Le nouvel avion de Boeing est arrivé – le 777X

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(CNN) – Le plus long avion de passagers au monde venait de faire ses débuts.

Le 13 mars, le premier Boeing 777X a été présenté aux employés de la société dans l'atelier principal du gros porteur Airframer à Everett, dans l'État de Washington.

Boeing avait prévu d'introduire le jetliner mercredi, mais avait retardé ses débuts après le crash de son avion en Ethiopie. L’événement a été simplifié pour tenir compte de la perte récente du vol 302 d’Ethiopian Airlines, un Boeing 737 MAX 8.

À 252 pieds, le 777X est plus long que son prédécesseur 777-300ER et le très étendu Airbus A340-600.

Ce sera même un nez plus long que l'actuel détenteur du record, le 747-8, dernière version de la "reine des cieux" de Boeing, dont le précurseur de l'aviation avait volé il y a 50 ans.

Le 777-9 est le plus grand des deux modèles 777X qui composent le programme Boeing Jetliner.

Avec cette longueur énorme, l'avion peut accueillir 400 à 425 passagers dans deux classes et une distance de vol de 7 600 milles marins de plus de 14 000 kilomètres.

Le nombre de sièges dépend de ce que chaque compagnie aérienne choisit pour l'intérieur, mais il s'agira du plus gros avion de ligne bimoteur de tous les temps lorsque les passagers voyageront l'année prochaine.

Un deuxième modèle, non moins impressionnant, mais plus petit suivra. Le 777-8 sièges 350 à 375 passagers et a une endurance de plus de 17 heures. Avec 8 700 milles marins ou plus de 16 000 km, l’avion est le challenger de la couronne de l’Airbus A350ULR en tant qu’appareil long-courrier dans le monde.

Huit compagnies aériennes ont passé 358 commandes et engagements pour le nouveau Jetliner. Les Emirats de Dubaï recevront les premiers 777-9 l'année prochaine, tandis que les 777-8 suivront deux ans plus tard.

Que vivent les passagers dans le dernier avion gros-porteur construit par Boeing?

Soulagement du pressage

Bien que le diamètre de la coque extérieure du nouvel avion soit similaire à celui du 777 âgé de 25 ans, Boeing a retravaillé l’intérieur de la course pour le moderniser.

En modifiant la conception des parois latérales de la cabine et des structures de support sous-jacentes, la cabine devient environ quatre pouces plus large que l'ancien plan. Cela peut sembler peu, mais pourrait se traduire par une largeur de siège supplémentaire de presque un demi-pouce par rapport au banc. Actuellement, dans la plupart des 777 avions, il y a 10 passagers en classe économique dans chaque rangée.

Cependant, même avec cet espace supplémentaire, selon Henry Harteveldt, analyste du service de voyage du groupe de recherche sur l'atmosphère, rien ne peut changer.

"La nouvelle conception des parois de la cabine a le potentiel de permettre des sièges plus larges, en particulier dans le secteur économique, et c'est une bonne chose que les compagnies aériennes décident de le faire." Je m'attends à ce que les choses restent constantes et que les coûts restent bas, en plaçant probablement les mêmes sièges économiques sur le 777X que sur le 777 ", déclare Harteveldt à CNN Travel.

Les compartiments à bagages du nouvel avion sont plus grands, ce qui permet aux passagers de mieux ranger le nombre sans cesse croissant de bagages à main transportés à bord de la plupart des vols.

Les modifications apportées à la structure de coque dissimulée donnent au 777X des fenêtres plus grandes que la version actuelle de l’avion, et les compagnies aériennes ont la possibilité d’installer des moustiquaires à gradation électronique comme le Boeing 787 Dreamliner.

Selon le fabricant d’EDW Gentex Corporation, ces derniers EDW techniques bloqueront 99,999% de la lumière visible et fonctionneront deux fois plus vite que les actuels.

Selon Boeing, le design intérieur, l'éclairage, le confort et les commodités du 777X sont "inspirés" par le 787. Comme avec le Dreamliner, la cabine est réglée sur une basse pression de 6 000 pieds, ce qui représente un long vol pour le corps.

Extrémité de l'aile du 777x

La pointe de l'aile pliable innovante du 777X.

Gracieuseté de Boeing

L'aile est la chose

Boeing a investi plus d'un milliard de dollars dans une nouvelle usine pour la construction de l'aile de pointe en composite de carbone 777X située dans l'installation de production d'aéronefs Everett Twin Aisle de l'avion.

La nouvelle aile, avec une envergure de plus de 300 mètres, est étonnamment grande. Avec la nouvelle aile, le 777X volera plus efficacement et fera économiser du carburant aux compagnies aériennes. Mais les grandes ailes apportent avec elles des défis.

Les compagnies aériennes souhaitent exploiter le 777X dans les aéroports desservant actuellement les 777 avions à réaction actuels, dont la plus petite portée est de 213 pieds.

Pour résoudre ce problème, les ingénieurs de Boeing ont mis au point un mécanisme unique de repliage des ailes, une première pour un avion de ligne civil.

Sur le sol, les 12 pieds extérieurs de chaque aile sont pliés verticalement. Le matériel et le logiciel de verrouillage spéciaux simplifient le pliage et le déploiement des pilotes et garantissent que l'avion vole toujours avec les ailes déployées.

Grâce au système de pliage des ailes, le 777X peut s’adapter aux portails existants desservant les 777 plus anciens.

Plus grand qu'avant

Le puissant moteur du Boeing 777X.

Le puissant moteur du Boeing 777X.

Gracieuseté de Boeing

Une coque extrêmement extensible et de grandes ailes nécessitent également deux moteurs surdimensionnés.

Imaginez que vous voliez dans un Boeing 737 à couloir unique, l’avion de transport de passagers le plus livré. Regardez le diamètre du fuselage.

Vous pourriez être assis au milieu d'un moteur General Electric GE9X. Le GE9X est encore plus gros que la coque du 737.

Deux de ces imposants turbofans de 134 pouces alimenteront le 777X, chacun produisant 105 000 livres de poussée.

Cela représente 10 000 livres de moins de poussée que le GE90, légèrement plus petit mais plus puissant, entraînant le 777-300 actuel, résultat de 25 années de développement de moteurs et d’améliorations de l’aérodynamique de l’aérospatiale.

Un tout nouvel avion?

Avec de nouvelles ailes, de nouveaux moteurs et des systèmes de cabine et de bord améliorés, le 777X pourrait bien être plus qu'un 777 amélioré et mériterait un nouveau nom.

Lorsque Airbus a décidé de moderniser son gros-porteur A330, l'avion a changé tellement de choses qu'il a été renommé A350.

"La désignation d'un avion est un peu arbitraire, et il y a un argument selon lequel le 777X est bien une évolution du 777 d'origine, mais suffisamment différent pour justifier l'identité 'X' ici", déclare Harteveldt. "Bien sûr, il y a aussi avec les 777 avions beaucoup de conscience et de justice des consommateurs."

Alors, quand vous voyez un avion de ligne géant à ailes en ailes planer sur le pont d'un porte-avions à sa porte en 2020, préparez-vous à voler avec le nouveau navire amiral de Boeing.