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Le gouvernement procède à des milliers de tests aléatoires de coronavirus pour suivre la vitesse de propagation du virus et déterminer son taux de reproduction.

Le Premier ministre Boris Johnson a confirmé aujourd'hui que le taux de reproduction du coronavirus en Grande-Bretagne est inférieur à un, ce qui signifie que le virus s'épuise.

Le Premier ministre a déclaré que le verrouillage a poussé le nombre, connu sous le nom de R0 (R-néant), suffisamment bas pour que l'épidémie de COVID-19 s'éteigne si elle peut être maintenue en dessous de un.

Le R0 indique combien de personnes le patient moyen infecte avant de se rétablir – plus il est élevé, plus le virus se propage rapidement.

Les scientifiques disent que tant que le taux est supérieur à un, l'épidémie se poursuivra parce que le virus se propage toujours plus rapidement que le virus dans la communauté.

Sir Patrick Vallance a déclaré que le R0 britannique se situait entre 0,6 et 0,9 et "probablement quelque part entre 0,5 et 0,7" à Londres. Il a ajouté: "Ce n'est pas exactement uniforme à travers le pays".

Dans le briefing de Downing Street de cet après-midi, le scientifique en chef a déclaré: «  Ce que nous faisons maintenant, et c'est vraiment important pour l'avenir, c'est en fait de mesurer le R en mesurant le nombre d'infections actives d'une enquête aléatoire sur la population …

«  C'est toujours le cas dans une épidémie (que) vous vous rapprochez de plus en plus d'une valeur de précision – ça ne sera jamais absolument précis mais nous allons le réduire et ce sera plus un R mesuré, qui je pense est un point important.'

Alors que le gouvernement essaie de sortir le pays de ses mesures actuelles de distanciation sociale, il doit mélanger et faire correspondre les changements de règles de manière à maintenir le R0 aussi bas que possible.

M. Johnson, qui a présidé aujourd'hui sa première réunion du Cabinet depuis son hospitalisation pour le virus, a promis qu'il ne ferait rien qui pourrait porter le taux d'infection à plus d'un.

Un expert a déclaré à MailOnline que sans vaccin ni immunité collective, le contrôle du comportement humain serait le seul moyen d'empêcher le virus de se propager de façon incontrôlable.

Et des tests généralisés, la recherche des contacts et le suivi du nombre de personnes infectées seront le seul moyen pour les responsables de maintenir la vitesse à laquelle la maladie semble se propager, bien que les maigres tests au Royaume-Uni ne donnent qu'une idée approximative.

Le numéro 10 révèle que le R0 britannique est inférieur à 1

Le nombre de personnes diagnostiquées avec le virus a tendance à baisser malgré l'augmentation des tests, montrant que le nombre de personnes infectées par chaque patient (le R0) a diminué depuis le début du verrouillage en mars

Le numéro 10 révèle que le R0 britannique est inférieur à 1

Le numéro 10 révèle que le R0 britannique est inférieur à 1

Le professeur Chris Whitty (à droite) a déclaré lors d'une réunion du comité scientifique avec des députés la semaine dernière qu'il pense que le R0 du coronavirus en Grande-Bretagne est compris entre 0,5 et 1, et Sir Patrick Vallance (à gauche) a estimé aujourd'hui qu'il se situe entre 0,5 et 0,7 à Londres.

QU'EST-CE QUE LE PROGRAMME DE SURVEILLANCE COVID-19 DU GOUVERNEMENT?

Sir Patrick Vallance, conseiller scientifique en chef de la Grande-Bretagne, a confirmé aujourd'hui que les autorités utilisent des tests de population et des données sur les cas officiels de coronavirus pour déterminer la vitesse de propagation du virus, signifiée par sa valeur R ou R0.

Il a déclaré: "Pour le moment, nous utilisons un R calculé qui examine toutes sortes de choses, y compris les contacts, la génomique, les données des ambulances, les admissions à l'hôpital, etc., pour calculer le R."

Le gouvernement augmente le nombre de tests qu'il fait et inclut désormais des membres du public au hasard.

TEST MENSUEL DE MILLIERS

Dans le cadre de son plan de test, de suivi et de suivi en trois points, au moins 25 000 personnes sont inscrites à un plan pour tester un échantillon de la population chaque mois pendant un an pour voir si elles sont actuellement atteintes du virus, le suivi au fil du temps.

Dans une deuxième branche du projet de suivi, des personnes dans 1 000 ménages à travers le pays se soumettront à des analyses sanguines mensuelles pour voir si elles sont immunisées contre le coronavirus d'être infectées par celui-ci dans le passé.

Le porte-parole du Premier ministre a déclaré: "(Cet) exercice progresse bien, je pense que nous avons dit que nous espérons être en mesure de dire quelque chose sur les premiers résultats début mai et cela reste le cas".

TEST ALÉATOIRE POUR OBTENIR UN INSTANTANÉ

Le gouvernement testera également 100 000 personnes au hasard dans le cadre d'un programme unique de tests sur écouvillon, pour avoir une idée de la proportion de la population actuellement infectée.

Public Health England effectue actuellement des tests d'anticorps dans son laboratoire de Porton Down pour se faire une idée du nombre de personnes qui ont eu le virus dans le passé et de la façon dont elles y ont développé une immunité, et jusqu'à 10 000 personnes seront renvoyées chez elles kits à ajouter à ces données.

DONNÉES DE L'HÔPITAL ET DE L'AMBULANCE

Le gouvernement utilisera également les statistiques des hôpitaux et des ambulances pour suivre le nombre de personnes tombant gravement malades après avoir attrapé la maladie, donnant un aperçu plus immédiat de la pression sur le NHS.

On ne pense pas que la recherche de contacts soit en cours, mais les responsables prévoient de commencer à retrouver tous ceux qui ont été en contact avec quelqu'un qui a été testé positif.

CONTACT TRACING

Une armée de 18 000 traceurs de contact – susceptibles d'être des fonctionnaires réaffectés – sera embauchée d'ici la mi-mai pour permettre aux autorités de tenir un registre des réseaux sociaux autour des personnes qui attrapent le virus, leur permettant d'isoler les personnes qui pourraient l'avoir et de les arrêter le diffuser plus loin.

Le Dr Jennifer Cole, anthropologue biologique à l'université Royal Holloway de Londres, a déclaré à MailOnline: «  Ce n'est pas un nombre fixe (R0). Certaines d'entre elles sont dues aux caractéristiques de la maladie, mais environ 80% sont dues au comportement qui l'entoure.

«  Le comportement des gens a beaucoup plus d'impact que les facteurs biologiques, donc, plutôt que de comprendre le R0 et les facteurs qui l'affectent, il est important de comprendre les caractéristiques qui jouent dans le R0 et de calculer et de planifier comment vous le réduisez. ''

Le R0, a expliqué le Dr Cole, ne peut jamais être vraiment connu car il est fluide. Il change dans différents domaines et différentes situations.

La recherche massive, détaillée de contacts et la cartographie des épidémies locales seraient le meilleur moyen de déterminer la R0 du virus, en montrant qui propage la maladie et comment.

Et un large réseau de tests qui détecte les personnes qui présentent des symptômes légers ou nuls, ainsi que les malades et les personnes non infectées, serait le meilleur moyen de le suivre au fil du temps.

Actuellement, le Royaume-Uni n'a aucun des deux, bien qu'il ait annoncé la semaine dernière des plans pour des tests de population aléatoires pour des milliers de personnes et une armée de 18 000 personnes employées comme traceurs de contact pour suivre le virus pendant sa propagation.

Et Sir Patrick Vallance a déclaré lors du briefing d'aujourd'hui que le gouvernement a maintenant une «enquête aléatoire sur la population» pour détecter les signes de grappes d'infection.

Il a expliqué: «Pour le moment, nous utilisons un R calculé qui examine toutes sortes de choses, y compris les contacts, la génomique, les données des ambulances, les admissions à l'hôpital, etc., pour calculer le R.

«Et il est vrai qu'il a une portée. Il serait faussement précis de dire que nous savons exactement ce que c'est et que différents modèles donnent des taux légèrement différents.

«Ce n'est pas exactement uniforme à travers le pays; à Londres, c'est probablement entre 0,5 et 0,7. »

Même des mesures de surveillance non exactes devraient donner aux autorités une idée suffisante du taux d'infection pour pouvoir sortir la nation de son verrouillage actuel, a déclaré le Dr Cole.

Le besoin de tests supplémentaires et de recherche des contacts suggère cependant qu'il ne sera pas possible d'émerger avant que ces mesures soient correctement mises en place plus tard en mai ou juin.

Le gouvernement prévoit de retrouver ses contacts à la mi-mai, suggérant que le pays pourrait rester bloqué jusqu'en juin ou plus tard.

«  Il est incroyablement difficile de calculer (le R0) sans le faire rétrospectivement '', a déclaré le Dr Cole, expliquant que des données détaillées peuvent montrer à quelle vitesse le virus s'est propagé, mais celles-ci ne se rapportent pas à nos jours.

«  Pour le moment, nous n'avons pas de chiffres exacts, mais nous avons une idée approximative et, tant que vous pouvez dire que le R0 est compris entre un et deux, ou entre trois et quatre, c'est assez largement pour prendre les décisions dont vous avez besoin pour distanciation sociale.'

Le numéro 10 révèle que le R0 britannique est inférieur à 1

Plus le R0 du virus est élevé, plus chaque patient infectera de personnes

Le numéro 10 révèle que le R0 britannique est inférieur à 1

Si le R0 est supérieur à un, le nombre de personnes atteintes du virus continue d'augmenter car chaque personne qui attrape la maladie la transmet à au moins une autre, produisant un effet boule de neige

Le numéro 10 révèle que le R0 britannique est inférieur à 1

Si la valeur R0 est inférieure à un, le nombre de personnes dans chaque vague de l'épidémie diminue de plus en plus car certaines personnes ne transmettent pas du tout le virus, ce qui signifie qu'il finit par manquer de route – c'est ce qui se passe actuellement dans la Grande-Bretagne

Le numéro 10 révèle que le R0 britannique est inférieur à 1

Le gouvernement a déclaré que le R0 du SARS-CoV-2 au Royaume-Uni était de trois en mars, avant le début du verrouillage, et qu'il est désormais tombé en dessous de un, probablement entre 0,5 et 0,7.

Le numéro 10 révèle que le R0 britannique est inférieur à 1

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré aujourd'hui que, le moment venu de lever le verrouillage du pays, il ne ferait rien qui risquerait de pousser le R0 au-dessus de celui-ci et d'entamer une deuxième flambée.

QU'EST-CE QUE R0?

Chaque maladie infectieuse reçoit un numéro de reproduction, connu sous le nom de R0 – prononcé «R naught».

Il s'agit d'une valeur qui représente le nombre de personnes qu'une personne malade infectera en moyenne.

QU'EST-CE QUE LE R0 POUR COVID-19?

La valeur R0 du SARS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, a été estimée par l'équipe de réponse de l'Imperial College COVID-19 à 2,4 au Royaume-Uni avant le début du verrouillage.

Mais certains experts analysant les épidémies à travers le monde ont estimé qu'il pourrait être plus proche de la barre des 6,6.

Les estimations du R0 varient car la taille réelle de la pandémie reste un mystère et la vitesse de propagation du virus dépend de l'environnement.

Il se répandra plus rapidement dans une ville densément peuplée où les gens voyagent en métro que dans une communauté rurale où les gens conduisent partout.

COMMENT SE COMPARE-T-IL À D'AUTRES VIRUS?

On pense qu'il est au moins trois fois plus contagieux que le coronavirus qui cause le MERS (0,3 – 0,8).

La rougeole est l'une des maladies infectieuses les plus contagieuses et a une valeur R0 de 12 à 18 si elle n'est pas contrôlée. La vaccination généralisée la maintient supprimée dans la plupart des pays développés.

On estime que le R0 de la varicelle se situe entre 10 et 12, tandis que la grippe saisonnière a une valeur d'environ 1,5.

POURQUOI EST-IL IMPORTANT D'AVOIR UN BAS R0?

Plus la valeur R0 est élevée, plus il est difficile pour les responsables de la santé de contrôler la propagation de la maladie.

Un nombre inférieur à un signifie que l'épidémie s'essoufflera et sera forcée de prendre fin.

En effet, la maladie infectieuse va rapidement manquer de nouvelles victimes pour frapper.

COMMENT UN VERROUILLAGE RÉDUIT-IL LE R0?

Le verrouillage draconien du Royaume-Uni, imposé le 23 mars, a ralenti la crise des coronavirus en Grande-Bretagne, selon des études.

Le mois dernier, des scientifiques de la London School of Hygiene and Tropical Medicine ont analysé le virus au Royaume-Uni.

Ils ont estimé que chaque patient infecté pourrait désormais ne transmettre que COVID-19 à 0,62 autres, contre 2,6.

L'équipe a déclaré que le virus avait du mal à se propager parce que les gens avaient moins de contacts avec les autres.

Ils ont utilisé une enquête auprès de 1 300 personnes qui ont été invitées à énumérer les contacts humains qu'elles ont eu au cours des dernières 24 heures.

Cela a été comparé à une enquête similaire réalisée en 2005 pour donner une idée de la façon dont il avait changé en raison du verrouillage.

L'équipe de réponse COVID-19 de l'Imperial College, certains des principaux conseillers du gouvernement sur la crise, a fixé le R0 moyen à 2,4 dans un document publié avant le lock-out.

Cela signifiait que, avant que le Premier ministre Boris Johnson n'ordonne la fermeture nationale le 23 mars, 10 personnes infectées par le virus en infecteraient 24 autres.

Mais le professeur Whitty a déclaré aux députés lors d'une réunion de la commission des sciences et de la technologie la semaine dernière: «Le R que nous avons actuellement se situe entre 0,5 et 1.

"Disons que pour l'argumentation, c'est au milieu de cette plage, ce qui, je pense, est probable, qui donne un peu de marge de manœuvre et de cocher certaines choses tout en le maintenant en dessous de 1."

Des chercheurs de la London School of Hygiene & Tropical Medicine ont déclaré dans un article publié début avril qu'ils pensaient que le nombre était de 0,62.

Ils ont interrogé 1 300 personnes pour s'enquérir de leurs mouvements et contacts et pour juger combien de personnes elles étaient susceptibles d'avoir infectées si elles étaient porteuses du virus.

Les autorités devraient bientôt jongler avec les mesures d'assouplissement en fonction de leur impact probable sur le taux de reproduction du coronavirus.

Le SAGE, le Groupe consultatif scientifique pour les urgences, dirigé par le professeur Whitty et Sir Patrick Vallance, le conseiller scientifique en chef, conseillera les ministres sur la façon dont différents changements de règles pourraient changer le R0.

Et Whitehall devra concocter un plan en ajoutant des mesures, chacune affectée à une valeur estimée qu'elle ajouterait au R0, tout en essayant de maintenir le nombre total en dessous de un.

Le fait de permettre aux gens de remonter dans les bus et les trains, par exemple, devrait pousser plus loin que la réouverture des parcs, car les gens sont contraints de se rapprocher où ils respirent les uns les autres et partagent des mains courantes, qui peuvent héberger le virus.

Le Dr Robin Thompson, chercheur en épidémiologie mathématique à l'Université d'Oxford, a déclaré: «  Un défi clé consiste maintenant à identifier des mesures pouvant être assouplies qui n'ont que des impacts limités sur la valeur de R.

«L'une des raisons pour lesquelles cela est particulièrement difficile est que les interventions ont d'abord été introduites au Royaume-Uni à quelques jours d'intervalle. Par conséquent, il est difficile de démêler les effets relatifs de différentes interventions sur le nombre de reproducteurs. »

L'Allemagne est maintenant confrontée à la perspective de devoir resserrer ses restrictions de verrouillage après les avoir assouplies trop tôt, ce qui semble permettre au R0 de monter trop loin.

Le nombre de nouveaux cas de COVID-19 y a augmenté au maximum depuis quatre jours et les Allemands ont été invités à rester chez eux pour arrêter une deuxième vague.

Son département officiel de contrôle des maladies, l'Institut Robert Koch, a estimé hier que le R0 du coronavirus en Allemagne était de 0,75. Il était de 0,9 mardi.

Le RKI estime son R0 en utilisant des chiffres de test et en comparant les différences glissantes dans le nombre de personnes testées positives pour le virus.

Il est capable de le faire car il a un régime de test supérieur à une grande partie de l'Europe, effectuant en moyenne 400 000 tests par semaine au cours du mois dernier.

La Grande-Bretagne, par comparaison, a effectué 170 000 tests la semaine dernière sur 120 000 personnes et a fait un total de 818 539.

Le gouvernement augmente sa capacité de dépistage – bien qu'il ne devrait pas atteindre son objectif de 100 000 tests par jour d'ici demain – et introduit un échantillonnage aléatoire de la population afin d'avoir une meilleure idée de la taille de l'épidémie.

Le professeur Whitty a déclaré qu'il pensait que le pays avait maintenant des tests d'anticorps – qui montrent qui s'est déjà rétabli de la maladie – qui sont suffisamment bons pour suivre le nombre de personnes qui ont déjà eu COVID-19, mais pas pour diagnostiquer les individus.

ALLEMAGNE ESTIME R0 EST 0,75 COMME PAYS FACILITE LE VERROUILLAGE

L'Allemagne est maintenant confrontée à la perspective de devoir resserrer ses restrictions de verrouillage après les avoir assouplies trop tôt, ce qui semble permettre au R0 de monter trop loin.

Mardi, le nombre de nouveaux cas de COVID-19 a augmenté au maximum depuis quatre jours (710) et les Allemands ont été invités à rester chez eux pour arrêter une deuxième vague.

Son département officiel de contrôle des maladies, l'Institut Robert Koch, a estimé hier que le R0 du coronavirus en Allemagne était de 0,75. Il était de 0,9 mardi.

Le RKI estime son R0 en utilisant des chiffres de test et en comparant les différences glissantes dans le nombre de personnes testées positives pour le virus.

Il est capable de le faire car il a un régime de test supérieur à une grande partie de l'Europe, effectuant en moyenne 400 000 tests par semaine au cours du mois dernier.

La Grande-Bretagne, par comparaison, a effectué 170 000 tests la semaine dernière sur 120 000 personnes et a fait un total de 818 539.

S'exprimant sur la levée du verrouillage au sein du comité scientifique de la semaine dernière, il a déclaré: «  Nous allons (pas) soudainement être en mesure de tout lever, mais je ne pense pas non plus qu'il soit probable que nous devrons garder exactement le modèle actuel pour l'indéfini avenir.

«  Il y a quelque part entre ces deux-là, et déterminer exactement ce que c'est, et quel est le calendrier de cela, et quel est le paquet, va être une tâche difficile pour les gouvernements du monde entier, et bien sûr, y compris le Royaume-Uni. "

Le suivi du nombre de personnes infectées et le contrôle des déplacements des personnes seront les seuls moyens de garder le virus sous enveloppe jusqu'à ce qu'un remède ou un vaccin soit trouvé.

Le Dr Cole a déclaré: «  Amener le R0 en dessous de l'un est ce que vous devez faire pour que l'épidémie s'éteigne. Il s'éteint simplement parce qu'il n'y a pas assez de personnes pour le transmettre.

«Cela vient également avec l'immunité collective et la vaccination, mais sans aucune intervention médicale, la façon dont vous réduisez R0 est que les gens restent éloignés les uns des autres.»

Elle a expliqué que la varicelle est maintenue sous contrôle par l'immunité collective – tant se rétablissent en tant qu'enfants qu'elle ne peut pas se propager parmi les adultes – et la rougeole par la vaccination. Mais ni l'un ni l'autre n'existent encore pour le coronavirus.

Selon le professeur Carl Heneghan de l'Université d'Oxford, il faudrait environ 62% de la population à infecter pour que l'immunité collective se développe pour le COVID-19, mais rien ne garantit que les gens ne peuvent pas attraper deux fois.

Des vaccins sont en cours de développement – notamment un vaccin fabriqué par l'Université d'Oxford est déjà en cours d'essai sur l'homme, et un essai de l'Imperial College débutera en juin.

"(COVID-19) est la tempête parfaite – assez contagieuse et assez mortelle", a ajouté le Dr Cole. «La plupart des virus mortels sont très difficiles à attraper et la plupart des virus sont également très légers.

«Si vous êtes une légère irritation, les gens ne se démènent pas pour vous exterminer; si vous êtes très ennuyeux et très mortel, ils le feront. COVID-19 se trouve en ce moment en quelque sorte au milieu de cela.

«Si elle veut survivre et ne pas être éradiquée, elle doit conclure un accord avec la nature – elle le fait en évoluant pour devenir moins meurtrière.

«La grippe porcine l'a fait et personne ne le remarque plus vraiment. Cela peut arriver ou non (pour COVID-19) avant que les vaccins ne soient disponibles. »