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SAN FRANCISCO (Reuters) – Les Golden State Warriors sont à quelques semaines de l’ouverture d’un complexe sportif et divertissant de 1,5 milliard de dollars à San Francisco, en grande partie grâce à un boom technologique qui a rendu le projet financièrement viable, a annoncé lundi le président de l’équipe.

Le nouveau stade de basketball des Warriors est prêt, alimenté par les investissements technologiques

Rick Welts, président et chef de l’exploitation de l’équipe de basket-ball de la NBA des Golden State Warriors, pose dans le nouveau Chase Center d’une valeur de 1,4 milliard de dollars, à San Francisco, en Californie, le 15 juillet 2019. REUTERS / Dan Levine

Les Warriors, menés par le tireur d'élite Stephen Curry, ont participé aux cinq dernières finales consécutives de la NBA et en ont remporté trois. Pendant plus de 40 ans, leur domicile était une arène vieillissante de la baie de San Francisco, à Oakland, beaucoup moins fastueuse.

San Francisco a été transformée ces dernières années par des milliers de travailleurs de la technologie qui affluent dans la ville. Cet essor a également entraîné une hausse sans précédent des coûts de logement, suscitant l'angoisse de nombreux résidents de longue date de la région de la Baie, qu'ils ne pourront se permettre de rester.

Pour certains, le geste des guerriers est devenu le symbole de ces changements économiques.

Le président de l’équipe, Rick Welts, a déclaré que la nouvelle installation du Chase Center n’aurait pas été possible sans des centaines de milliers de pieds carrés d’espaces de bureaux dans le cadre du développement. Le géant du covoiturage, Uber, en est le principal locataire.

Les Warriors n’ont reçu aucun financement public pour le projet, ce que l’équipe appelle sans précédent dans le sport moderne.

Welts a emmené les journalistes lundi dans une visite des installations lumineuses et aérées, où le terrain de basketball en bois dur jaune venait d'être installé. Les ouvriers du bâtiment mettent la touche finale aux commodités de luxe, y compris les salons près de la cour avec leur propre cave à vin.

Welts a déclaré que 70% des détenteurs d'abonnements saisonniers d'Oakland avaient renouvelé leurs sièges. Il ne savait pas encore combien de gardes de sécurité et d'agents de la concession d'Oakland seraient finalement en mesure de conserver leur emploi.

Les Warriors ont obtenu le terrain pour Chase Center auprès de Salesforce, dont le directeur général, Marc Benioff, avait initialement prévu d'utiliser le site pour un nouveau campus d'entreprise, mais l'a trouvé trop petit.

L'année dernière, Benioff a soutenu le vote à San Francisco visant à augmenter les fonds destinés aux services d'aide aux sans-abri en augmentant les taxes sur les entreprises. La proposition divise amèrement les entreprises de la ville.

Welts a déclaré que les Warriors avaient refusé de prendre position sur cette initiative, ajoutant que l'objectif majeur de l'équipe en matière de bienfaisance était d'améliorer l'éducation et les résultats dans la vie des enfants. L’équipe envisage de réutiliser ses anciennes installations à Oakland à cette fin.

"Nous allons apprendre à jouer au basketball à plus d'enfants que n'importe quelle autre équipe de la NBA", a-t-il déclaré.

Édité par Peter Rutherford

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Heliabrine Monaco

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