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Le nouvel accord télévisé de NASCAR expliqué : pourquoi Amazon, qui obtient quelles courses et plus encore

NASHVILLE — L’avenir médiatique de NASCAR est désormais clair.

NASCAR a annoncé mercredi son nouvel accord sur les droits médiatiques qui entrera en vigueur à partir de la saison 2025, maintenant un alignement avec ses partenaires traditionnels Fox Sports et NBC Sports tout en faisant appel à de nouveaux partenaires Amazon Prime et Warner Bros. Discovery (via ses plateformes TNT et B/R Sports) dans le cadre duaccord sur une année paire d’une valeur estimée à 7,7 milliards de dollars, selon des sources du secteur. L’accord marque la première incursion de NASCAR dans la diffusion en continu de ses premières courses de Cup Series et suit d’autres sports comme le football et le baseball sur les services de télévision et de streaming traditionnels.

Pour un sport en quête constante de développement de son public, à quoi ressemble la situation dans son ensemble ? Nous allons jeter un coup d’oeil.

Quelle est la répartition du nombre de courses couvertes par chacun des quatre partenaires ? Avez-vous une idée précise des courses spécifiques qu’ils auront sur leurs plateformes respectives ?

Fox Sports et NBC Sports ont tous deux des droits sur 14 courses par an, Amazon et Warner Bros. en ayant chacun cinq. La manière dont le calendrier 2025, qui reste à déterminer, déterminera quelles courses seront diffusées sur quelle plate-forme, bien que certaines choses soient connues – ou du moins puissent être supposées.

Comme c’est le cas depuis 2001, la part de Fox arrive au début de la saison, en commençant par l’exhibition Clash puis les 13 courses suivantes. La première course d’Amazon est la 15e au programme, et il s’agira probablement du Coca-Cola 600, selon des sources du secteur. TNT/Warner Bros. suit Amazon et semble susceptible d’obtenir la Chicago Street Race, si elle revient en 2025, compte tenu de sa place dans le calendrier et du désir de NASCAR de donner à tous ses partenaires une course signature.

Je dirais que les deux (Amazon et WBD) sont intéressés à se lancer dans des événements majeurs, et nous veillerons donc à organiser des événements majeurs pour tous nos partenaires », a déclaré mercredi le président de NASCAR, Steve Phelps. « Je ne sais pas combien de temps nous allons faire la course de rue de Chicago – j’espère que nous ferons la course de rue de Chicago pendant sept ans – mais nous devons nous assurer d’avoir une certaine flexibilité aujourd’hui.»

NBC remportera les 14 dernières courses, y compris l’intégralité des séries éliminatoires.

Phelps a également confirmé que le Daytona 500 continuerait d’être la course aux points d’ouverture dans un « avenir prévisible ». Fox conservera également les droits sur la All-Star Race, l’autre course d’exhibition de NASCAR, qui est traditionnellement la 15ème course du calendrier, ce qui signifie que cette course progressera.

En ce qui concerne la manière dont le calendrier est généralement établi, les courses d’été à Gateway, Pocono, New Hampshire, Sonoma, Iowa et Nashville devraient faire partie de celles organisées par Amazon ou Warner Bros. NBC conserve la finale de la saison régulière, le Southern 500. le week-end de la fête du Travail et les courses éliminatoires incontournables telles que Bristol, Kansas, Talladega et Martinsville.

“Ce qui se passera en 2025 et au-delà, je ne le sais pas du tout, en termes de calendrier, à part où nous allons commencer notre saison régulière”, a déclaré Phelps.

Pourquoi NASCAR a-t-il insisté sur l’alignement sur les services de streaming ?

NASCAR est l’une des rares propriétés sportives professionnelles majeures à ne pas avoir déjà conclu d’accord de streaming, ce que les experts du secteur affirment avoir pris en compte dans la difficulté de la ligue à se commercialiser de manière adéquate auprès d’une population plus jeune.

« Depuis que la pandémie a frappé, les gens abandonnent leurs abonnements vidéo à la télévision payante et, par conséquent, si vous souhaitez toucher un nombre croissant de foyers qui sont plus jeunes, qui maîtrisent la technologie, qui constituent votre prochaine génération de fans, alors vous devez avoir une solide présence en streaming pour au moins une partie de votre contenu », a déclaré Lee Berke, président et chef de la direction de la société de conseil en médias sportifs LHB Sports, Entertainment & Media Inc. « Vous voulez toujours avoir une large portée en matière de diffusion, et vous voulez toujours être inclus dans la télévision payante à certains égards, mais vos plateformes doivent de plus en plus inclure une composante substantielle de streaming. »

NASCAR savait qu’elle devait faire un meilleur travail pour capter l’attention au-delà de son public cible plus âgé. L’espoir est que les courses de Coupe devenant plus accessibles au-delà de la télévision contribueront à faire connaître ce sport à un public plus jeune. Et cela a évidemment été fait valoir auprès de ses nouveaux partenaires.

“Nous voulons vraiment innover”, a déclaré Jay Marine, vice-président d’Amazon Prime Video et responsable mondial des sports. “Nous considérons cela comme un partenariat de plus de sept ans, et nous parlerons du renouvellement plus tard, mais c’est ainsi que nous voulons investir afin de pouvoir innover à long terme, et nous sommes ravis de le faire. . Nous sommes ravis de toucher un public plus jeune qui a peut-être coupé le cordon et qui ne regarde pas autant, ce que nous avons pu faire avec «Thursday Night Football», par exemple. Nous sommes ravis d’en faire partie et de travailler également au sein de ce groupe de partenariat.

Phelps et le président de RFK Racing, Steve Newmark, ont indiqué mercredi qu’ils avaient des enfants d’âge universitaire qui consommaient des programmes principalement via leurs téléphones portables ou leurs tablettes.

“Mes enfants à l’université consomment probablement plus de streaming que de diffusion, donc pour moi, cela nous donne le bon mélange”, a déclaré Newmark. « Et je ne pense pas qu’aucun d’entre nous sache à quoi ressemblera le paysage médiatique dans 10 ans. Mais cela nous permet en quelque sorte de couvrir toutes les bases, et donc je pense en fait que nos (sponsors) vont être enthousiasmés par cela.

La course All-Star de NASCAR, qui est revenue l’année dernière sur le bien-aimé North Wilkesboro Speedway, restera sur Fox. Amazon commencera probablement sa course avec le Coca-Cola 600. (Jared C. Tilton / Getty Images)

Qu’est-ce qui ressort d’autre dans cet accord ?

L’argent, bien sûr. Obtenir un accord qui rapporte 7,7 milliards de dollars, ce n’est pas à dédaigner, en particulier dans un marché où plusieurs propriétés sportives notables ont récemment signé de nouveaux accords ou sont sur le point d’être renouvelées, et ce, alors que les sociétés de médias réduisent leurs dépenses et deviennent plus sélectives sur leurs offres. sur.

Donc oui, NASCAR a fait face à de nombreux obstacles au cours de ce processus prolongé qui a pris plus de temps que prévu.

“Nous voulions nous assurer que toute l’innovation que nous faisons d’un point de vue sportif soit adaptée aux nouvelles démos et que nous nous préparions bien pour l’avenir”, a déclaré Brian Herbst, vice-président senior des médias de NASCAR. et des productions.

Que NASCAR a navigué dans un paysage changeant et a conclu un accord qui en valait la peine près de 40 pour cent de plus que ses accords actuels est un succès, notent les experts du secteur.

“NASCAR a connu un renouvellement réussi à long terme, conforme à ce que la plupart avaient prédit”, a déclaré John Kosner, président de Kosner Media et ancien vice-président exécutif d’ESPN Digital. « S’il y a eu des surprises, c’est que le processus a pris plus de temps à finaliser et qu’il a fallu quatre partenaires (et deux partenaires de streaming) pour finaliser l’accord. Il s’agit d’une tendance de négociation que nous observons dans laquelle davantage de parties de diffusion sont nécessaires pour qu’une ligue puisse atteindre ses revenus et atteindre ses objectifs.

Ed Desser, consultant média de longue date, a déclaré : « NASCAR a obtenu une belle augmentation, mais pas aussi importante que lors des accords précédents. Cela a plus à voir avec le début de NASCAR (accords antérieurs très solides) et l’évolution du marché (streaming, coupe-fil, etc.) qu’avec tout changement significatif dans le produit sous-jacent lui-même. NASCAR a abordé ses problèmes récents comme le font périodiquement la plupart des grandes organisations sportives professionnelles.

Comment les fans de longue date de NASCAR réagiront-ils à cette nouvelle ?

Sans aucun doute, certains fans seront ennuyés de devoir s’abonner à Amazon et de disposer également d’une autre plate-forme qui donne accès à la programmation en direct pour les composants Fox, NBC et WBD de l’accord – une plainte compréhensible dans la mesure où de telles dépenses peuvent rapidement s’ajouter. en haut.

La triste réalité, cependant, est que c’est désormais la vie d’un fan de sport. Presque toutes les ligues se répartissent sur plusieurs plates-formes, ce qui nécessite plusieurs abonnements si vous souhaitez regarder chaque match/course. C’est difficile à avaler, mais cela ne changera pas de sitôt.

Si vous recherchez une lueur d’espoir, c’est qu’avoir un partenaire comme Amazon permet une certaine flexibilité dans la façon dont une course est présentée aux téléspectateurs. En plus d’une diffusion traditionnelle, l’opportunité est là de proposer aux téléspectateurs des flux alternatifs offrant un éventail d’options. Par exemple, peut-être un flux axé uniquement sur la vidéo embarquée ou offrant des données techniques détaillées destinées aux fans inconditionnels et à l’esprit technique ?

“Nous voulions nous assurer que… nous étions face à de nouvelles démos et… nous préparions bien pour l’avenir”, a déclaré Brian Herbst, directeur de NASCAR, à propos du nouvel accord. (Chris Graythen/Getty Images)

Dans un sport axé sur le sponsoring où les entreprises veulent avoir autant de regards que possible sur leurs marques, y a-t-il un risque pour NASCAR en déplaçant les courses vers un service de streaming ?

L’Athlétisme a demandé à de nombreuses personnes de l’industrie NASCAR et à des experts du paysage médiatique sportif et, presque universellement, la réponse est : c’était quelque chose que NASCAR devait faire. Si la ligue voulait accroître sa base de fans, elle n’avait d’autre choix que de poursuivre dans cette voie.

“La réalité est que dans tous les sports, s’ils veulent avoir une perspective à long terme sur ce qu’ils doivent faire, ils doivent trouver leur prochaine génération de fans”, a déclaré Berke. « Et s’ils ne vous voient pas en grandissant, alors ils ne savent rien de vous. Ils ne deviennent pas fans. Vous n’êtes pas né fan de NASCAR. Il faut y être exposé.

Il n’est pas étonnant que les dirigeants de l’équipe, dont beaucoup peuvent être décrits comme « averses au risque », aient fait l’éloge de l’accord mercredi, tant en public qu’en privé, après avoir pris connaissance des détails des données financières et de ce qu’elles signifient pour l’avenir de NASCAR.

“Je pense que le nouvel arrangement est fantastique”, a déclaré Newmark. « De notre point de vue, ce que nous aimons voir, c’est que la puissance de ces quatre sociétés médiatiques sera toutes derrière la promotion de notre sport. Je pense que l’accès et la distribution vont vraiment nous aider à passer au niveau supérieur et correspondent à la vision de notre sport de…