verrouillage a été introduit

Les responsables voudront désormais voir le nombre de nouveaux cas diagnostiqués rester bas même s'ils intensifient les tests, ce qui montrerait que le virus est en voie de disparition. Si les chiffres continuent de rester bas et même de baisser pendant des semaines, cela démontrerait que la maladie se propage lentement.

Parce que si peu de personnes ont eu la maladie et développé une immunité, il est essentiel que le nombre de personnes actuellement infectées baisse aussi bas que possible avant la levée de l'isolement, afin d'éviter que ces patients ne déclenchent une autre épidémie.

Le Dr Yates de Bath a déclaré: «  Si le Royaume-Uni assouplit la distance sociale maintenant, alors que la plupart de la population est toujours sensible, il court le risque très réel d'une deuxième vague.

«À l'heure actuelle, il est suggéré que R0 pourrait être d'environ 0,7, ce qui signifie que nous avons un peu de marge de manœuvre pour abandonner le verrouillage complet.

TAUX D'INFECTION DU DANEMARK ROSE APRÈS LA RÉOUVERTURE DES ÉCOLES

Les autorités danoises ont renvoyé les enfants à l'école il y a deux semaines et, depuis lors, le taux de propagation des coronavirus a augmenté, selon des responsables.

Le pays a connu une flambée relativement faible, avec seulement 9 356 cas officiellement diagnostiqués et 452 décès.

En conséquence, il a subi un verrouillage plus court et a déjà commencé à assouplir les restrictions.

Cependant, l'agence nationale des maladies infectieuses, Status for Smittetrykket I Danmark (SSI), a constaté que le taux de reproduction du virus était passé à près de 1 – ce qui pourrait déclencher une autre épidémie – depuis la réouverture des écoles le 20 avril.

Il est passé de 0,6 à 0,9 pendant cette période, a rapporté The Local.

Les recherches publiées plus tôt cette semaine inciteront les gouvernements à réfléchir à deux fois avant de rouvrir les écoles après avoir révélé que les enfants semblent tout aussi susceptibles d'attraper et de diffuser le COVID-19 que les adultes.

Dans son rapport de situation, le SSI a déclaré: "Rien n'indique qu'il y ait une accélération réelle de l'épidémie".

«Pourvu que nous maintenions R0 en dessous de 1, la maladie continuera à s'éteindre. La raison pour laquelle nous maintenons le verrouillage pendant si longtemps est parce que nous voulons ramener les cas à un niveau très bas et le moyen le plus rapide de le faire est de maintenir R aussi bas que possible.

«Dans une certaine mesure, l'impact de diverses mesures différentes est quantifiable et les modélisateurs sont confrontés à une série de scénarios différents afin de conseiller le gouvernement sur la meilleure politique.

«Mais tant que nous n'aurons pas fait l'expérience de lever les différentes restrictions, nous ne connaîtrons pas vraiment l'effet sur R. Vous pouvez vous attendre à beaucoup de prudence dans les mesures que le gouvernement commence à assouplir. Attendez-vous à ce qu'il soit conservateur au départ.

Des mouvements au sein du gouvernement suggèrent que le verrouillage de son état actuel devrait se poursuivre jusqu'en juin, après que le premier ministre écossais, Nicola Sturgeon, a déclaré hier qu'elle pensait qu'il serait encore trop tôt pour changer lors de l'examen triennal de la semaine prochaine, qui doit se tenir le 7 mai.

Le professeur Whitty a toutefois offert une lueur d'espoir lors d'une réunion du comité des sciences et de la technologie la semaine dernière lorsqu'il a déclaré que le R étant inférieur à un «  donne un peu de marge de manœuvre et de cocher certaines choses tout en le maintenant en dessous de 1 ''. .

Comment le test de 100 000 personnes suivra-t-il la valeur R après le verrouillage?

Sir Patrick Vallance, conseiller scientifique en chef de la Grande-Bretagne, a confirmé hier que les responsables iront de l'avant en utilisant des tests de population aléatoires et le nombre de cas officiels pour déterminer comment la valeur R change à l'avenir.

Il a déclaré lors du briefing de Downing Street: «  Pour le moment, nous utilisons un R calculé en examinant toutes sortes de choses, y compris les contacts, la génomique, les données des ambulances, les admissions à l'hôpital, etc., pour calculer le R. "

Dans le cadre de son plan de test, de suivi et de suivi en trois points, au moins 25 000 personnes sont inscrites à un plan pour tester un échantillon de la population chaque mois pendant un an pour voir si elles sont actuellement atteintes du virus, le suivi au fil du temps.

Le numéro R britannique a chuté lorsque le verrouillage a été introduit

L'institut allemand Robert Koch publie les meilleures estimations quotidiennes du gouvernement sur le R0 du pays, montrant qu'il a chuté de presque pendant le verrouillage d'avril

QU'EST-CE QUE R0?

Chaque maladie infectieuse reçoit un numéro de reproduction, connu sous le nom de R0 – prononcé «R naught».

Il s'agit d'une valeur qui représente le nombre de personnes qu'une personne malade infectera en moyenne.

QU'EST-CE QUE LE R0 POUR COVID-19?

La valeur R0 du SARS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, a été estimée par l'équipe de réponse de l'Imperial College COVID-19 à 2,4 au Royaume-Uni avant le début du verrouillage.

Mais certains experts analysant les épidémies à travers le monde ont estimé qu'il pourrait être plus proche de la barre des 6,6.

Les estimations du R0 varient car la taille réelle de la pandémie reste un mystère et la vitesse de propagation du virus dépend de l'environnement.

Il se répandra plus rapidement dans une ville densément peuplée où les gens voyagent en métro que dans une communauté rurale où les gens conduisent partout.

COMMENT SE COMPARE-T-IL À D'AUTRES VIRUS?

On pense qu'il est au moins trois fois plus contagieux que le coronavirus qui cause le MERS (0,3 – 0,8).

La rougeole est l'une des maladies infectieuses les plus contagieuses et a une valeur R0 de 12 à 18 si elle n'est pas contrôlée. La vaccination généralisée la maintient supprimée dans la plupart des pays développés.

On estime que le R0 de la varicelle se situe entre 10 et 12, tandis que la grippe saisonnière a une valeur d'environ 1,5.

POURQUOI EST-IL IMPORTANT D'AVOIR UN BAS R0?

Plus la valeur R0 est élevée, plus il est difficile pour les responsables de la santé de contrôler la propagation de la maladie.

Un nombre inférieur à un signifie que l'épidémie s'essoufflera et sera forcée de prendre fin.

En effet, la maladie infectieuse va rapidement manquer de nouvelles victimes pour frapper.

COMMENT UN VERROUILLAGE RÉDUIT-IL LE R0?

Le verrouillage draconien du Royaume-Uni, imposé le 23 mars, a ralenti la crise des coronavirus en Grande-Bretagne, selon des études.

Le mois dernier, des scientifiques de la London School of Hygiene and Tropical Medicine ont analysé le virus au Royaume-Uni.

Ils ont estimé que chaque patient infecté pourrait désormais ne transmettre que COVID-19 à 0,62 autres, contre 2,6.

L'équipe a déclaré que le virus avait du mal à se propager parce que les gens avaient moins de contacts avec les autres.

Ils ont utilisé une enquête auprès de 1 300 personnes qui ont été invitées à énumérer les contacts humains qu'elles ont eu au cours des dernières 24 heures.

Cela a été comparé à une enquête similaire réalisée en 2005 pour donner une idée de la façon dont il avait changé en raison du verrouillage.

Dans une deuxième branche du projet de suivi, des personnes dans 1 000 ménages à travers le pays se soumettront à des analyses sanguines mensuelles pour voir si elles sont immunisées contre le coronavirus d'être infectées par celui-ci dans le passé.

Le gouvernement testera également 100 000 personnes au hasard dans le cadre d'un programme unique de tests sur écouvillon, pour avoir une idée de la proportion de la population actuellement infectée.

Public Health England effectue actuellement des tests d'anticorps dans son laboratoire de Porton Down pour se faire une idée du nombre de personnes qui ont eu le virus dans le passé et de la façon dont elles y ont développé une immunité, et jusqu'à 10 000 personnes seront renvoyées chez elles kits à ajouter à ces données.

Les premiers résultats de ces enquêtes nationales sont attendus au début du mois et aideront à rassembler une image du nombre de personnes infectées par le virus et de sa vitesse de propagation.

La London School of Hygiene & Tropical Medicine tente également d'estimer l'ampleur de la propagation du virus en interrogeant les gens sur leurs mouvements et leurs contacts sociaux au cours des derniers jours et semaines.

Il a estimé en avril que le R était passé de 2,6 à 0,62 au cours du premier mois du verrouillage britannique.

Les chefs de santé publieront-ils le numéro R tous les jours?

Les chefs de la santé n'ont pas encore révélé s'ils publieraient le numéro R chaque jour, malgré le fait que le Premier ministre ait mis le numéro au cœur de la bataille dans son discours d'hier.

Mais les ministres allemands – qui ont été largement félicités pour leur approche rigoureuse pour arrêter la flambée – fournissent une mise à jour quotidienne.

Les rapports de situation publiés par l'Institut Robert Koch, le centre du pays pour le contrôle des maladies, montrent que le R0 est tombé en dessous de un le 15 avril.

Le nombre fluctue quotidiennement – il était de 0,9 mardi et de 0,75 hier, ce qui signifie que ce n'est peut-être pas une mesure fiable au jour le jour, mais pourrait être utile pour suivre au fil du temps.

Il serait utile de surveiller le nombre R à la sortie du pays du verrouillage, car cela pourrait révéler exactement comment différentes mesures affectent le taux d'infection.

Le verrouillage s'est produit en une seule fois, mais sera levé pièce par pièce, ce qui signifie que le calcul de la façon dont chaque restriction affecte le nombre ne peut pas vraiment être connu jusqu'à ce qu'il soit supprimé.

Le Dr Robin Thompson, chercheur en épidémiologie mathématique à l'Université d'Oxford, a déclaré: «  Un défi clé consiste maintenant à identifier des mesures pouvant être assouplies qui n'ont que des impacts limités sur la valeur de R.

«L'une des raisons pour lesquelles cela est particulièrement difficile est que les interventions ont d'abord été introduites au Royaume-Uni à quelques jours d'intervalle. Par conséquent, il est difficile de démêler les effets relatifs de différentes interventions sur le nombre de reproducteurs. »