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GUATEMALA CITY (Reuters) – Le nouveau président du Guatemala, Alejandro Giammattei, a discuté des moyens de lutter contre l'immigration illégale et d'améliorer la sécurité des frontières lors d'une réunion avec des responsables de l'administration Trump avant son entrée en fonction mardi, alors que Washington pousse Giammattei à accepter l'asile accord.

Le nouveau président guatémaltèque parle de migration et de sécurité avec les États-Unis avant de prendre ses fonctions

Le président élu du Guatemala, Alejandro Giammattei, rencontre le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, à Guatemala City, Guatemala, le 14 janvier 2020, sur cette photo obtenue sur les réseaux sociaux. Vamos Por Una Guatemala Diferente / via REUTERS

Un ancien chirurgien conservateur et ancien chef de prison, Giammattei, 63 ans, s'est présenté trois fois à la haute direction avant sa victoire lors d'un deuxième tour d'août sur une plateforme de lutte contre le crime qui incluait le retour de la peine de mort.

"Nous ramènerons la paix dont ce pays a tant besoin", a déclaré lundi Giammattei aux journalistes, promettant de réorganiser les forces de sécurité du pays d'Amérique centrale et de restructurer les ministères.

Mais au sommet de sa liste de tâches, il y aura une décision de revenir ou d'élargir un accord avec les États-Unis forgé par le président sortant Jimmy Morales qui fait du Guatemala une zone tampon pour réduire les demandes d'asile américaines.

Le secrétaire par intérim de la sécurité intérieure des États-Unis, Chad Wolf, qui faisait partie de la délégation américaine dirigée par le secrétaire au Commerce Wilbur Ross pour l'inauguration, devait pousser Giammattei à étendre l'accord pour inclure les Mexicains.

Signe de l'urgence de la relation, Giammattei a rencontré Wolf et Ross lors de sa première réunion bilatérale mardi matin. Giammattei a déclaré dans un tweet que lui et Ross avaient discuté des investissements et de la croissance économique pour endiguer l'immigration.

L'ambassade des États-Unis a déclaré que Wolf avait parlé à Giammattei de la réduction de la migration illégale et de l'amélioration de la sécurité des frontières, et que la U.S. International Development Finance Corp signerait mercredi un protocole d'accord avec le Guatemala pour stimuler 1 milliard de dollars d'investissement du secteur privé et créer des emplois.

Dans une autre étape susceptible de plaire à l'administration Trump, Giammattei a indiqué qu'il garderait l'ambassade de son pays en Israël à Jérusalem.

Le Guatemala est l'un des pays les plus pauvres et les plus inégaux d'Amérique latine, la pauvreté augmentant depuis 2000 malgré de forts taux de croissance économique, selon la Banque mondiale. Des responsables américains l'ont déjà menacé de conséquences économiques s'il n'acceptait pas l'accord de coopération en matière d'asile.

Giammattei, qui avait précédemment suggéré de chercher à modifier l'accord, a semblé adoucir sa position lundi, affirmant qu'il n'avait pas encore vu les détails de l'accord.

Le Guatemala est au cœur des efforts croissants du président américain Donald Trump pour mettre fin à l'immigration illégale et aux demandes d'asile de personnes se dirigeant vers la frontière sud-ouest des États-Unis.

Aux termes de l'accord, mis en œuvre en novembre, les États-Unis envoient des Honduriens et des Salvadoriens demandeurs d'asile à la frontière américano-mexicaine au Guatemala pour y demander refuge.

Vendredi, 128 demandeurs d'asile salvadoriens et honduriens avaient été envoyés en vertu de l'accord, selon des données guatémaltèques. Seuls quelques-uns ont demandé l'asile dans un pays qui est lui-même une source majeure de migrants à destination des États-Unis. D'autres sont rentrés chez eux.

CRIME ET CORRUPTION

Giammattei prend ses fonctions alors que le pays souffre des effets du trafic de drogue sur la politique et de la méfiance semée par le départ, l'an dernier, d'un organisme anti-corruption soutenu par les Nations Unies.

Une autre décision imminente sera de savoir s'il faut ou non agir sur la recommandation d'un panel du Congrès la semaine dernière d'arrêter les juges et enquêteurs qui ont travaillé avec l'organisme anti-corruption, connu sous le nom de CICIG.

La CICIG a aidé à renverser le président en exercice Otto Perez sur des accusations de corruption en 2015 et à mettre des dizaines de politiciens et d'hommes d'affaires derrière les barreaux, avant qu'une réaction brutale n'ait conduit Morales à chasser le corps du Guatemala en septembre.

Morales, lui-même enquêté par l'agence sur des accusations de financement électoral qu'il nie, devrait être assermenté au Parlement centraméricain quelques heures après son départ, dans une position lui offrant l'immunité.

Du côté positif, le taux d'homicides au Guatemala est en baisse – à 22 meurtres pour 100000 habitants en 2018, contre 45 pour 100000 en 2009.

Mais la liberté avec laquelle les trafiquants de drogue influencent la politique est un défi. Avant les élections de l’année dernière, le candidat à la présidentielle et occasionnellement allié de Morales, Mario Estrada, a été arrêté à Miami pour avoir cherché à obtenir des fonds auprès des cartels de la drogue et comploté pour assassiner des rivaux.

"Nous avons réalisé que le trafic de stupéfiants ici est parmi les plus intenses de la région", a déclaré à Reuters Luis Hernandez Azmitia, un représentant sortant du parti Movimiento Reformador.

Rapport de Sofia Menchu; Rapports supplémentaires de Jeff Abbott à Guatemala City et Daina Beth Solomon à Mexico City; Montage par Frank Jack Daniel, Richard Chang et Leslie Adler

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